Vintage Computer Festival East relève à nouveau la barre

Lorsque je suis arrivé au Musée des sciences et de l’histoire d’InfoAge pour le Vintage Computer Festival East de cette année, je m’attendais à ce que ce soit un événement réduit par rapport à l’année dernière. Après tout, comment pourrait-il en être autrement ? En raison du changement de calendrier dû au COVID, le show runner Jeffrey Brace et son équipe n’ont eu que six mois pour organiser un événement qui est généralement planifié sur une année entière. Avec un temps de préparation aussi tronqué, ils méritaient amplement un peu de répit.

Mais comme tous ceux qui ont assisté au VCF East 2022 peuvent en témoigner, ils n’en avaient pas besoin. Non seulement l’événement a répondu aux attentes élevées fixées par le Festival de l’an dernier, mais il a réussi à les dépasser. Il y avait plus d’ateliers, plus de discussions, plus de vendeurs, plus de salles de consignation, plus de diffusions en direct, plus… eh bien, tout. Le programme de cette année a même reçu une touche de couleur brillante par rapport au document en niveaux de gris que les participants ont reçu en octobre. C’était, selon toutes les mesures que vous souhaitez utiliser, mieux que jamais.

Cela me laisse cependant quelque peu dans une position peu enviable. Comme nous l’avons appris pendant la pandémie, une représentation virtuelle d’un événement aussi vaste que VCF peut vous donner un avant-goût de ce qui est offert, mais toute la nuance est perdue. Regarder des photos du projet passionné de quelqu’un ne peut pas se comparer à rencontrer la personne et voir cette lueur de fierté dans ses yeux alors qu’elle vous guide à travers tous les détails.

Alors gardez cela à l’esprit à travers ce récapitulatif de certains des projets qui ont attiré mon attention. Il ne s’agit pas d’une liste des « best of », et le Festival n’est certainement pas une compétition. Mais chaque participant repartira invariablement avec sa propre poignée de souvenirs préférés, alors je documenterai le mien ici. Si vous souhaitez créer vos propres souvenirs, je vous suggère fortement de vous rendre sur la côte du New Jersey en avril 2023 pour le prochain Vintage Computer Festival East.

Histoire des ordinateurs de poche

Un nombre inquiétant de personnes pensent que l’informatique portable a commencé en 2007 lorsque Apple a dévoilé le premier iPhone, mais ceux qui ont suivi le monde de la technologie bit plus près, sachez qu’il existe une longue liste d’organisateurs, de PDA, d’ordinateurs de poche, de tablettes et d’autres gadgets bizarres qui remontent aux tout premiers jours de l’informatique personnelle. Dave Shevett a apporté quelques sélections de son incroyable collection personnelle d’appareils informatiques portables allant d’une calculatrice mécanique Curta à des piliers emblématiques comme le Palm Pilot et le BlackBerry.

Lors d’un événement rempli de matériel aussi rare et coûteux que VCF, vous devriez généralement garder vos mains pour vous. Mais dans ce cas, Dave a invité les participants à prendre et à jouer avec les appareils exposés pour avoir une idée de ce à quoi ils auraient pu ressembler. Eh bien, pas tous. Je ne l’ai pas vu remettre le Curta au passant au hasard, mais il n’y a pas beaucoup de dégâts que vous pouvez faire à un Sony CLIE ou à un TRS-80 Model 100.

Vérification de Core64

J’ai appris au fil des années que «l’informatique vintage» signifie quelque chose de différent selon la personne à qui vous demandez. Pour certains, c’est l’ère des premiers ordinateurs de bureau comme le Commodore 64. D’autres recherchent de gros ordinateurs centraux en fer et des clignotants sur le panneau avant. De conception moderne, le Core64 d’Andy Geppert ne rentre techniquement dans aucun des deux camps, mais il vous permet de jouer de manière interactive avec ce qui est sans aucun doute l’un des composants les plus fascinants des tout premiers ordinateurs numériques : la mémoire centrale.

Nous avons couvert Core64 ici sur Hackaday dans le passé, et Andy a même organisé un Chat de piratage de mémoire rétro en 2021. Mais c’est la première fois que j’ai la chance de voir le matériel en personne, et laissez-moi vous dire, c’est génial. Les kits qu’il a apportés étaient épuisés depuis longtemps au moment où je suis arrivé, mais il avait encore quelques unités de démonstration sous la main pour que les participants puissent jouer avec, et était heureux de parler du projet avec toute personne intéressée. L’appareil dispose de plusieurs modes de fonctionnement, mais celui qui permet de dessiner directement sur la matrice en allumant les LED derrière chaque ferrite était particulièrement apprécié des plus jeunes.

Son application en tant qu’outil pédagogique était très claire, mais le Core64 n’est pas seulement destiné aux pirates informatiques miniatures de votre vie. Il n’y a pas beaucoup d’opportunités de travailler avec la mémoire centrale de nos jours, et encore moins de tisser les choses à la main, ce qui en fait un gadget particulièrement convaincant pour quiconque souhaite acquérir une expérience pratique avec l’une des technologies qui ont aidé à mettre homme sur la Lune.

