Bowers & Wilkins Zeppelin Review (2021): Le roi du retour

En référençant l’un des les catastrophes les plus tristement célèbres du 20e siècle lorsque baptiser une technologie à la mode semble une décision remarquablement audacieuse, même maintenant. En 2007, lorsque Bowers & Wilkins a dévoilé sa nouvelle station d’accueil pour iPod « Zeppelin » (vous vous en souvenez ? Ils semblent à peu près aussi pittoresques que les dirigeables eux-mêmes de nos jours, mais il y a 15 ans, ils étaient à la pointe), les sourcils se sont levés à la nom du produit indépendamment de sa ressemblance indéniable de forme.

Mais grâce à ses niveaux de performances de pointe et à sa réticence à causer des décès, le Bowers & Wilkins Zeppelin a rapidement transcendé son nom de modèle risqué et a été largement reconnu comme le meilleur dock iPod du marché.

« Zeppelin Air » et « Zeppelin Wireless » ont suivi, mais depuis le lancement de ce dernier en 2015, le projet Zeppelin semblait au point mort. Bowers & Wilkins a plutôt tenté sa chance avec la gamme d’enceintes sans fil «Formation» – mais bien que cette gamme ait moins de connotations négatives en ce qui concerne son nom, il lui manquait également la supériorité sonore évidente de Zeppelin sur ses rivaux.

Et Zeppelin est donc de retour, prêt à se battre une fois de plus pour le titre très disputé de « Meilleur haut-parleur sans fil assez cher ».

À première vue, cela pourrait être de nouveau en 2007. Le dernier Zeppelin n’a pas de véritable station d’accueil pour iPod, bien sûr, mais la silhouette évocatrice est la même. Et à 8,2 x 25,5 x 7,6 pouces et 14,3 livres, c’est un appareil tout aussi imposant qu’il ne l’a jamais été. Seul le socle en métal, avec une lumière ambiante intégrée à intensité variable (qui ne semble utile que pour déterminer si vous avez dépoussiéré ou non l’étagère sur laquelle se trouve votre Zeppelin), est un écart évident par rapport au modèle établi. Eh bien, cela et le choix des finitions « gris minuit » (pour lequel lire « noir ») ou « gris perle » (« gris »).

Le Zeppelin renaissant en gris.

Photographie : Bowers et Wilkins

À l’intérieur, le Zeppelin est, comme vous pouvez l’imaginer, toutes les affaires. Bowers & Wilkins promet un son stéréo authentique à partir de cette enceinte unique, et à cette fin, le Zeppelin dispose de cinq haut-parleurs soigneusement positionnés. À chaque extrémité de l’enceinte se trouve un tweeter à double dôme de 1 pouce du type qui s’est d’abord imposé dans le cadre de la gamme primée d’enceintes 600 Anniversary Series. Au centre, il y a un subwoofer de 6 pouces qui traite les choses bas de gamme, et il est flanqué de quelques haut-parleurs de milieu de gamme de 3,5 pouces. Ceux-ci utilisent la technologie exclusive de transducteur à suspension fixe de Bowers & Wilkins que nous avons récemment rencontrée dans une paire de mastodontes au sol de la série 800 de 40 000 $ de la société. Les cinq haut-parleurs hautes performances soigneusement agencés sont alimentés par un total de 240 watts d’amplification de classe D, ce qui, selon toute mesure raisonnable, devrait être suffisant.

Apple AirPlay 2, Spotify Connect et aptX Adaptive Bluetooth sont intégrés pour une connectivité sans fil indolore et de haute qualité, et l’application musicale Bowers & Wilkins ajoute d’autres possibilités. C’est une application de contrôle propre, belle et raisonnablement réactive selon les normes de toute entreprise qui n’est pas Sonos, et c’est ici que vous avez accès à une pile de services de streaming comprenant (mais sans s’y limiter) Deezer, Qobuz, Tidal, TuneIn , Last.fm et SoundCloud. La compatibilité avec Amazon Music et la commande vocale Amazon Alexa est bientôt promise.

La fonctionnalité multi-pièces figure également sur la liste des « à venir », avec une compatibilité entre les gammes Zeppelin et Formation. En attendant, cependant, Zeppelin est un appareil autonome qui peut être contrôlé via son application ou l’ensemble extrêmement bref de commandes physiques à l’arrière du boîtier.