2021 : Alors que le monde du matériel tourne

Eh bien, cela ne s’est pas passé comme nous l’avions prévu, n’est-ce pas ? Remontez l’horloge de 365 jours et le monde semblait pousser un soupir de soulagement collectif après avoir traversé 2020 en un seul morceau. Les gens ont commencé à se faire vacciner contre le COVID-19, et les événements en personne ont commencé à inscrire provisoirement de nouvelles dates sur le calendrier. Après une année difficile, il semblait qu’il y avait enfin de la lumière au bout du tunnel.

Il s’avère que ce n’était qu’un autre train. De nouvelles variantes du syndrome respiratoire aigu préféré de tous ont maintenu la pandémie, et dans de nombreuses régions du monde, le mois dernier environ a vu plus de nouveaux cas de virus qu’à n’importe quel moment en 2020. C’est la partie du zone floue épisode où l’on se rend compte que non seulement nous n’avons pas échappé au danger, mais nous n’en avons même pas compris l’ampleur au départ.

Exemple concret, la pénurie de puces. Nous ne pouvons pas blâmer entièrement la pandémie, mais cela n’a certainement pas aidé les choses. Des systèmes de jeux vidéo aux voitures, la production s’est arrêtée alors que les fabricants se battent pour mettre la main sur des circuits intégrés qui étaient autrefois abondants. Ce n’est pas seulement un problème pour l’industrie non plus, les choses ont tellement mal tourné qu’il y a de fortes chances que la plupart des personnes qui lisent ceci se soient retrouvées incapables de mettre la main sur une partie ou deux ces derniers mois. Si vous travailliez sur un projet de passe-temps, c’est une gêne temporaire. Mais pour ceux qui prévoyaient enfin de mettre leur dernière grande idée sur le marché, nous avons entendu des récits de retards déchirants et de refontes coûteuses.

Il serait facile de regarder les douze derniers mois et de ne voir que de la déception, mais ce n’est pas vraiment l’attitude que vous voulez avoir en début d’année. Prenons donc la grande route et revenons sur certains des faits saillants de 2021 alors que nous tournons un regard plein d’espoir vers l’avenir.

James Webb prend son envol

Je sais ce que tu penses, et tu n’as pas tort. Même si le lancement du télescope spatial James Webb, l’outil le plus récent et le plus puissant de l’humanité pour percer les mystères de l’univers, aurait pu se dérouler sans accroc le jour de Noël ; cela ne veut pas dire que nous sommes encore sortis du bois. Il y a encore beaucoup de choses qui peuvent mal tourner avant que l’observatoire d’environ dix milliards de dollars américains n’arrive au point 2 (L2) de Lagrange Terre-Soleil et commence les observations, mais pour l’instant, prenons simplement la victoire.

Après tout, certains se sont demandé si la chose allait jamais décoller. Les travaux préliminaires pour l’observatoire infrarouge qui succéderait au télescope spatial Hubble ont commencé au début des années 1990, avec une date de lancement prévue en 2007. Mais grâce en partie aux objectifs toujours changeants de la NASA, le projet de télescope spatial de nouvelle génération (NGST) souffert d’une série de retards et de remaniements au fil des décennies. En fin de compte, ce qui était initialement envisagé comme une mission relativement peu coûteuse est devenu l’un des équipements scientifiques les plus chers jamais construits.

Alors, qu’avons-nous pour l’argent? Si tout se passe bien, un télescope qui peut observer des objets plus anciens et plus éloignés que tout ce que les scientifiques ont jamais vu auparavant. L’observatoire nous permettra de revenir il y a plus de 13,5 milliards d’années, à la formation des premières étoiles et galaxies. Cela peut également nous aider à en savoir plus sur les mondes plus proches de chez nous, car le puissant observatoire peut également être utilisé pour caractériser l’atmosphère de planètes potentiellement habitables en dehors de notre système solaire.

