Combien coûte cette chemise dans la fenêtre (atmosphérique) ?

L’été s’efface maintenant dans un souvenir, mais aussi sûrement que la terre tourne autour du soleil, ces journées chaudes et moites reviendront bien assez tôt. Et que pouvez-vous y faire au niveau d’un seul être humain souffrant ? Après tout, une personne ne peut enlever qu’une certaine quantité de vêtements pour se rafraîchir. Jusqu’à ce que quelqu’un trouve un moyen de fabriquer ces combinaisons à partir de Dune, nous avons besoin d’une solution provisoire dans laquelle nous draper.

Nous avons vu la peinture la plus blanche possible pour refroidir les bâtiments, puis nous avons vu une peinture plus récente, plus blanche et plus primée quelques mois plus tard. Cette peinture fonctionne selon le principe du refroidissement passif. En raison de sa couleur et de sa composition, il réfléchit la plupart de la lumière et absorbe une partie de la chaleur, qui est rayonnée dans le spectre infrarouge moyen. Il le fait en glissant hors de la fenêtre atmosphérique de la Terre et dans l’espace. Aujourd’hui, une équipe basée en Chine a appliqué le principe de refroidissement passif au tissu.

Attendez, quelle est la fenêtre atmosphérique ?

Techniquement parlant, il existe deux fenêtres atmosphériques : une dans le spectre infrarouge et une autre dans le spectre radio. Aux fins de cette discussion, nous ne nous intéressons qu’à la fenêtre infrarouge. Mais revenons un peu en arrière.

Les fenêtres atmosphériques laissent entrer la lumière visible et les ondes radio.
Ce qui est absorbé. Image via le département de physique et d’astrologie de l’Université de Rochester

L’énergie rayonnante du Soleil comprend bien plus que la lumière que nous voyons et la chaleur que nous ressentons. La haute atmosphère terrestre absorbe les rayons gamma, les rayons X et une partie de la partie ultraviolette du spectre. Considérez la haute atmosphère comme une couverture qui protège la Terre de ces rayons nocifs.

Il y a un trou dans la couverture – ou une fenêtre, si vous voulez – dans le bas de la plage infrarouge (environ 8-14 m) qui laisse entrer la lumière visible et la chaleur car aucun des gaz atmosphériques n’absorbe cette longueur d’onde. C’est un bon trou ; c’est une caractéristique d’une planète habitable. C’est donc ce que l’on entend par fenêtre atmosphérique : la lumière et la chaleur peuvent aller dans les deux sens. La fenêtre laisse entrer la lumière et la chaleur, mais surtout, elle la laisse aussi s’échapper. De cette façon, la planète est belle et chaude, mais pas à un degré mortel.

Tissu de l’univers

Alors, revenons au tissu. Pour réitérer, les matériaux de refroidissement passif fonctionnent en réfléchissant presque toute la lumière entrante, empêchant ces photons énergétiques de chauffer la surface. Ces matériaux absorbent également la chaleur de tout ce qu’ils recouvrent et la diffusent.

Refroidir passivement quelque chose comme un bâtiment est une sorte de chose à régler et à oublier. Les vêtements, quant à eux, doivent être souples, respirants et doivent résister aux lavages répétés. Alors, comment fonctionne déjà ce tissu ? Une grande partie de sa réflectivité provient de la poudre de dioxyde de titane, comme celle de certains types de crème solaire. Ces nanoparticules de dioxyde de titane sont intégrées dans des fibres en PLA, qui émettent un rayonnement (perdent de la chaleur) dans le spectre moyen infrarouge.

Ensuite, le tissu est enduit de polyétrafluoroéthylène (PTFE), qui reflète la partie du spectre UV que le dioxyde de titane ne reflète pas. Le PTFE est hydrophobe, il repoussera donc l’eau de l’extérieur et la transpiration de l’intérieur. Le tissu est tissé ensemble plutôt que tricoté et a une taille de pores soigneusement calculée. Lors des tests, le tissu a réfléchi plus de 92% de la lumière du soleil. L’équipe a recouvert à moitié un gilet avec son tissu et a assis quelqu’un au soleil tout en le portant. Ils ont surveillé le corps de la personne avec des caméras infrarouges et ont découvert que le côté recouvert par le tissu mesurait en moyenne 3 °C de moins que le côté sans le tissu.

Une chemise, s’il vous plaît – avec une clé Jolly Wrencher

Ce truc semble cocher toutes les cases – il est respirant, lavable et (nous supposons) assez confortable pour être porté toute la journée dans le désert. Il est également censé être biodégradable, mais nous devons nous demander quel effet les détergents à sueur et à lessive et les doubles frottements pourraient avoir sur la capacité des fibres à refroidir passivement quelqu’un sur une période suffisamment longue. Comme il s’agit principalement de plastique, nous nous demandons comment il se sent.

Et il vient dans n’importe quelle couleur que vous voulez, tant qu’il est blanc. La bonne nouvelle est qu’il peut être brodé. Le teindre est un non-non car il perdra sa fonction. Mais si vous pouvez le broder, vous pouvez probablement le rendre visuellement intéressant et toujours viable. Une chemise faite de ce tissu magique coûtera probablement encore plus cher que cette chemise Hypercolor que nous aimions tant dans les années 90, mais au moins elle n’annoncera pas notre anxiété au monde en couleur vivante. Mais si vous avez besoin de rester au frais à tout prix, une chemise de fenêtre atmosphérique pourrait bien être le ticket.