Une solution au problème du gaspillage alimentaire : mangez vos déchets

Les méchants de le changement climatique a tendance à être ce que nous produisons : des voitures qui crachent du carbone, des centrales électriques qui émettent de la suie, des vaches qui pètent. Il s’ensuit donc que nous pourrions faire une brèche dans le problème en nous concentrant sur ce que nous absorbons. Comme, et si nous mangions des ordures ?

C’est la prémisse derrière Trash Pie and Natural Wine de Shuggie, un restaurant qui a ouvert ses portes ce printemps dans le Mission District de San Francisco, spécialisé dans les ingrédients autrement destinés à la décharge. La cofondatrice Kayla Abe et son équipe sauvent les poivrons meurtris, les têtes de poisson indésirables et les miettes de pâte en excès et les réutilisent en pizzas, collations et plats à partager gastronomiques de « style grand-mère », le tout dans le but de ralentir le changement climatique.

Le gaspillage alimentaire est un contributeur majeur au problème – les États-Unis à eux seuls jettent 218 milliards de dollars de nourriture chaque année. La production de ces morceaux mis au rebut consomme beaucoup d’énergie : chaque année, l’équivalent des émissions annuelles de gaz à effet de serre de 37 millions de voitures et 21 % de la consommation d’eau aux États-Unis sont rejetés.

Abe et son cofondateur de Shuggie, David Murphy (le duo dirige également une marque de cornichons recyclés appelée Ugly Pickle Co.) se sont sentis obligés de faire quelque chose pour résoudre le problème. « Nous avons donc fait le choix assez évident d’ouvrir un restaurant et de mettre toutes ces ordures sur la pizza », dit-elle.

Le gaspillage alimentaire a de nombreux coupables en plus d’oublier sa boîte à emporter au fond du réfrigérateur (bien que cela ne joue pas un petit rôle ; les consommateurs génèrent plus de 40 % des déchets alimentaires). Parfois, les acheteurs pointilleux se moquent de produits esthétiquement peu attrayants mais parfaitement comestibles. D’autres fois, la belle nourriture est jetée pour des raisons qui n’ont rien à voir avec la désirabilité.

« Le temps est le plus grand ennemi d’une nourriture parfaitement bonne », déclare Abe. Un manque de main-d’œuvre ou d’entreposage frigorifique ainsi que des contraintes de temps peuvent être catastrophiques pour les comestibles. Récemment, l’un des fournisseurs de Shuggies les a approchés avec un excès de courges d’été. La courge était en parfait état, mais en raison de l’offre de main-d’œuvre limitée des agriculteurs, il a donné la priorité à la cueillette des tomates, une culture de plus grande valeur. Alors Shuggie a récupéré les légumes et Hawt Squash est né : une tarte aux ordures garnie de fines tranches de courge rôtie, de fromage fondant, de tomatilles fraîches, de chimichurri, d’oignons frits en excès et de piment serrano. Le « mal de tête annuel du fermier a fini par devenir notre pizza la plus vendue », dit Abe.

Kayla Abe s’exprimant lors de RE: WIRED Green organisé par WIRED au SFJAZZ Center le 28 septembre 2022 à San Francisco, Californie.

Photographie : Kimberly White/Getty Images