Les objectifs extensibles ressemblent beaucoup à la forme physique. Lorsque vous adoptez un sport physique comme la course à pied, la pratique continue entraîne une augmentation de l’endurance, de la croissance et des progrès.

Bien que l’engagement dans le sport améliore les performances, une véritable croissance se produit lorsque vous travaillez plus dur et que vous vous étirez au-delà de votre zone de confort. Je le sais par expérience personnelle.

Pendant des années, j’ai été un coureur passionné. J’ai couru avec une variété de groupes de course dans la région de Washington, DC et à Columbus, Ohio, où j’ai vécu avant de déménager dans la capitale nationale.

Alors que j’avais initialement peur de relâcher mon habitude de faire de l’exercice lorsque je suis arrivé à Washington, les passionnés de course à pied de la région m’ont constamment motivé, m’inspirant à lacer mes chaussures jour après jour.

Je n’ai jamais été un coureur particulièrement rapide, mais j’ai apprécié la rémanence du sport: être complètement épuisé mais ressentir un sentiment d’accomplissement; fixer et atteindre des objectifs; acheter et porter de nouvelles chaussures de tennis. Le bruit des foules de pieds qui martèlent le trottoir à demi-unisson suffit encore à faire monter les larmes aux yeux.

De tous les groupes avec lesquels j’ai couru, le groupe Pacers Store qui s’est réuni le lundi soir comptait les coureurs les plus rapides. J’ai rencontré le groupe semaine après semaine pour être le coureur le plus lent. Il était difficile de trouver le courage de se lever chaque semaine et de rencontrer le groupe en sachant ce qui m’attendait: transpirer et regarder le dos des autres coureurs.

Chaque fois que je rejoignais le groupe, je m’étirais sans même m’en rendre compte. Au lieu de me sentir comme si j’étais en train de passer à une meilleure course à pied, j’ai senti pendant longtemps que je me torturais.

Puis, quelque chose de remarquable s’est produit. Je suis allé courir avec un ensemble différent de coureurs et j’ai remarqué que mon temps s’était amélioré. Je courais à un rythme plus rapide et je le faisais facilement, ce qui me donnait un nouvel avantage compétitif.

La raison pour laquelle je devenais un meilleur coureur était parce que je me sortais de ma zone de confort et que je me mettais au défi physiquement et mentalement. Cet exemple illustre le processus de croissance.

Heureusement, nous pouvons créer des situations qui nous étirent dans notre vie personnelle et professionnelle.

Qu’est-ce qu’un objectif extensible?

Un objectif extensible est quelque chose d’extrêmement difficile et nouveau. C’est quelque chose que tout le monde ne fait pas, et c’est parfois considéré comme impossible.

En général, vous établissez des objectifs ambitieux en faisant des choses difficiles ou temporairement difficiles.

Par exemple, lorsque j’ai été promu à un poste de direction des communications, je savais que je devais renforcer mes relations avec les personnalités des médias. Je me suis fixé pour objectif de réserver une fois par mois par jour des interviews avec les médias à New York – qui abrite de nombreux médias, notamment la radio SiriusXM, CNN, NBC News, HuffPost et VIBE.

C’était un objectif énorme, car cela signifiait non seulement identifier les bonnes personnes à rencontrer, mais aussi les convaincre de me rencontrer ainsi que mon équipe. Bien que je n’ai pas fini par atteindre l’objectif de faire une journée complète d’entretiens avec les médias à New York, j’ai rencontré plus de gens que j’aurais rencontré si je n’avais pas établi l’objectif et resté plutôt dans le confort de mon bureau de DC.

Il est important de noter que ce n’est pas parce que vous établissez un objectif extensible que vous atteindrez l’objectif à chaque fois. Cependant, le processus d’essayer est garanti pour fournir un certain niveau de croissance.

L’importance de fixer des objectifs étendus

Le début de l’année est le moment idéal pour évaluer où vous excellez et où il y a de la place pour vous développer. Je commence généralement l’année en créant un plan stratégique d’un an pour moi-même.