Bien entendu, le lancement du télescope spatial James Webb n’était que l’un des nombreux faits saillants de l’espace cette année. le Persévérance Le rover de Mars a effectué un atterrissage en toute sécurité en février, et c’est un passager clandestin d’hélicoptère coaxial Ingéniosité est devenu le premier avion extraterrestre peu de temps après. La Station spatiale internationale produit toujours une science passionnante, et pour le meilleur ou pour le pire, 2021 marque l’année où les vols spatiaux civils sont devenus routiniers.

À qui appartient le matériel, de toute façon ?

Parmi nos meilleures histoires de 2021, plusieurs traitaient du contrôle orwellien que les fabricants ont désormais sur les gadgets de consommation modernes. Il semblait qu’il ne s’était pas passé un mois sans que l’on se souvienne du risque que nous prenons en connectant tout notre matériel à Internet lorsque quelqu’un d’autre a les clés : Samsung a briqué à distance des téléviseurs intelligents qu’ils croyaient volés, Cricut a fait un désastre tentative de voler leurs utilisateurs de longue date, et Home Depot a annoncé son intention de commencer à vendre des outils électriques avec un coupe-circuit intégré. Bien sûr, certaines de ces actions visaient à réprimer le trafic de biens volés. Mais il ne faut pas beaucoup d’imagination pour voir à quel point il est dangereux pour le fabricant d’être le seul arbitre de ce qui compte comme utilisation légitime de ses produits. Aujourd’hui ce sont les voleurs, demain ce sont les hackers du firmware.

À première vue, ces développements peuvent sembler être un ajout étrange à notre liste « Best Of » pour 2021. Mais si les nouvelles elles-mêmes peuvent être pénibles, la réponse est vraiment ce qui nous donne de l’espoir. Ce ne sont pas seulement quelques-unes des histoires les plus lues de l’année dernière, elles ont également été parmi les plus commentées. Alors que les fabricants impliqués auraient sans doute préféré que ces histoires se déroulent tranquillement dans la nuit, la communauté Hackaday a veillé à ce qu’une lumière vive soit jetée sur chacun.

Alors que certains diront qu’il semble que nous ne sommes pas loin de cet avenir cyberpunk dystopique torride que les médias nous promettent depuis des décennies, vous n’avez pas besoin d’être un cow-boy de console hors-la-loi pour lutter contre les sociétés avides. Vous pouvez faire votre part simplement en partageant des histoires comme celles-ci et en engageant un dialogue avec vos amis et collègues. La seule chose que ces entreprises craignent vraiment, c’est de perdre de l’argent, et s’il y a suffisamment de racaille en ligne sur leur dernier jeu de pouvoir anti-consommateur, elles reculeront souvent.

Beaucoup d’actualités Pi

Les lecteurs réguliers savent que le Raspberry Pi a dominé les gros titres ici à Hackaday à peu près depuis sa création. Mais cette année était un peu différente. Oh, bien sûr, nous avons eu beaucoup de gens qui ont envoyé des choses qu’ils ont construites avec les offres les plus récentes et les plus intéressantes de la Fondation Raspberry Pi, mais la partie la plus intéressante était le nombre d’offres impliquées pour 2021.

Les choses ont commencé avec un nouveau venu surprenant en janvier, le Raspberry Pi Pico. Après des années à construire des ordinateurs monocarte Linux à partir de ce qui est essentiellement du matériel de smartphone ancien, le Pico représentait non seulement la première entrée de la Pi Foundation sur le marché des microcontrôleurs, mais aussi leur premier morceau de silicium personnalisé. Il n’a pas fallu longtemps pour que la puce en question, la RP2040, commence à apparaître dans les produits d’autres sociétés axées sur les fabricants comme Adafruit et Seeed. À l’été, le consommateur moyen pourrait même les acheter en quantités unitaires uniques et, comme prévu, les projets basés sur ce nouveau MCU puissant ont commencé à affluer dans la ligne des conseils.

En octobre, nous avons enfin vu une mise à jour du Raspberry Pi Zero. La plus petite et la moins chère des cartes principales Pi languissait depuis un certain temps, sa dernière actualisation en 2017 n’ajoutant que le WiFi et le Bluetooth. Alors que certains ont été déçus que le nouveau Zero 2 conserve les mêmes 512 Mo de RAM, le processeur ARM Cortex-A53 à quatre cœurs 64 bits était une amélioration considérable par rapport à la puce monocœur qu’il remplaçait.

