Nous pensons que les cartes perforées sont démodées, mais font toujours partie de l’ère informatique. Il s’avère que les cartes étaient utilisées bien avant d’être enrôlées par les ordinateurs. Les métiers à tisser Jacquard en sont un exemple célèbre. Le recensement américain a utilisé des cartes perforées pour compiler le recensement sans rien que nous considérerions comme un ordinateur. Mais dans les années 1950, vous aviez peut-être une machine à cartes perforées sur votre établi électronique. Le Hickok Cardmatic était un testeur de tube avec une différence.

À propos des testeurs de tubes

Alors que vous, en tant que lecteur de Hackaday, pouvez déchirer un téléviseur cassé chez vous et essayer de le réparer, la plupart des gens aujourd’hui vont soit mettre au rebut un mauvais appareil, soit payer quelqu’un pour le réparer. C’est bien aujourd’hui. Les téléviseurs sont bon marché et cassent rarement, de toute façon. Mais cela n’a pas toujours été le cas.

Au « bon vieux temps », votre cher téléviseur tombait en panne tout le temps. La plupart des pièces étaient fiables, mais les tubes s’usaient. Si vous étiez le genre de personne qui changerait votre propre huile, vous chercheriez probablement à repérer un tube grillé et à essayer de le remplacer. Si vous ne pouviez pas le repérer, vous retireriez tous les tubes. Si vous aviez de la chance, il y avait un schéma collé à l’intérieur de la couverture de l’endroit où ils sont tous retournés. Ensuite, vous les avez emmenés à la pharmacie.

Vous vous demandez peut-être pourquoi vous les emmenez à la pharmacie. Ils étaient l’un des endroits qui auraient un testeur de tube dans une grande armoire. Vous chercheriez votre tube et il vous dirait comment régler les différents cadrans de la machine. Par exemple, vous devrez peut-être brancher le tube dans la prise n°5, tourner l’interrupteur 1 en position 4, l’interrupteur 2 en position B, puis l’interrupteur C en position 9. Vous appuieriez sur un bouton et un gros compteur vous montrerait si le tube était bon ou mauvais. Si le tube était défectueux, vous ouvririez l’armoire, retireriez un tube de remplacement et le payeriez à la caisse. (Imaginez devoir faire cela avec n’importe quel transistor de votre téléphone portable.)

Test de tube à la boutique

[Joe Haupt] CC-BY-SA 2.0

Bien sûr, si vous aviez un atelier de réparation de téléviseurs ou si vous aviez juste un banc d’électronique bien approvisionné, vous aviez probablement vous-même un testeur de tubes. Vous n’aviez peut-être pas la grande armoire de pièces de rechange, mais là encore, votre testeur était probablement au moins quelque peu portable selon les normes de l’époque.

Par exemple, le testeur de tube Knight était plus ou moins le modèle de pharmacie avec un compteur plus petit et une poignée. Les commandes étaient également un peu plus étiquetées techniquement que les modèles grand public. Mais vous deviez toujours chercher une table, tourner des boutons et actionner des interrupteurs. Vous vouliez vraiment être sûr de lire correctement le tableau aussi. Être sur une rangée ou obtenir des données de deux rangées pourrait éventuellement tuer votre tube à tester.

Entrez les cartes perforées

Mon amie [Tom] avait un autre type de testeur de tube à vendre lors d’un récent hamfest. Comparez ce testeur de tube Hickok à celui de Knight ci-dessus. Il y a une absence flagrante d’interrupteurs. Bien sûr, il existe un certain nombre de douilles car vous ne pouvez pas forcer un tube dans une autre douille. Le compteur est un peu le même aussi. Mais au lieu d’une table, il y a un bac d’environ 300 cartes perforées et un lecteur de cartes que vous pouvez voir près du coin inférieur gauche de la machine.

Le lecteur de carte n’a pas d’ordinateur – du moins, nous ne le pensons pas. Il s’agissait simplement d’un ensemble de contacts que vous trouverez normalement derrière les interrupteurs d’un testeur de tube conventionnel. Lorsque vous insérez la carte, elle se déplace entre un ensemble de contacts. Lorsque la carte s’arrêtait, l’interrupteur en forme de piston près du lecteur de carte surgissait, engageant les contacts à travers les trous de la carte et fixant la carte. En appuyant sur le piston, vous libérez la carte.

Vous pouvez voir une meilleure image de quelques-unes des cartes dans l’autre image. Notez que l’une des cartes était pour un tube 17D4. Il vous dit d’utiliser le socket F et puisqu’il dit « carte 1 sur 1 », il s’ensuit que certains des tubes ont eu besoin de plusieurs cartes et tests.

Le prix de la commodité

Le Cardmatic apparaît dans les publicités à la fin des années 1950. Le «nouveau prix bas» pour le modèle 121 était de 250 $, ce qui implique que cela coûte peut-être plus cher à un moment donné. Ou peut-être était-ce par rapport au modèle 123 plus cher. Bien sûr, 250 $ ne semble pas beaucoup, mais ajusté, cela représente environ 2 300 $ aujourd’hui. Il fallait tester beaucoup de tubes pour justifier ce genre de dépenses. Pour le travailleur moyen de l’époque, cela représentait environ un mois de salaire net ! Et le 123A coûte 470 $, encore plus !

Bien sûr, selon l’annonce que vous pouvez voir ici, cela testerait le tube en seulement huit secondes. Eh bien, huit secondes après que le tube se soit réchauffé. Ils prétendent que l’appareil était 300% plus précis qu’un testeur de tube ordinaire, mais nous n’avons aucune idée de comment vous pourriez prouver ou réfuter cela.

Grâce à [bandersentv], vous pouvez en fait regarder une vidéo (ci-dessous) de la machine en fonctionnement. Ce modèle particulier est un 121, mais ils sont très similaires. Il y avait aussi une version militaire, l’AN/USM-118B.

L’opération n’était pas totalement automatique. Pendant que le tube se réchauffe, vous êtes censé observer l’échelle métrique 1 qui devrait être proche de zéro. Ensuite, vous appuyez sur le bouton 2 et vérifiez que le compteur est dans la partie verte de l’échelle 2. Enfin – vous l’avez probablement deviné – vous appuyez sur le bouton 3 et assurez-vous que l’aiguille du compteur est dans la zone verte de l’échelle 3.

Nous ne devrions pas être surpris. Malgré l’idée fausse commune, la plupart des traitements de cartes perforées n’ont pas eu lieu avec de vrais ordinateurs, même pour les cartes perforées par ordinateur. La vie est bien sûr plus simple maintenant. Vous pouvez obtenir un testeur de composants à usage général pour presque rien. Bien sûr, cela ne testera pas les tubes – nous ne pensons pas – mais si vous construisez un adaptateur de tube pour cela, veuillez nous le dire afin que nous puissions le couvrir.

Grâce à [Tom, N3LLL] pour les photos de cette grande vieille pièce d’équipement d’essai.