Mon ami Dave DiOrio me manque. Il était un concepteur de puces dans les années 1980, ce qui faisait de lui l’un des vrais sorciers à l’époque. Nous avons rencontré mon premier jour lorsque j’ai commencé chez Commodore Business Machines, bien que mon chèque de paie indique MOS Technology.

La technologie MOS a été le berceau du vénérable microprocesseur 6502, de la puce vidéo VIC et de la puce son SID pour ne citer que les plus célèbres. Il nous a également apporté la puce d’affichage de texte TED, tout un bateau de puces Amiga et plusieurs autres puces qui presque fait ce que nous voulions qu’ils fassent.

J’ai travaillé avec des magiciens dont le stock et le commerce comprenaient un effet de tunnel quantique en demi-partie et une implémentation logique en demi-partie. Ces magiciens n’étaient pas liés par le nombre de broches disponibles pour la logique TTL, pas comme nous, modestes ingénieurs en matériel, qui devions enchaîner des puces à 14 et 16 broches pour effectuer un véritable levage.

Sous les bureaux spartiates où les dessins ont été dessinés, vivait le dragon autrement connu sous le nom de fabrique de puces, abréviation d’usine de fabrication de circuits intégrés. Cette bête mangeait du sable et faisait des galettes; des tranches de silicium presque pur sous forme cristalline avec toutes sortes de choses complexes cultivées astucieusement dessus.

Memory Lane: visite du siège abandonné du MOS

La technologie MOS a été lancée en 1969 par Allen Bradley mais n’est devenue les MOS auquel je pense quand je parle du bon vieux temps où Chuck Peddle et un groupe de cohortes de Motorola, y compris Bill Mensch, ont balayé et produit le microprocesseur 6502, qui ressemblait un peu à un processeur Motorola particulier, en fait beaucoup . Des poursuites ont suivi.

Pendant ce temps, le 6502 reprenait plusieurs industries comme les processeur incontournable pour tout, des équipements médicaux aux fours à micro-ondes en passant par les ordinateurs personnels. C’est en concevant des ordinateurs personnels que j’ai rencontré Dave en me tenant au-dessus d’une fabrique de puces. Je me souviens encore de l’odeur de ce dragon qui pétait sous nos pieds… c’est un euphémisme de dire que ces moments me manquent.

Il y a quelques années, j’ai eu la chance de revenir à l’ancien terrain de jeu et de mettre le pied (légalement) à l’intérieur du siège de MOS à Norristown, en Pennsylvanie – qui était devenu CSG (Commodore Semiconductor Group) à la fin. Le sous-sol était sale et inondé et pourtant nous avons trouvé des plaquettes, une de l’un des ordinateurs sur lesquels j’ai travaillé.

Le rez-de-chaussée était sombre et calme, je me tenais devant les portes d’entrée en verre sale donnant sur une rue terne et je me suis rapidement déplacé avant d’être frappé par une sorte de métaphore évidente de la vie qui aurait été ennuyeuse.

Le deuxième étage était l’endroit où se trouvaient nos bureaux. La presse à chaud des délais de conception a depuis longtemps quitté cet espace, maintenant tout ce qu’il y a à voir est le terrain de golf par la fenêtre et un petit feu de camp que quelqu’un avait fait. J’ai pu montrer cette vidéo à Dave, y compris la vue sur la fenêtre de son ancien bureau, et nous avons tous les deux souri en pensant que c’était maintenant 35 ans plus tard.

Dave est décédé depuis, le monde a un sorcier de moins et comme le montre la vidéo, le dragon est depuis longtemps resté silencieux.

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