Conversations sur le Le dernier jour de l’événement WIRED25 de cette année tournait autour du désordre existentiel qui a caractérisé 2020: Covid-19, intégrité électorale, incendies de forêt en Californie. Mais les experts qui se sont réunis pour partager leurs points de vue sur ces problèmes et le travail qu’ils ont accompli pour y faire face, ont également communiqué un sentiment d’optimisme authentique.

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Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a lancé l’événement d’aujourd’hui en discutant avec le rédacteur en chef de WIRED, Steven Levy. Et si Fauci a noté des signes alarmants – 40 000 nouveaux cas aux États-Unis chaque jour, une augmentation de la positivité des tests dans certaines régions – il reste optimiste quant à la fin de la pandémie. Il a confiance dans le processus de développement des vaccins et il pense que nous devrions nous attendre à avoir la preuve d’un vaccin sûr et efficace d’ici novembre ou décembre. Mais pour Fauci, la perspective d’un vaccin dans les prochains mois n’est pas la seule raison d’être optimiste. Il estime que l’espoir est en soi un outil efficace pour lutter contre la pandémie. «Le désespoir vous fait lever les mains et dire, peu importe ce que je fais, ce qui va se passer va arriver», a-t-il dit. «C’est incorrect. Peu importe ce que nous faisons. Et si nous le faisons encore un peu, nous regarderons derrière nous et l’épidémie sera derrière nous, pas parmi nous.

Ensuite, l’écrivain principal de WIRED Andy Greenberg s’est entretenu avec Marc Rogers, Nate Warfield et Ohad Zaidenberg, qui ont cofondé le groupe de volontaires CTI League pour protéger les hôpitaux et d’autres organisations essentielles contre le phishing et les ransomwares pendant la pandémie. «Il est presque juste de dire qu’il s’agit d’une cyberpandémie, car les méchants, les acteurs criminels, ont toujours exploité de grands événements», a déclaré Rogers. «Et il n’ya pas d’événement plus important qu’une pandémie mondiale.» Même lorsque la pandémie prendra fin, cependant, les hôpitaux, les services d’urgence et d’autres organisations seront toujours vulnérables aux cyberattaques, et la CTI League cherche maintenant des moyens de poursuivre son travail.

L’écrivain principal de WIRED, Lily Hay Newman, s’est ensuite entretenu avec un autre expert en cybersécurité, Maddie Stone, qui travaille en tant que chercheur en sécurité chez Google Project Zero. L’objectif de Project Zero est de trouver et d’éliminer les vulnérabilités zero-day, des failles logicielles inconnues qui pourraient être exploitées par des pirates. Les vulnérabilités Zero Day peuvent être difficiles à trouver et à utiliser, c’est pourquoi les pirates les déploient pour des applications plus étroites. «Ce sont des types d’attaques très ciblés et sophistiqués, car il faut beaucoup d’expertise pour les trouver et les exploiter», a déclaré Stone. «Ils ne sont donc généralement utilisés que pour cibler des cibles très médiatisées et de grande valeur, telles que les dissidents politiques, les militants des droits de l’homme, les journalistes, des choses comme ça.

Newman est resté en ligne pour discuter avec Ben Adida, le directeur exécutif de VotingWorks, qui est le seul fabricant à but non lucratif de matériel électoral américain. Compte tenu de la complexité des élections américaines, a déclaré Adida, les machines à voter sont une nécessité et elles ne devraient pas être produites par des entreprises à but lucratif. «Nous pensons que les élections sont le fondement de la démocratie et que cette fondation devrait appartenir à l’État», a-t-il déclaré. Mais malgré les inquiétudes persistantes concernant les piratages des machines à voter et la peur constante de Trump concernant la fraude électorale – y compris lors du débat présidentiel d’hier soir – Adida pense que le plus grand risque pour l’intégrité électorale vient de nous. «La plus grande préoccupation que j’ai est que beaucoup de gens bien intentionnés qui se soucient de la démocratie vont voir une histoire alarmiste sur leur fil Twitter ou sur leur fil Facebook, et ils vont dire:« J’ai besoin pour en parler à mes amis », dit-il. «Ce faisant, ils deviennent un participant involontaire à ce jeu de désinformation visant à réduire la confiance des gens dans le résultat des élections.» Il a laissé son public avec un avertissement sévère: «Si nous perdons foi en la démocratie, nous perdons la démocratie.»