Je pense aux choses qu’il faut faire et aux choses qui seraient cool à faire. J’évalue les personnes que je devrais connaître et réfléchir à la manière de les rencontrer. Ensuite, je me demande si les objectifs sont réalistes et ce qu’il faudrait que je fasse pour les atteindre.

Au fil du temps, j’ai appris qu’il y a cinq choses que vous pouvez faire pour vous fixer des objectifs ambitieux:

1. Sortez de votre tête

Si vous vivez dans les limites de votre imagination, vous mettez en péril votre propre croissance et créativité.

Si vous examinez vos réalisations et les célébrez indépendamment des réalisations des autres, votre point de vue est limité sans une vue d’ensemble.

Vous voulez être à l’aise avec ce que vous accomplissez, mais vous voulez aussi être motivé en regardant les autres. À certains égards, l’étirement consiste à élargir votre réseau d’amis, d’associés et de mentors. Ce sont ces personnes qui propulseront ou ralentiront votre croissance et votre développement.

Étant donné que deux valent mieux qu’un, appréciez toujours de pouvoir partager vos progrès avec les autres, de rechercher des commentaires, puis de dresser un plan de réussite.

2. Concentrez-vous sur quelques zones à la fois

Lors de la définition d’objectifs étendus, il est important de se concentrer sur quelques domaines à la fois. La plupart d’entre nous ne pouvons nous concentrer que sur quelques choses à la fois, et si vous sentez que vous êtes incapable de vous attaquer à tout ce qui vous attend, vous pouvez simplement vous désengager.

Je vois cela dans tant de domaines de la vie:

Quand les gens s’endettent, s’ils croient que la dette est insurmontable, ils refusent de regarder les factures entrantes de peur de faire face à la dette. Malheureusement, de nombreuses entreprises se trompent lorsqu’elles se fixent des objectifs ambitieux.

Dans «The Stretch Goal Paradox», les auteurs notent:

«Nos recherches suggèrent que si l’utilisation d’objectifs extensibles est assez courante, une utilisation réussie ne l’est pas. Et de nombreux dirigeants se fixent beaucoup trop d’objectifs ambitieux. Au cours des cinq dernières années, par exemple, Tesla n’a pas réussi à répondre à plus de 20 des projections ambitieuses du fondateur Elon Musk et en a raté la moitié de près d’un an, selon le Wall Street Journal.

L’établissement d’objectifs est comme un marathon, pas un sprint. Il n’est pas nécessaire que tout se produise en même temps et le rythme est extrêmement important si vous voulez atteindre la ligne d’arrivée. Il est préférable de se concentrer sur quelques objectifs à la fois, de les maîtriser, puis de passer à l’étape suivante.

3. Réservez du temps chaque année pour vous concentrer sur l’établissement d’objectifs

Lorsque j’étais directeur général des communications pour le projet d’avancement, j’ai passé la première partie de chaque année à animer une réunion de planification des communications.

La réunion de planification a commencé avec les membres de l’équipe évaluant les objectifs que l’équipe s’était fixés l’année précédente et si ces objectifs étaient réalistes ou non. Si nous n’atteignons pas certains objectifs, nous expliquons pourquoi cela s’est produit. À partir de là, nous avons réfléchi aux possibilités pour l’année en cours.

Par exemple, un an, nous nous sommes fixé comme objectif de présenter et de publier 24 essais d’opinion. C’était audacieux car aucun membre de l’équipe de huit personnes n’avait le luxe de se concentrer exclusivement sur l’édition et la présentation d’essais d’opinion dans des publications du monde entier. Nous aurions besoin de nous concentrer sur l’interconnexion du reste de notre travail.

Nous avons atteint cet objectif au cours des huit premiers mois de l’année. Remarquablement, au total, nous avons fini par publier 40 essais d’opinion cette année-là, ce qui indiquait que notre objectif initial était trop bas. Nous avons porté l’objectif à 41 l’année suivante, et étonnamment, nous avons atteint 42 essais d’opinion publiés ou colonnes d’invités.

De cette expérience, nous n’avons pas seulement appris ce qui était faisable; nous avons également appris le pouvoir de la concentration.

