Verso Cosmo : la guitare design fabriquée à partir d’une tôle d’acier pliée

Même si vous avez n’a jamais tenu l’un de ses instruments éponymes, vous savez peut-être que Les Paul a conçu l’une des premières guitares électriques à corps solide. Étonnamment, Gibson, qui fabriquait la guitare, craignait que cette nouvelle direction radicale dans la conception d’instruments échoue, et il n’a même pas montré les prototypes au public pendant des années.

Mais la Gibson Les Paul était loin d’être la première guitare électrique. En 1931, le tout premier instrument à cordes amplifié électriquement vendu dans le commerce était une guitare simple, tout en métal, en fonte d’aluminium, surnommée la « Frying Pan » – et un certain Adolph Rickenbacker a inventé les micros électromagnétiques pour cela.

Aujourd’hui, 90 ans plus tard, le designer industriel basé à Kassell, en Allemagne, Robin Stummvoll, fondateur de Verso Musical Instruments, revient à l’essentiel et semble s’inspirer des modestes débuts de la guitare électrique. Sans formation formelle de luthier, Stummvoll a décidé de réduire la guitare électrique à son minimum de pièces, en réduisant la quantité de matériaux utilisés pour fabriquer chaque instrument.

« Il y a une guitare fabriquée dans les années 70 par Allan Gittler [held in the MoMA design collection] c’est fondamentalement juste une tige d’acier avec des frettes en acier soudées », dit Stummvoll. « C’est vraiment le minimum qu’une guitare doit être, mais c’est très compliqué à construire et très cher. Donc mon approche était que c’était quelque chose qui peut être construit dans un atelier plus petit, mais crée une nouvelle perspective sur la lutherie.

Plutôt qu’un morceau de bois, le corps du Cosmo est une feuille d’acier soigneusement pliée enduite de poudre. Cette forme ergonomique abrite non seulement les circuits nécessaires pour faire fonctionner la guitare, mais permet également une approche innovante du placement des micros, des transducteurs qui capturent les vibrations mécaniques des cordes et les convertissent en signaux électriques qui peuvent ensuite être amplifiés et joués à travers un haut-parleur.

Les micros sont généralement vissés sur le corps d’une guitare, mais l’endroit où ils sont placés affecte la tonalité du son créé. C’est pourquoi vous voyez plusieurs micros à différents endroits sur, par exemple, une Fender Stratocaster ou une Les Paul. Stummvoll a rendu ses micros mobiles afin qu’ils puissent être déplacés et placés là où le joueur le souhaite.

« Ce fut un heureux accident », explique Stummvoll. « Ce n’était pas l’intention. » Comme les micros sont magnétiques, ils se fixent naturellement à la surface du corps métallique du Cosmo. Réalisant les avantages potentiels de cela en termes de polyvalence du son, Stummvoll en a fait une caractéristique. Vous pouvez regarder et écouter des démos YouTube de ce son changeant.

« Il a son propre caractère et son propre son, un ton très chaud et résonnant avec beaucoup de contenu harmonique, mais ce n’est rien de bizarre ou d’étrange », dit Stummvoll. « Je dirais que c’est quelque part entre la guitare électrique et l’acoustique, parce que vous avez ces harmoniques supplémentaires, mais plus vers l’électrique. »

Photographie : Instruments Verso

En plus de la Cosmo à 1 781 $ (1 710 €) et de la basse Gravis de la marque, Stummvoll vient de sortir sa dernière création, la Orbit à 1 935 $ (1 860 €), une guitare baryton. En plus des micros mobiles signature de Verso, Stummvoll affirme que la longue échelle de 28,5 pouces (720 mm) de l’Orbit donne à cet instrument une réponse précise et granuleuse des basses dans les accords standard B à B ou A à A, tandis que cette longueur supplémentaire apporte apparemment beaucoup de soutenir.

Stummvoll affirme également que « l’effet microphonique naturel de l’Orbit est moins prononcé que sur Cosmo, ce qui le rend encore plus adapté aux sons déformés ». Amateurs de métal, prenez note.