C’est le moment d’attraper les bottes de canard classiques de LL Bean

Être né à New York et élevé dans le Sud, je n’avais jamais côtoyé un certain morceau de New England Americana jusqu’à il y a quelques années. C’est le genre d’article qui s’identifie si fortement à une région que ses adeptes frôlent les niveaux de fandom des équipes sportives. Je parle des LL Bean Duck Boot, vieilles de 110 ans, également appelées Bean Boots, avec leur look love-em-or-hate-em.

Ils sont un incontournable du style de la Nouvelle-Angleterre depuis des générations, mais vous n’avez pas besoin de parcourir un pays des merveilles du nord des Appalaches pour apprécier une bonne botte de ville ou une botte de corvée extérieure pour les jours de neige. C’est si vous pouvez trouver une paire, car LL Bean les fabrique toujours à la main et manque chaque année.

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Le meilleur des deux mondes

Votre première impression pourrait être qu’ils sont un peu comme un Frankenshoe, où un scientifique fou de la botte a cousu ensemble deux types de bottes entièrement différents au fond d’un laboratoire. La moitié supérieure ressemble à une botte normale – une classe avec son riche cuir marron – jusqu’à ce que vos yeux passent au-delà des lacets épais et beaux. La partie inférieure de la botte est… en caoutchouc. Trois grosses lignes de coutures blanches les lient à la tige en cuir, puis en dessous de celles-ci, les semelles à talons empilés sont constituées d’un autre morceau de caoutchouc, beige clair et avec un motif en natté. Que se passe-t-il?

Les Duck Boots résolvent deux problèmes en combinant les parties inférieures d’une botte en caoutchouc avec les parties supérieures lacées d’une botte en cuir. Ils ne sont pas aussi étouffants et étouffants à l’intérieur qu’une botte tout en caoutchouc, mais ils sont moins sujets aux fuites qu’une chaussure tout en cuir lorsque vous marchez dans les flaques d’eau et la neige toute la journée. De plus, les lacets sur la tige en cuir offrent au porteur plus de possibilités de réglage et un meilleur ajustement.

Que faire si vous marchez à travers plus d’un pied de neige profonde ? Je l’ai fait plus de fois que je ne peux compter dans mes Bean Boots, et l’eau ne s’est pas encore infiltrée. La partie plate au-dessus des orteils et les bords des bottes sont le plus en contact avec la neige et sont bien protégés. La partie inférieure en caoutchouc des Bean Boots garde mes pieds au sec même lorsque je traverse 17 pouces de neige. Les semelles en tressage de panier sont adhérentes et épousent la chaussée mouillée aussi étroitement qu’un ours avec une cruche de miel. Elles semblent suffisamment souples pour que, sur une chaussée sèche, elles s’usent plus rapidement que la normale, mais ce sont quand même des bottes pour les jours de neige.

Confort toute la journée

Photographie: LL Bean

LL Bean fabrique toujours le Bean Boot dans le Maine à la main, et ils sont toujours abordables à 149 $ pour la version classique non isolée de 8 pouces. Il existe maintenant un certain nombre de types de bottes Bean à vendre, variant en hauteur, en isolation, en couleur et en doublure Gore-Tex imperméable. Ma recommandation est d’opter pour la version classique non doublée et non isolée et d’ajouter de la chaleur lorsque vous en avez besoin en portant des chaussettes épaisses en laine. Si vous avez besoin d’encore plus de chaleur les jours très froids, vous pouvez échanger une paire de semelles intérieures en peau de mouton de LL Bean.