Lorsque nous nous sommes concentrés en équipe sur la diffusion des commentaires sur nos problèmes dans le domaine public, nous avons réussi. La clé dans tout cela est qu’il y a eu une tonne de discussions autour de quel objectif nous poursuivrions et pourquoi.

Tout aussi important, en tant que manager, c’est que je n’ai pas fixé les objectifs seul; les membres de l’équipe et moi avons établi les objectifs en collaboration. Cela a assuré l’adhésion de chaque individu.

4. Utilisez le modèle d’objectifs SMART pour définir des objectifs réalistes

INTELLIGENT

est synonyme de spécifique, mesurable, réalisable, réaliste et limité dans le temps. Dans l’intérêt de cet article, la partie réaliste de l’acronyme est la plus importante lorsque l’on parle d’objectifs extensibles.

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Bien que vous souhaitiez vous fixer des objectifs audacieux, vous voulez vous assurer qu’ils sont également réalistes. Personne n’est servi en se fixant un objectif impossible à atteindre.

Ne pas atteindre les objectifs peut être démoralisant pour les équipes, il est donc important d’être sobre sur ce qui est possible. De plus, le but de l’établissement d’objectifs est d’avancer et de grandir, et non de déprimer le moral.

Par exemple, mon équipe aurait été découragée si j’avais commencé l’année en lui demandant de présenter et de placer 40 essais d’opinion si nous n’avions pas déjà fait l’expérience de placer près de deux douzaines d’essais.

En utilisant la formule SMART, nous avons pu réaliser tout ce que nous avions prévu de faire.

5. Divisez l’objectif en petites parties digestibles

Je suis un perfectionniste en convalescence. En tant qu’écrivain, être perfectionniste peut être contre-productif car je peux ne pas commencer si je ne vois pas de voie claire vers la victoire.

Il en va de même pour l’établissement d’objectifs, en particulier lorsqu’il s’agit d’étirer les objectifs. C’est pourquoi il est extrêmement important de diviser les objectifs en morceaux de la taille d’une bouchée.

Quand j’avais pour objectif de faire des réunions médiatiques d’une journée à New York, je devais réfléchir à tous les obstacles à la réalisation de cet objectif et à toutes les étapes nécessaires pour atteindre cet objectif.

Une étape consistait à identifier les journalistes, producteurs et hôtes à engager. Une autre étape consistait à rédiger un argumentaire ou une invitation à une réunion qui capterait leur attention. Une autre étape consistait à réfléchir aux domaines de programme que je voulais mettre en évidence et aux nouveaux angles que je pourrais offrir aux différents journalistes.

Étant donné que les journalistes veulent couvrir des histoires que personne d’autre n’a écrites, je devais proposer de nouveaux angles pour chacun des journalistes avec lesquels je parlais. Une étape supplémentaire consistait à réfléchir à qui, de mon équipe, j’emmènerais avec moi aux différentes réunions.

J’étais clair que, en tant que tête parlante, comme on appelle parfois les représentants des relations publiques, j’avais besoin du bon porte-parole pour organiser des réunions répétées avec différents médias.

Une dernière étape consistait à réfléchir à ce que je devais apporter à chaque réunion et quels rapports, vidéos et témoignages étayeraient nos affirmations et intéresseraient les personnalités des médias.

En parcourant ce qui était nécessaire pour concrétiser mon objectif de réunions d’une journée, je me suis rendu compte que non seulement l’idée était à portée de main, mais j’étais ravie de relever le défi.

À partir de ce moment-là, j’ai appris à décomposer les objectifs en parties plus petites et à aborder les plus petites parties sur le chemin pour faire sortir le but du parc.

La ligne de fond

Ce sont mes recommandations pour fixer des objectifs ambitieux, et il existe une tonne d’autres ressources pour vous soutenir sur le lieu de travail et dans votre communauté.

En repoussant vos limites et en poussant un peu plus loin à chaque fois, vous pouvez connaître plus de succès personnel et professionnel que vous ne l’auriez jamais imaginé.

Crédit photo en vedette: Isaac Smith via unsplash.com

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