En novembre 2003, Barrett Lyon, chercheur en sécurité, terminait ses études à la California State University, Sacramento, alors qu’il travaillait à plein temps comme testeur d’intrusion – un pirate informatique embauché par les entreprises pour trouver des faiblesses dans leurs propres systèmes numériques. Au début de chaque travail, Lyon ferait une reconnaissance de base de l’infrastructure du client; «Cas le joint», comme il le dit. Il s’est rendu compte qu’il était essentiellement en train d’affiner et de répéter une formule pour cartographier à quoi ressemblait le nouveau réseau cible. «Cette formule a fini par être un logiciel facile à écrire, alors j’ai juste commencé à demander à ce logiciel de faire tout le travail pour moi», dit Lyon.

Lors d’un déjeuner avec ses collègues un jour, Lyon a suggéré qu’il pourrait utiliser son mappeur de réseau pour dessiner l’ensemble de l’Internet. « Ils ont pensé que c’était assez drôle, alors ils m’ont parié 50 dollars que je ne pouvais pas le faire », dit-il.

Ce qui a suivi était un vaste fouillis céleste de fines lignes qui se chevauchaient, d’étoiles et de branches dans une image statique qui représentait l’Internet mondial du début des années 2000. Lyon a appelé la pièce Opte, et alors que ses collègues parieurs étaient sceptiques quant aux nids de rats visuels qu’il produisait au début, le produit final a immédiatement commencé à attirer les fans sur Slashdot et au-delà.

Carte Internet originale d’Opte de Lyon de 2003.

Illustration: Barrett Lyon / Le projet Opte

Maintenant, Opte est de retour sous une forme entièrement nouvelle et mise à jour. La version originale utilisait des «traceroutes», des commandes de diagnostic qui explorent différents chemins à travers un réseau, pour visualiser Internet dans toute son énorme complexité. Mais les traceroutes peuvent être bloqués, usurpés ou avoir d’autres inexactitudes. Ainsi, dans une exposition de 2010 de l’Opte original au Museum of Modern Art de New York, Lyon a exploré une alternative. Au lieu de baser la carte sur des traceroutes, Lyon a utilisé les tables de routage Border Gateway Protocol, les cartes de métro d’Internet, pour obtenir une vue plus précise. Maintenant, il a porté cette approche dans cette prochaine génération.

L’Opte d’origine était une image fixe, mais la version 2021 est une vidéo 10K avec de nombreuses images associées, utilisant les données BGP du projet Route Views de l’Université de l’Oregon pour cartographier l’Internet mondial de 1997 à aujourd’hui. Lyon a travaillé sur la visualisation pendant des mois et s’est appuyée sur un certain nombre d’applications, d’outils et de scripts pour la produire. L’un est un logiciel appelé Large Graph Layout, conçu à l’origine pour rendre des images de protéines, qui tente des centaines et des centaines de dispositions visuelles différentes jusqu’à ce qu’il trouve la solution la plus efficace et la plus représentative. Considérez-le comme une sorte de site Web le mieux adapté, illustrant tous les itinéraires de données tentaculaires et interconnectés d’Internet. Plus un réseau est proche du centre, plus il est grand et interconnecté.

Aujourd’hui, d’Opte The Internet: 1997 – 2021.

Vidéo: Barrett Lyon / The Opte Project

Si le concept – cartographier et visualiser l’ensemble de l’Internet – reste le même, animer son évolution et son expansion sur près de 25 ans permet à la nouvelle version d’Opte d’être plus interactive. Les supports sont tous gratuits pour un usage non commercial et Lyon espère que la pièce sera particulièrement précieuse pour les enseignants et engageante pour les étudiants. Les téléspectateurs peuvent voir des détails sur les différentes régions du réseau, et Lyon a réalisé des diagrammes et des vidéos qui mettent en évidence des points d’intérêt spécifiques. L’un montre l’espace réseau de la Chine, par exemple, avec ses deux connexions d’entrée et de sortie fortement contrôlées. Lyon met également en évidence une grande partie de la présence Internet de l’armée américaine, notamment NIPRNET, le réseau de protocole Internet non classifié du ministère de la Défense et SIPRNET, le réseau de protocole Internet secret.

Zoom sur Internet en Chine, aujourd’hui.

Illustration: Barrett Lyon / Le projet Opte