Comment empêcher un État de sombrer

VIRGINIE HANUSIK

Mais certains responsables gouvernementaux et ingénieurs d’État espèrent qu’il existe une alternative : l’élévation. Le projet de 6,8 milliards de dollars de la côte sud-ouest de la Louisiane parie que surélever les résidences de trois à cinq pieds en moyenne et les bâtiments non résidentiels de trois à six pieds, associé à d'importants travaux de restauration des terres frontalières côtières, maintiendra les Louisianais dans leurs communautés et une économie locale qui aide alimenter l’industrie pétrolière du pays. Le projet, une collaboration entre le Corps des ingénieurs de l'armée américaine et la Louisiana Coastal Protection and Restoration Authority (CPRA), se concentre sur environ 4 700 milles carrés de terrain dans trois paroisses du sud-ouest de l'État : Cameron, Vermilion et Calcasieu, où Lake Charles est le siège de la paroisse. Plus de 3 000 maisons ont été identifiées comme étant menacées d'inondations imminentes et donc candidates à un financement pour l'élévation.

En fin de compte, il s'agit en quelque sorte d'un ultime effort pour préserver cette tranche de littoral, même si certains habitants s'installent et se déplacent vers l'intérieur des terres et que les plans formels de retraite gérée – ou de financement gouvernemental pour la relocalisation des communautés – deviennent plus populaires dans les zones vulnérables au climat à travers le monde. le pays et le reste du monde.

Depuis 1932, la Louisiane a perdu environ 1,2 million d'acres de côtes à cause de l'érosion, soit une superficie presque deux fois plus grande que le Rhode Island.

Aujourd'hui, après huit ans d'enquêtes, de paperasse et d'attente d'argent, la phase pilote du projet avance enfin et élève 21 maisons. Ce faisant, le personnel du projet et les habitants seront contraints de se débattre avec une question existentielle imminente : une région confrontée à certaines des prévisions climatiques les plus alarmantes du pays peut-elle sortir d'une crise qui s'accélère ?

Darrel Broussard, directeur principal du projet, considère son travail comme la meilleure chance pour la région de réduire les dégâts au cours des 50 prochaines années et de sauvegarder les racines que les habitants ont laissées au fil des générations. «C'est la Louisiane. C'est ici que tout le monde vit. C'est ici que nous travaillons. C’est de là que vient l’économie », dit-il. « Il existe des modèles qui tentent de prédire l’avenir. Ce ne sont que des modèles. À l’heure actuelle, nous avons des communautés et des voisins qui vivent tous là-bas.

Dans le même temps, certains experts en environnement craignent que cette perspective ne soit trop optimiste, le temps et la nature conspirant contre un succès durable. « Plus tôt nous pourrons changer d'état d'esprit vers un retrait géré, mieux ce sera », déclare Torbjörn Törnqvist, professeur de géologie à l'Université de Tulane. « C’est une question très difficile. C'est une partie du pays qui va tout simplement disparaître.»


Il n'a pas fallu longtemps pour que les Bell se sentent chez eux à Lake Charles, la plus grande ville de ce que les autorités de Louisiane appellent la « côte de travail » de l'État. L'économie ici prospère grâce à la pêche commerciale et à l'agriculture, même si les services pétroliers en sont depuis longtemps le cœur ; environ 30 % de la capacité de raffinage de la Louisiane est basée dans la région, et l'État représente près d'un sixième de la capacité de raffinage du pays, selon l'Energy Information Administration des États-Unis.

Mais ce qui a le plus séduit Christa Bell, professeur de relations publiques à la McNeese State University, c'est l'hospitalité et la cuisine des habitants, fiers reflets du charme convivial de la Louisiane. Elle aimait l'esthétique chaleureuse des bâtiments historiques en briques rouges de la rue Ryan, qui contrastent fortement avec les casinos et les raffineries de la ville et son unique gratte-ciel, l'ancienne Capital One Tower.

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Le bâtiment est resté vacant depuis qu'un ouragan l'a endommagé il y a près de quatre ans. Au fil du temps, il est devenu un symbole de la pression créée par les intempéries dans une région où les cours d'eau coulent comme des veines et où les inondations se produisent souvent.

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.