Dans les annales des réalisations techniques originaires du Royaume-Uni, il y a une histoire à succès oubliée qui aurait dû conduire à de plus grandes choses mais qui est plutôt devenue une impasse avant même qu’elle ne se produise. Nous parlons bien sûr de Prospero, un satellite britannique qui a l’honneur d’être le seul à avoir été lancé à bord d’une plate-forme de lancement de satellites développée au Royaume-Uni. Le 28 octobre 1971, il a été lancé à bord d’une fusée Black Arrow depuis le site de lancement de Woomera en Australie et est entré avec succès en orbite pour terminer sa mission. Lorsqu’il a été lancé, le programme Black Arrow avait déjà été annulé par le gouvernement britannique, le lancement n’ayant lieu que parce que la fusée et le satellite étaient déjà sur le pad.

Une fusée Black Arrow jamais volée et le vol de rechange Prospero, au Science Museum de Londres.
Une fusée Black Arrow jamais volée et le vol de rechange Prospero, au Science Museum de Londres.

Ainsi, les Britanniques sont devenus la sixième nation à développer une capacité de lancement de satellite et l’ont rapidement mise en conserve. Prospero a été un succès et reste en orbite, et a même été réactivé périodiquement jusque dans les années 1990. À l’approche de son cinquantième anniversaire en octobre, nous pensons qu’il vaut la peine de chercher pour marquer l’occasion, et nous aimerions donc vous rappeler son existence et l’anniversaire imminent. Si une communauté peut trouver un satellite perdu, entendre son appel s’il transmet toujours quelque chose, et peut-être même le réveiller, c’est vous. Les lecteurs de Hackaday ne cessent de nous étonner par leurs talents, et nous savons que parmi vous, il y aura des gens avec ce qu’il faut pour trouver Prospero.

Pour vous aider tout au long de votre chemin, de nombreuses informations sur le satellite sont disponibles en ligne, y compris les détails d’une tentative infructueuse de le contacter il y a une décennie pour l’anniversaire de 2011, et un tracker en temps réel pour vous aider à trouver sa position. . Peut-être que certains d’entre vous ont un télescope assez décent pour le prendre en photo pendant qu’il passe, mais si un signal radio pouvait en être extrait, ce serait particulièrement impressionnant. Attention cependant, vous pourriez vous retrouver à entendre un satellite Orbcomm sur la même fréquence.

Donc, si l’un d’entre vous a envie d’allumer ses SDR et de pointer une antenne vers le ciel au cours des prochains mois, nous aimerions connaître vos progrès. Il est possible que l’engin soit désormais incapable de vivre, mais si quelque chose peut être trouvé, cela vaut la peine d’essayer.

Ce n’est pas la première tentative de sauvetage par satellite documentée ici sur Hackaday. Il y a quelques années, nous avons lancé un appel pour sauver ICE/ISEE-3.