Covid-19 était la deuxième pandémie de la décennie pour le Libéria, qui a été dévastée par Ebola il y a à peine cinq ans. Un agent de santé publique formé aux États-Unis qui a servi dans les deux situations d'urgence explique comment certaines connaissances institutionnelles ont été transférées, ainsi que comment le virus est entré dans le pays malgré des précautions considérables.

Au moment où nous avons appris qu’il y avait cette nouvelle maladie en Chine, nous savions qu’il n’y avait aucune chance que nous ne contractions pas la maladie au Libéria. La question était simplement: quand cela arrive-t-il? Nous avons donc dû nous préparer.

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Décès de Covid au 19 août 2020. Source: Tableau de bord de l'OMS

En janvier, le Libéria est devenu l'un des premiers pays au monde à commencer le dépistage de la covid-19 dans les aéroports, sur la base de notre expérience d'Ebola et de notre compréhension que notre système de santé ne serait pas aussi solide que prévu. Ceux qui venaient d'un pays fortement infecté à ce moment-là (n'importe où avec plus de 200 cas enregistrés) devraient être mis en quarantaine dans notre centre d'observation de précaution pendant 14 jours à leur arrivée dans le pays. Celles-ci étaient dans des hôtels et nous surveillions les voyageurs deux à trois fois par jour.

ZOOM DOSSO / AFP VIA GETTY IMAGES

Notre stratégie initiale était d'empêcher le covid d'entrer au Libéria. Nous savions que cela devrait passer par l'aéroport. Nous avons donc pensé que si nous pouvions trouver de manière proactive quelqu'un qui vient d'une zone à haut risque et l'isoler rapidement, et s'il attrape le virus, nous pourrions rapidement obtenir son échantillon et le faire tester. Et si c'était positif, vous n'auriez pas à passer par un cycle majeur de recherche de contacts, puisque cette personne était isolée.

J'ai servi dans la santé publique pendant la guerre civile libérienne et plus tard pendant l'ouragan Katrina aux États-Unis. J'étais le responsable de la santé du comté d'Anson, en Caroline du Nord. J'ai beaucoup appris sur la préparation aux catastrophes lorsque je suis allé aider en Louisiane.

Lors de la crise d'Ebola (de 2014-2015) au Libéria, j'étais le directeur adjoint des incidents, en charge de la réponse médicale et de la planification. Une fois que le covid-19 est arrivé, nous avons immédiatement commencé à mettre en pratique les leçons que nous avions tirées d'Ebola, car les gens en étaient toujours conscients: des mesures préventives de base comme le lavage des mains et l'éloignement social de base. Mais quand les gens ont commencé à se rendre compte que la covid-19 n'est pas aussi grave qu'Ebola l'était, des doutes ont commencé à surgir. Puis les canulars ont commencé.

La plus grande chose que nous combattons est l'idée que le coronavirus n'est pas réel, que le gouvernement et les organisations internationales font cela pour gagner de l'argent pour eux-mêmes.

La plus grande chose que nous combattons est l'idée que le coronavirus n'est pas réel, que le gouvernement et les organisations internationales font cela pour gagner de l'argent pour eux-mêmes. Un autre est le fait que même ceux qui ont été testés positifs, (s’ils) ne montrent aucun signe majeur, parfois ne croient pas qu’ils l’ont. Donc, si vous êtes à l’unité de traitement et que vous communiquez avec vos proches et les membres de votre famille: «Oh, il ne m’arrive rien», les gens ne pensent pas que ce soit grave. La différence entre covid et Ebola est qu'avec Ebola, je pouvais voir de mes propres yeux, avant même que le résultat du test n'arrive, qu'une personne avait Ebola, car une personne infectée n'est généralement pas capable de supporter son propre poids. Et lorsque nous avons effectué des recherches de cas actives, il était très, très facile d'identifier rapidement les personnes susceptibles d'être atteintes d'Ebola. Pour covid, il y a des gens qui sont fondamentalement complètement asymptomatiques. Nous avons commencé à les éduquer: «Écoutez, ce n’est pas seulement vous qui êtes traité. Ce que nous faisons, c'est essentiellement vous isoler de vos proches afin que vous ne puissiez pas les infecter. »

Lorsque covid a commencé, nous n'avions qu'un seul ventilateur dans le pays, mais maintenant nous en avons trois, grâce à des dons. Mais jusqu'à présent, nous avons eu de la chance de ne pas avoir utilisé nos ventilateurs. Ce que cela signifie, bien sûr, c'est que les cas dans notre pays jusqu'à présent n'ont pas été trop graves. Mais cela peut changer.


Cette interview a été condensée et éditée pour plus de clarté.

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