Après cinq ans de recherche, Colgate-Palmolive a récemment dévoilé le premier tube de dentifrice recyclable d’Australie. Pourquoi est-ce excitant ? Ils sont impatients de partager la conception avec le reste des fabricants de dentifrice et d’autres industries liées aux tubes dans le but de réduire le volume de plastique qui finit dans les décharges. Ce n’est peut-être pas aussi salvateur que les ceintures de sécurité ou le vaccin contre la polio, mais cette décision rappelle le méga open source de Volvo et OG, Jonas Salk.

Aujourd’hui, les tubes de dentifrice sont principalement en plastique, mais ils contiennent une couche d’aluminium qui l’aide à rester aplati et/ou enroulé. Jusqu’à présent, les emballages multicouches comme celui-ci ne sont pas acceptés pour le recyclage dans la plupart des endroits, du moins en ce qui concerne l’Australie et les États-Unis. Aux États-Unis, Tom’s of Maine fabriquait ses tubes entièrement en aluminium pour un meilleur accès au recyclage, mais ils ont depuis cessé en raison des réactions négatives des clients.

Bien que les nouveaux tubes de Colgate soient toujours multicouches, ils sont 100 % HDPE, ce qui les rend recyclables. Les nouveaux tubes sont composés de différentes épaisseurs et qualités de HDPE afin qu’ils puissent être facilement pressés et enroulés.

Dentifrice Avant Tubes

Le dentifrice est-il toujours livré en tubes ? Non, il n’a pas. Il n’a pas non plus commencé sa vie comme une pâte. Le dentifrice existe depuis 5000 avant JC, lorsque les Égyptiens fabriquaient des poudres dentaires à partir de cendres de sabots de bœuf et les mélangeaient avec de la myrrhe et quelques abrasifs comme des coquilles d’œufs en poudre et de la pierre ponce. Nous ne savons pas dans quoi ils l’ont conservé – peut-être de la poterie faite à la main avec un couvercle, ou une sacoche fabriquée à partir de la peau ou de l’estomac d’un animal.

Les anciens Chinois utilisaient du ginseng, du sel et ajoutaient des menthes à base de plantes pour aromatiser. Les Grecs et les Romains ont essayé les os broyés, les coquilles d’huîtres, l’écorce d’arbre et le charbon de bois, qui reviennent à la mode. Il existe des preuves de la fin des années 1700 montrant que les gens se brossaient autrefois avec de la chapelure brûlée.

Un pot de dentifrice Zonweiss. Zonweiss viendrait plus tard dans un tube en métal. Image via Kilmer House

Sortez le plomb

Dans les années 1800, les gens utilisaient encore divers types de poudres dentaires de la manière la moins hygiénique imaginable – vous mouillez votre brosse à dents et la plongez encore et encore dans ce petit bocal en verre. Gros, hein ?

En 1824, un dentiste du nom de Dr Peabody a ajouté du savon — se lavant littéralement la bouche pendant que vous vous brossiez. Il a ensuite été remplacé par du sulfate de laurier, ce qui le rendait plus comme de la pâte et moins comme de la poudre. En 1873, Colgate a commencé à produire en masse une pâte lisse et mentholée dans de minuscules bocaux en verre. En 1886, Johnson & Johnson a sorti la crème dentaire Zonweiss, qui était accompagnée d’une petite cuillère pour la retirer et la mettre sur la brosse. Zonweiss est venu plus tard dans des tubes et est souvent crédité comme le premier dentifrice dans un tube, mais cet honneur appartiendrait à un certain Dr Sheffield.

Au cas où vous vous poseriez la question, d’autres choses étaient dans des tubes à ce stade, mais personne n’avait pensé à les utiliser pour du dentifrice. C’était jusqu’à ce que le fils du Dr Sheffield, qui étudiait la chirurgie dentaire à Paris, voit un peintre presser la peinture des tubes sur une palette et suggère des tubes à son père. En 1881, le premier tube de dentifrice pliable est arrivé sur le marché, et il était fabriqué avec de l’étain et du plomb, tout comme les tubes de peinture. L’étain et le plomb, ça vous rappelle quoi ? Oui, les gens avaient l’habitude de prendre leurs vides et de les utiliser pour la soudure. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les tubes de dentifrice ont été arrondis pour fabriquer des balles.

Colgate pliable. Image via le magazine Smithsonian

Pompez-le

Certaines personnes aiment extraire le dernier morceau de dentifrice du tube, ce qui est admirable mais peut être difficile. Nous supposons que c’est la raison pour laquelle la pompe à dentifrice est née dans les années 1980 – pour vous donner l’impression de tout sortir de là, ou du moins de sortir la plupart d’une manière plus sophistiquée. Tout ce dont ces entreprises ont vraiment besoin, c’est d’un design intelligent et pliable comme celui-ci. Tant qu’il est recyclable, bien sûr.

Peut-être que nous devons juste changer notre comportement, rendre le tube plus recyclable, pourquoi ajouter quelque chose de réutilisable pour satisfaire le besoin du consommateur de l’enrouler par le bas. La communauté de l’impression 3D a déjà résolu ce problème de différentes manières.