Alors que le Kazakhstan sombre dans le chaos, les mineurs de crypto sont perdus

Quand Denis Rusinovitch a créé la société minière de crypto-monnaie Maveric Group au Kazakhstan en 2017, il pensait avoir décroché le jackpot. À côté de la Chine et de la Russie, le pays avait tout ce qu’un mineur de Bitcoin pouvait demander : un climat froid, des légions d’anciens entrepôts et usines où les plates-formes minières pouvaient être installées et, surtout, une énergie bon marché pour alimenter le processus gourmand en électricité. à travers lequel la crypto-monnaie est frappée.

« C’était une bonne opportunité », dit Rusinovich. Lorsque la Chine a interdit l’extraction de crypto-monnaie du jour au lendemain en juin dernier, de nombreux mineurs basés dans le pays, qui représentaient à l’époque entre 60 et 70 % du réseau minier de Bitcoin, ont passé le même appel et se sont déplacés à la hâte au Kazakhstan, amenant dans le pays jusqu’à 87 849 machines minières, selon un Temps Financier estimation. Moins d’un an plus tard, le buzz initial appartient à l’histoire : les mineurs sont maintenant confrontés à des machines gelées, à des troubles populaires et à des troupes russes errant à travers le pays. Et partir n’est pas une option.

Photographie : Taylor Weidman/Getty

La semaine dernière, le chaos a englouti le Kazakhstan alors que les manifestations dans le sud du pays contre la flambée des prix du carburant ont entraîné la répression policière, la destitution de l’ancien président Nursultan Nazarbayev de son rôle de chef du conseil de sécurité et la fermeture d’Internet. Des troupes dirigées par la Russie agissant sous les ordres de l’OTSC, une alliance militaire d’États post-soviétiques, ont été déployées dans le pays. L’impact de la fermeture sur l’extraction de crypto était évident : le réseau Bitcoin a perdu 12% de son hashrate jusqu’à présent. Jaran Mellerud, analyste de la société d’analyse de crypto-monnaie Arcane Research, estime que la fermeture à elle seule aurait pu coûter 7,2 millions de dollars aux mineurs kazakhs. Pour de nombreux mineurs, ce n’était que la dernière d’une série de circonstances malheureuses qui avaient entravé leurs opérations pendant des mois. Les personnes tentées de s’installer dans le pays en raison de ses bas prix de l’énergie ont constaté que son réseau électrique vieillissant n’était pas préparé à faire face à l’afflux soudain de mineurs, ce qui a provoqué une augmentation de la consommation d’énergie. Le gouvernement a déclaré que l’exploitation minière représente 8 pour cent de la capacité du pays. Aux prises avec des pannes d’électricité et des coupures de courant, le gouvernement a annoncé en octobre 2021 qu’il commencerait à rationner l’alimentation électrique des mineurs enregistrés et à les débrancher si le réseau subissait un quelconque stress.

Cela signifie que, au mieux, les fermes de minage de crypto-monnaie cessent de fonctionner pendant les heures de pointe, lorsque la population générale allume le chauffage en raison de l’hiver rigoureux. « De 18h à 23h—[the power providers] parfois couper l’électricité de nos fermes minières », explique Didar Bekbauov, fondateur de la société de colocation minière Xive. « C’est définitivement un problème. Espérons que lorsque la saison d’hiver se terminera en mars, tout ira bien. » Mais dans d’autres cas, dit Rusinovich, il ne s’agissait « d’aucune opération ». Ce n’est pas seulement un problème en termes de gains perdus – Rusinovich dit que les mineurs ont perdu « des dizaines de millions de dollars » par mois en raison des coupures de courant, et Bekbauov dit que ses mines sont sur le point d’atteindre l’équilibre – mais le temps présente un risque supplémentaire pendant arrêts parce que la condensation gèle instantanément sur les machines minières dans le climat inférieur à zéro du Kazakhstan, endommageant potentiellement le matériel. « [If the machinery is] s’éteint instantanément, s’il fait froid, il gèle solidement », dit-il. Pour protéger ce stock gelé pendant les manifestations, de nombreux mineurs ont décidé de dépenser de l’argent pour une sécurité supplémentaire, a déclaré Alan Dorjiyev, président de l’Association nationale du Kazakhstan pour l’industrie de la blockchain et des centres de données. « J’ai parlé à tous les propriétaires du secteur minier, et ils m’ont dit qu’ils avaient renforcé la sécurité des installations minières, car l’équipement est assez cher », dit-il. Cela, dit-il, malgré le fait que la plupart des fermes minières sont situées dans le nord du pays, riche en énergie, loin de la tourmente.

Alors pourquoi sont-ils toujours là ? La réponse est, brutalement, qu’ils sont coincés. Tous les autres grands pays dotés d’infrastructures d’extraction de crypto-monnaie, dont la Russie, le Canada et les États-Unis, sont aux prises avec une grave pénurie d’installations adéquates. « Cela ne pourrait pas être pire – il n’y a simplement pas d’espace, il n’y a pas de capacité », déclare Alex Brammer, vice-président du développement commercial de la société minière Luxor Tech. « Les plus grandes sociétés minières américaines cotées en bourse ont de gros problèmes à brancher leurs mineurs à tout moment au cours des trois à six prochains mois. »