Le monde des mathématiques a offert une discussion plus édifiante. Rhett Allain, collaboratrice de WIRED, s’est entretenue avec Lisa Piccirillo, la professeure de mathématiques du MIT qui a fait la une des journaux plus tôt cette année lorsqu’elle a résolu le problème du nœud de Conway vieux de plusieurs décennies. Les nœuds, explique Piccirillo, sont ce que vous obtenez lorsque vous branchez ensemble les deux extrémités d’une rallonge emmêlée. Tout un sous-domaine de mathématiques abstraites, appelé théorie des nœuds, est consacré à la découverte des mystères des nœuds, et pendant longtemps le nœud de Conway est resté obstinément résistant à l’analyse. Mais en concevant un nœud similaire partageant certains de ses attributs, Piccirillo a pu montrer que le nœud Conway n’a pas de propriété appelée «sliceness» – et elle l’a fait en seulement une semaine. Elle pense que ce style de pensée mathématique abstrait pourrait peut-être être introduit dans les salles de classe. «Les mathématiques qui sont actuellement enseignées dans les écoles sont très informatiques», dit-elle, «Ce n’est pas du tout ce que font les mathématiciens. Ce que nous faisons vraiment, c’est que nous essayons de présenter des arguments prudents et rigoureux sur des objets simples. »

La conversation est ensuite revenue à la pandémie, alors que le rédacteur en chef du service WIRED, Alan Henry, s’est entretenu avec Patrice Peck, journaliste et auteur du bulletin d’information «Coronavirus News For Black Folks». Peck a commencé le bulletin au début d’avril, quand il est devenu évident pour elle que la communauté noire aurait besoin de ressources supplémentaires pendant la pandémie. «Une fois que j’ai réalisé que les personnes souffrant de problèmes de santé préexistants étaient plus à risque de souffrir d’une maladie grave due au coronavirus, j’ai réalisé: ‘D’accord, ce virus va vraiment dévaster la communauté noire’ ‘, a-t-elle déclaré. «En raison du racisme systémique anti-Noir, il existe une quantité écrasante de problèmes de santé préexistants dans la communauté noire.» Dans le même temps, Peck savait que de nombreuses publications noires réduisaient ou fermaient complètement, et elle a donc pris la responsabilité d’écrire, de collecter et de diffuser des informations sur le coronavirus pour les lecteurs noirs. Tout en assumant cette énorme responsabilité, Peck a utilisé la thérapie et une bonne télévision pour se maintenir. «Je ne sais pas à quoi je vais servir en tant que journaliste et en tant que membre de ma communauté si je suis épuisée, en colère et frustrée», a-t-elle déclaré.

Ensuite, Megan Molteni, rédactrice de WIRED, s’est entretenue avec Avi Schiffmann, un jeune de 17 ans qui a créé un tableau de bord Covid en ligne. Schiffmann a codé son tracker en janvier, lorsque les données de Covid-19 étaient décentralisées et difficiles à trouver. «À l’époque où j’ai lancé ce site Web, il n’y avait pas d’autres trackers Covid que je pouvais trouver», dit-il. Il a donc décidé de créer son propre tracker, codant des scrapers pour compiler les données Covid au niveau du pays et en ajoutant de nouveaux scrapers, ou en modifiant les anciens, si nécessaire. Maintenant que la situation des données de Covid-19 est plus stable, Schiffmann jette son dévolu sur des projets pour soutenir Black Lives Matter et voter – et il pourra (à peine) voter lors de la prochaine élection présidentielle.