Peux tu m’entendre maintenant?

A première vue, le Composez le 1 pour l’informatique exposition organisée par Jason Perkins peut sembler quelque peu déplacée dans un festival d’informatique. Bien qu’il y ait techniquement du matériel informatique impliqué, il a été repoussé à l’arrière, derrière deux tables empilées avec un large éventail de téléphones. Les spécimens exposés couvraient toute la gamme des vieux téléphones à cadran aux modèles sans fil relativement modernes. Il y avait même un téléphone public accroché au mur à côté de l’écran, un spectacle particulièrement rare de nos jours.

Tous les téléphones étaient connectés à un PBX, et chacun avait un petit autocollant indiquant son extension. Les participants étaient libres de prendre n’importe quel téléphone qui leur plaisait et d’appeler l’un de leurs pairs. Il y avait même un numéro de téléphone public répertorié pour que vous puissiez appeler le système depuis votre cellulaire. Cette exposition a donné aux jeunes publics l’occasion de se familiariser avec une technologie qu’ils n’avaient probablement jamais vue en personne auparavant, et ce fut un énorme succès. Il y avait une certaine nouveauté à voir des adolescents utiliser un téléphone public en 2022, et cela ne leur a pas échappé — j’ai vu plusieurs fois de jeunes visiteurs prendre des photos de leurs amis en utilisant le téléphone public avec, ironiquement, les superordinateurs de poche qui passent pour des téléphones dans le 21e siècle.

Le TRS-80 roule à nouveau

Pour ceux qui n’ont jamais assisté à un événement VCF, vous pourriez avoir l’impression que le salon ressemble à un musée informatique – avec des rangées de machines anciennes disposées en tableau, bien trop vieilles et fragiles pour être allumées, et encore moins utilisées. Dans certains cas particuliers, vous auriez raison. Mais pour l’essentiel, VCF consiste autant à insuffler une nouvelle vie à ces machines classiques qu’à les admirer en tant qu’artefacts historiques. Rassemblement !un nouveau jeu développé pour le TRS-80 par Peter Cetinski en est un parfait exemple.

Bien sûr, le simple développement d’un jeu pour le TRS-80 n’est pas nécessairement une réalisation remarquable. Après tout, il n’y avait pas de pénurie de jeux créés par des développeurs uniques à l’époque, et vous pourriez dire que la majorité des propriétaires de TRS-80 étaient probablement assez compétents en BASIC pour avoir manipulé leurs propres jeux simples (ou les avoir copiés d’un livre) à un moment donné.

L’astuce ici est que Peter n’utilise pas un workflow de développement des années 1980. Au lieu de cela, ses jeux sont créés sur un Macbook Pro à l’aide d’outils de développement modernes. Le bien nommé Concepteur d’écran TRS-80 de Plaid Vest Software lui permet de créer des ressources artistiques à l’aide d’une interface qui n’est pas tout à fait différente des anciennes feuilles de travail en papier quadrillé. Le compilateur croisé zmac vous permet de créer des fichiers binaires pour Tandy sur votre machine Windows, Linux ou Mac OS, et l’émulateur trs80gp vous permet de les tester. Tapez le résultat sur une pile de disquettes (ou de cassettes, selon le cas), et vous serez prêt à avoir votre propre table au VCF de l’année prochaine.

Échantillons aléatoires

Faire une impression

Peu importe leur âge ou leur origine, toutes les personnes à qui j’ai parlé au Vintage Computer Festival 2022 n’avaient que des choses positives à dire sur l’événement. À la fin de la journée, même ma propre fille de 11 ans, qui passe habituellement son temps libre à creuser des trous dans Minecraft, a été impressionné. Je dirais qu’elle est sortie de l’événement un peu plus sage aussi – il y a quelque chose à passer un après-midi à basculer des programmes sur le panneau avant d’un mini-ordinateur qui rend la magie auparavant incompréhensible à l’intérieur d’un smartphone moderne semble pittoresque en comparaison. Elle dit qu’elle est ravie d’y aller l’année prochaine, et pas seulement dans le «Papa dit que je dois y aller » façon, non plus.

Une partie de l’attrait est sans aucun doute le campus InfoAge lui-même, qui offre une incroyable gamme d’expositions à explorer pour les visiteurs du VCF. Sérieusement, y avait-il un autre musée des épaves à distance de marche d’un radiotélescope opérationnel ? Mais même quand même, que les membres passionnés de la Vintage Computer Federation soient capables de créer un événement qui réussisse à captiver des invités qui ne sont même pas à moitié aussi vieux que les ordinateurs ou les équipements exposés est franchement un petit miracle. Considérant que le thème de cette année était « Des ordinateurs pour les masses », je dirais qu’ils ont réussi.