Enfant, Eric Plosky ’99, MCP ’00, prenait le métro de New York avec sa grand-mère pour se rendre à toutes les attractions de la ville sur la carte. « Chaque fois que quelqu’un me demande comment je suis arrivé dans les transports, je lui demande toujours : « Comment en êtes-vous sorti ? » », dit-il. « Chaque petit enfant semble aimer les trains, les métros, les bus, les voitures et les avions, et pour une raison quelconque, ils ‘en sortent.’ J’ai jamais fait. »

Maintenant, en tant que chef de la planification des transports au Volpe National Transportation Systems Center à Kendall Square, Plosky et son équipe ont mis leur imagination au travail pour repenser ce que le transport peut être. « Il n’y a pas que l’acier et le béton. Ce sont les gens, c’est la prise de décision, c’est l’histoire et la culture », dit-il.

Plosky

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Au MIT, Plosky a obtenu deux diplômes au Département d’études urbaines et de planification; il a également suivi des cours de sciences humaines et écrit pour The Tech. Un stage au Centre Volpe s’est transformé en une carrière de 20 ans.

Bien qu’il fasse partie du département américain des Transports, Volpe est entièrement financé par des projets de conseil direct avec d’autres agences et entités privées qui recherchent des solutions non conventionnelles à des problèmes complexes. Les projets récents de son équipe ont inclus des systèmes de véhicules autonomes au parc national de Yellowstone et au mémorial national des frères Wright ; une analyse du réseau routier national de marchandises agricoles ; et un certain nombre d’efforts, financés par la Millennium Challenge Corporation, pour rationaliser les systèmes de transport urbain complexes dans des endroits comme le Kenya et le Sri Lanka. « Chaque fois que quelqu’un parle d’un projet de transport étrange et lointain dont personne ne sait rien, c’est à ce moment-là que nous nous impliquons », explique Plosky.

Après l’ouragan Katrina, Plosky a passé des mois en Louisiane à travailler avec les communautés touchées. Les documents d’orientation qu’il a rédigés sont depuis devenus partie intégrante du cadre national de reprise après sinistre, qui a aidé à guider les efforts de reprise de Covid-19. « Si vous remettez simplement les choses comme avant, ce n’est que de la restauration ; le vrai rétablissement exige quelque chose de différent », dit-il.

Après le travail, Plosky enseigne une classe de transport durable à la Harvard Extension School, est juge pour le prix étudiant Lemelson-MIT et encadre les étudiants de première année du MIT Terrascope. Il écrit également, publiant une série quotidienne de nouvelles sur Infrequent.com.

Plosky se dit encouragé par l’élan croissant au niveau fédéral pour relever les défis d’infrastructure qui exacerbent les inégalités raciales et le changement climatique. Il dit : « J’espère vraiment que nous pourrons proposer un système de transport qui réponde aux besoins d’aujourd’hui et de demain plutôt qu’aux besoins perçus d’hier.