Le plan sonne si raisonnable à première vue: nous nous réunirons tous pour Thanksgiving, mais seulement après que tout le monde – chaque dernier membre de la famille, peu importe d’où il vient ou comment il va s’y rendre – a eu la chance d’obtenir un test Covid approprié.

Ce n’est pas seulement pour les vacances. Depuis des mois maintenant, j’ai vu diverses connaissances et leurs familles décider de briser les règles de la distanciation sociale conformément à cette même et suspecte règle empirique: c’est tout à fait OK de se retrouver pour un week-end … tant que tout le monde a été testé; c’est bien de se retrouver pour un barbecue, ou une visite avec grand-mère… dès que tout le monde a été testé.

Permettez-moi de dire ceci aussi clairement que possible: comme moyen d’éliminer les risques au milieu d’une pandémie, le tout le monde a été testé méthode est tout à fait absurde.

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Il est vrai qu’obtenir un résultat positif vous donne des informations cruciales: il est temps d’annuler tous vos plans et de vous isoler jusqu’à ce que vous ayez dépassé le point de contagiosité. Un test négatif, cependant, ne garantit pas que quiconque est exempt de Covid, et il n’est jamais permis de baisser la garde. Vous pourriez, par exemple, contracter le virus dans l’intervalle entre le test et la réception de vos résultats, ou entre l’obtention de vos résultats et la visite de vos amis et de votre famille. (Le site de test lui-même pourrait même être l’endroit où cela se produit.) Même si vous supposez que ces tests sont précis à 100%, ils ne vous indiqueront votre statut qu’au moment précis où le test est effectué.

Bien sûr, les tests ne sont pas précis à 100%. En pratique, leurs taux d’erreur peuvent être encore plus élevés que la probabilité que vous soyez infecté en premier lieu. La probabilité que vous receviez un résultat erroné à un test médical dépend non seulement de la précision innée du test, mais de votre risque de base. Même un très bon test donnera plus de faux positifs que de vrais si vous vous présentez comme quelqu’un qui n’est pas susceptible d’avoir la maladie. Inversement, obtenir un résultat négatif ne vous donnera pas cette beaucoup d’informations que vous n’aviez pas auparavant. Cela ne fera qu’augmenter votre confiance à la marge, disons de 95 à 98%, que vous n’êtes pas déjà malade.

En règle générale, les tests Covid sont importants – c’est ainsi que nous pouvons identifier les personnes atteintes du coronavirus afin qu’elles puissent se séparer et arrêter les chaînes de transmission. Lorsque les gens se réunissent à plusieurs reprises dans des espaces partagés, comme dans les écoles, les lieux de travail ou dans les équipes sportives, des tests fréquents peuvent réduire la transmission et les épidémies, mais uniquement lorsqu’ils sont associés à un système robuste d’isolement et de recherche des contacts. Comme je l’ai écrit précédemment, les tests seuls ne suffisent pas; pour que la surveillance des maladies fasse une différence, elle doit être utilisée parallèlement à des interventions comportementales telles que le masquage et la distanciation sociale. Si vous supposez qu’un test négatif signifie que vous pouvez renoncer à ces comportements – que vous pouvez vous réunir en toute sécurité pour dîner chez un grand-parent ou passer un week-end dans une cabine avec vos amis – alors vous demandez des ennuis.

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C’est une leçon démontrée par notre président actuel. Le personnel de la Maison Blanche pensait que si vous testiez un résultat négatif, vous étiez tout à fait clair pour vivre votre vie sans masque et sans distanciation, déclare A. Marm Kilpatrick, chercheur en maladies infectieuses à l’UC Santa Cruz. C’est ainsi que Donald Trump et au moins trois douzaines de ses associés ont fini avec le virus. Le même raisonnement erroné explique l’épidémie de Covid de 116 cas lors d’une retraite d’été pour garçons dans le Wisconsin, qui a été attribuée à un étudiant qui avait subi un test négatif quelques jours avant d’assister à la retraite. Les élèves du camp avaient l’âge du lycée et les règles de participation rappelaient celles de Kim Kardashian fête d’anniversaire de l’île des mille mèmes: Tous les participants devaient se mettre en quarantaine pendant une semaine avant de se rendre à l’événement, porter des masques pendant le voyage et présenter la preuve d’un résultat de test PCR négatif pas plus de sept jours avant leur arrivée. Une fois sur place, les conseillers et les étudiants n’étaient pas obligés de se masquer et de se mélanger librement les uns aux autres… un peu comme la façon dont les gens qui ont été testés négatifs pourraient se comporter lors d’une réunion de famille pour Thanksgiving.

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