Tout au long de l’année, nous avons également assisté à de nombreux développements passionnants autour du module de calcul 4. Le CM4 a peut-être abandonné fin 2020, mais il a fallu plusieurs mois aux pirates et aux fabricants pour comprendre son facteur de forme très différent et capacités considérablement élargies. Maintenant que la communauté est au courant, nous avons vu un flot de projets impressionnants explorant les possibilités offertes par cette carte aux capacités uniques.

Si tout ce développement autour de la marque Pi vous a enthousiasmé, 2022 pourrait vous offrir la chance de participer directement à l’action. En novembre, nous avons entendu des rumeurs selon lesquelles la société envisageait peut-être de devenir publique cette année, permettant aux pirates et aux fabricants de posséder leur propre petite partie du Pi.

Réparations justes

C’est peut-être la pénurie de puces qui rend l’achat de nouveaux équipements plus difficile et plus coûteux, ou peut-être est-ce le fait que les gens sont encore en grande partie coincés à l’intérieur car la pandémie réduit au minimum les rassemblements sociaux. Quelle que soit la raison, il y a eu une augmentation notable des réparations envoyées dans la ligne des pourboires en 2022, et nous ne pourrions être plus heureux.

Nous avons entendu parler de pièces d’équipement peu communes sauvées de la ferraille et de techniques modernes faisant revivre des pièces d’équipement centenaires. Un dépannage dédié a montré que même la plus petite des pannes peut arrêter une machine complexe, tandis que des utilisateurs entreprenants ont donné une nouvelle vie aux appareils IoT orphelins.

Chez Hackaday, nous croyons fermement au droit de réparer, qu’il s’agisse d’un tracteur John Deere ou de la smart TV de l’année dernière. Les histoires de réussite comme celles-ci ne sont pas seulement inspirantes, elles sont des rappels importants de ce qui est en jeu lorsque les fabricants font tout leur possible pour rendre plus difficile pour un individu ou même un tiers d’effectuer des réparations.

Hackaday pour toujours

Enfin, c’est un bon moment comme n’importe quel autre pour réfléchir à la santé de Hackaday lui-même. Les lecteurs réguliers auront sans aucun doute remarqué que cette année, plusieurs nouveaux écrivains se sont ajoutés à notre nombre, chacun apportant son propre mélange d’intérêts. En novembre, nous avons organisé notre deuxième Remoticon, et bien qu’une rencontre en personne aurait certainement été préférable, l’événement virtuel de cette année a été un succès retentissant qui a tiré le meilleur parti de la situation. Notre podcast continue de gagner en popularité, offrant un meilleur aperçu du monde de Hackaday aux fans existants tout en aidant simultanément à diffuser notre contenu à un tout nouveau public. Nous avons même pris le train en marche et créé un serveur officiel Hackaday Discord, offrant un autre moyen de garder le doigt sur le pouls de la communauté.

Mais le plus grand changement pour 2021 est certainement survenu en décembre, lorsque Mike Szczys a annoncé qu’il quitterait son poste de rédacteur en chef de Hackaday pour poursuivre un nouveau chapitre de sa carrière. Un incontournable de la communauté Hackaday depuis 2009, Mike a aidé à guider le site à travers plusieurs transitions majeures au fil des ans. Lorsqu’il a pris en charge la gestion quotidienne en 2013, il a mis en place bon nombre des changements qui ont finalement façonné le site dans ce qu’il est aujourd’hui.

Prétendre que l’absence de Mike ne se fera pas sentir serait une insulte à son héritage. Mais le nouveau rédacteur en chef, Elliot Williams, est plus qu’à la hauteur de la tâche de guider Hackaday à travers le prochain chapitre de sa longue et riche histoire. Il y a une main ferme sur le volant, et le Hackaday que vous connaissez et aimez ne va nulle part. Cela dit, nous avons de nouvelles idées qui, selon nous, aideront à développer la communauté Hackaday en 2022 et au-delà. En espérant que vous vous joindrez à nous pour la balade.