Comme Schiffmann, Audrey Tang, la ministre du numérique de Taiwan, faisait déjà du travail technologique à un jeune âge – mais elle a complètement abandonné l’école. Dans une conversation avec Adam Rogers, un correspondant principal de WIRED, Tang – le premier ministre transgenre du gouvernement au monde – a expliqué comment Taiwan a réduit à sept le nombre de morts de Covid-19. Portant un masque arc-en-ciel sur son visage, Tang a mis en évidence l’une des pierres angulaires de la stratégie Covid-19 de Taiwan. «Nous avons nos masques à portée de main, comme vous pouvez le voir.» Au-delà des masques et des contrôles de température, Taiwan a connu des perturbations minimes. «Sinon, la vie est normale», dit-elle. Et le leadership numérique de Tang a contribué à ce succès étonnant. Pour garantir l’efficacité et l’équité de la distribution des masques, Tang et ses collègues ont construit un système qui permet aux individus de suivre la disponibilité des masques en temps réel. Puisque ce système a une API ouverte, n’importe qui peut s’interfacer avec lui pour manipuler et étudier ces données – comme lorsqu’un législateur a démontré des inégalités jusqu’alors invisibles dans le système de distribution. Pour Tang, cette participation du public au développement technologique est au cœur de leur vision de la démocratie. «Au lieu de simplement recevoir et comprendre les médias, les messages et les récits, [the public] peuvent être des producteurs de médias, de messages et de récits », a-t-elle déclaré. «Nous ne sommes pas satisfaits uniquement, disons, de télécharger trois bits par personne tous les quatre ans, ce qui s’appelle le vote, soit dit en passant.»

Depuis l’annonce du WIRED25 début septembre, des incendies de forêt ont balayé la Californie, brûlant près de 4 millions d’acres, tuant au moins 26 personnes et détruisant plus de 8 000 structures. Il était donc seulement approprié d’ajouter David Saah et LeRoy Westerling à la formation. Saah est le chercheur principal du Consortium Pyregence, qui travaille pour construire de meilleurs modèles de feux de forêt, et Westerling est le chef du groupe de travail sur la modélisation à long terme du consortium. Lors d’une conversation avec Daniel Duane, un contributeur de WIRED, Saah et Westerling ont déballé les raisons des graves incendies de forêt en Californie et la manière dont ils essaient de se défendre. Mais alors que les incendies de forêt continuent de s’aggraver, Westerling ne pense pas nécessairement que les gens vont quitter les zones les plus durement touchées. en masse. «Il n’est pas clair que les gens vont abandonner l’inférence entre les terres sauvages et les zones urbaines ou les zones rurales de Californie simplement à cause du feu», a-t-il déclaré. «La Californie est un grand État, elle a une crise du logement, une pénurie de logements, c’est cher de vivre dans les villes côtières. Et puis des choses comme Covid font pression sur les gens pour qu’ils s’étalent davantage au lieu de se consolider dans des zones déjà urbanisées. » C’est donc aux gens comme Saah et Westerling de continuer à protéger ces communautés.

Après une journée passée à discuter de problèmes épineux et de solutions innovantes, le rédacteur en chef de WIRED, Nick Thompson, a clôturé l’événement en examinant comment un puzzle mathématique abstrus pourrait nous aider à réévaluer des problèmes gargantuesques comme le climat et la pandémie de Covid-19. Pour résoudre le mystère du nœud Conway, Lisa Piccarillo a conçu un nouveau nœud plus facile à comprendre qui partageait les propriétés les plus importantes du nœud Conway. «C’était une métaphore incroyable pour tout cet événement», a déclaré Thompson. «S’il y a un problème, et c’est un problème insoluble, comment y remédier? Comment voyez-vous cela d’une nouvelle manière? »


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