Un voyage dans un supermarché est un luxe rare dans un verrouillage pandémique, mais si je traversais les allées avec mon panier aujourd’hui, je repartirais probablement avec un tas de fruits et de légumes en bonne santé, un peu de viande et de poisson, et peut-être un peu fromage. Mon panier en 2031 pourrait toutefois contenir quelques extras, et peut-être étonnamment certains d’entre eux pourraient être dérivés d’insectes. C’est un avenir un peu plus proche, par des scientifiques de l’UE déclarant que les produits d’insectes d’élevage sont sans danger pour les humains et les animaux.

Carte mondiale montrant la consommation de viande en 2013
La consommation de viande à ce niveau est-elle durable? Notre monde en données, CC BY 3.0.

Nous les humains, comme certains de nos cousins ​​grands singes, sommes des omnivores. Nous pouvons tout manger, même si nous ne voulons pas toujours manger deux fois. En tant que tel, le régime alimentaire des populations individuelles aurait dans le passé énormément varié en fonction des conditions qui existaient partout où ils vivaient, nous donnant la possibilité de se propager à presque n’importe où sur la planète – et nous l’avons fait.

Au cours des cent dernières années, ce besoin de subsister uniquement avec des aliments disponibles localement a été marginalisé par les progrès de l’agriculture. Pour ceux d’entre nous dans les pays développés, toute denrée alimentaire qui nous plaît peut être la nôtre pour un effort insignifiant. Cela a entraîné une explosion de la consommation de viande, car ce qui était autrefois un aliment de luxe est devenu abordable pour les masses, et à son tour une expansion agricole correspondante pour répondre à la demande qui a exercé des pressions intolérables sur les écosystèmes et contribue de manière significative au réchauffement climatique. Il est très clair qu’une conversion massive au véganisme est peu probable, alors les insectes d’élevage pourraient-ils être la réponse à nos envies de protéines de viande? Ce sera probablement une vente difficile pour les consommateurs, mais c’est un sujet qui mérite un examen plus approfondi.

Votre ami savoureux, nutritif et nerveux!

Vers de farine dans le son
Les vers de farine se développent avec un régime de son. Richard Chambers, (CC BY-SA 3.0).

Avant qu’un lecteur n’imagine manger un crawly effrayant, il convient de souligner que les insectes en question ne seront probablement pas des adultes ailés et à pattes qui regardent les convives potentiels. C’est plutôt l’histoire d’une source alternative de protéines. Il s’agirait presque certainement de larves, la première étape du cycle de vie d’un insecte, séchées et transformées en d’autres denrées alimentaires. On peut donc éventuellement manger un hamburger à base de protéines d’insectes, par exemple.

L’espèce la plus souvent citée comme candidate est le ver de farine, une larve de coléoptère particulièrement facile à reproduire et qui peut se nourrir de sous-produits facilement disponibles de l’industrie céréalière comme le son de blé. Ils sont si simples à cultiver que cela peut être fait à la maison, mais même lorsqu’ils sont transformés en une installation de taille commerciale, ils absorbent une fraction des ressources en terres et en eau nécessaires pour cultiver le volume équivalent de protéines du bétail.

Ne lancez pas les scientifiques européens

Le document de recherche des scientifiques de l’UE présente une analyse détaillée des larves de vers de farine séchées, entières et broyées en poudre. Pour un non-spécialiste de l’alimentation, c’est une révélation sur la quantité de détails qu’ils entrent dans ce travail, mais en tant que consommateurs, il est important pour nous de savoir que les niveaux de bactéries, de métaux lourds toxiques ou d’autres composés toxiques sont contrôlés. Après un examen détaillé de la procédure d’élevage, ils concluent que les produits de vers de farine correctement traités et nourris avec des aliments appropriés qui ne contiennent pas de telles substances nocives ne présentent aucun risque lorsqu’ils sont consommés. Parmi les lots qu’ils ont testés, certains contenaient jusqu’à 58,9% de protéines et 27,6% de matières grasses, la majorité du reste étant des fibres alimentaires sous forme de chitine. Des preuves anecdotiques de la recherche en ligne pour cette pièce suggèrent qu’ils ont une saveur agréable, décrite par certains comme légèrement noisette.

J’ai grandi entouré de terres agricoles sur un sol argileux lourd qui était traditionnellement une terre laitière mais qui est passé au cours des années 1970 et 1980 à arable avec l’introduction de techniques de travail du sol plus efficaces. Aujourd’hui, il cultive des acres et des acres de céréales, mais elles ne sont généralement pas destinées à votre assiette. Au lieu de cela, de vastes étendues de campagne fournissent la nourriture pour les opérations d’élevage en intérieur, une grande quantité de terres produit une quantité étonnamment petite de denrées alimentaires. Ayant grandi dans une communauté agricole britannique comme je l’ai fait, j’aime manger de la viande de bonne qualité, mais c’est une opinion à laquelle je suis progressivement arrivé au fil des ans que l’élevage de cette manière n’est en aucun cas le moyen le plus efficace de produire de la nourriture à partir de la terre. , ce n’est pas non plus le plus écologique. Je préférerais manger de plus petites quantités de bœuf de qualité supérieure que ce à quoi je m’attendais quotidiennement pour manger du bœuf qui a été intensivement élevé de cette manière. La perspective de protéines d’insectes d’élevage nourries avec les sous-produits des cultures vivrières cultivées sur ces terres ne peut donc être qu’une étape positive, et je salue la décision de l’UE comme une première étape dans notre réalisation de ce changement. La question est de savoir qui sera le premier à mettre un bug-burger dans son panier?