Comment entrer dans les voitures : Carburant E85

Si vous avez passé du temps sur la scène des voitures modifiées au cours des dernières années, vous avez probablement entendu parler de l’E85. Peut-être avez-vous même remarqué une douce odeur émanant de la voie des stands, ou entendu des gens faire des blagues sur le « jus de maïs ».

Le carburant mélangé, qui combine de l’alcool et de l’essence traditionnelle, peut avoir des avantages significatifs en termes de performances s’il est utilisé correctement. Aujourd’hui, nous allons explorer ce que c’est et comment vous pouvez configurer votre véhicule pour qu’il fonctionne à l’E85.

Avantages et inconvénients

E85 est, nominalement au moins, un mélange de 85 % d’éthanol avec 15 % d’essence. Dans certains pays, cela est respecté assez religieusement. Cependant, aux États-Unis, l’E85 que vous obtenez à la pompe peut contenir de 51 % d’éthanol à 83 %, des mélanges inférieurs étant généralement livrés dans des zones plus fraîches et en hiver. Cela est dû aux performances de démarrage à froid plus faibles des carburants à base d’éthanol. Cependant, si vous achetez des tambours E85 de qualité course, vous obtenez probablement quelque chose de beaucoup plus proche de ce rapport nominal.

L’E85 est facilement disponible dans certaines stations-service aux États-Unis. La teneur en éthanol est généralement produite à partir de maïs, et est donc régulièrement appelée « jus de maïs » ou « sauce de maïs » dans les hippodromes à travers le pays. Crédit : Marordo, CC-BY-3.0

Les principaux avantages du carburant E85 sont simples et directs. L’éthanol a un indice d’octane beaucoup plus élevé que l’essence ordinaire. Là où l’essence standard est d’environ 87 et l’essence de pompe premium atteint 93, le carburant E85 a un indice d’octane plus proche de 103-105 selon la mesure (R+M)/2 utilisée aux États-Unis.

L’indice d’octane est important en ce qui concerne la résistance aux chocs. Le cognement se produit lorsque la charge carburant-air explose au lieu de brûler doucement. Les moteurs à cycle Otto (c’est-à-dire les moteurs à essence) peuvent être réglés pour produire plus de puissance en avançant la synchronisation de l’étincelle d’allumage, mettant le carburant en flammes lorsque le piston monte sur la course de compression. Cependant, avancez trop le timing et brûlez la charge carburant-air trop tôt, et les pressions dans le cylindre peuvent devenir trop élevées, ce qui fait exploser le carburant au lieu de brûler de manière plus contrôlée. Cela peut endommager un moteur très rapidement.

Tout comme le gaz premium est plus résistant aux chocs que le gaz ordinaire, l’E85 est encore plus résistant aux chocs. Cela permet à un moteur d’être réglé avec plus d’avance à l’allumage, ainsi qu’avec plus de boost dans le cas des moteurs à induction forcée. Ainsi, il est possible de régler un moteur pour qu’il produise plus de puissance avec E85 sans subir de dommages causés par le cliquetis.

Des séries de courses comme V8 Supercars et IndyCar utilisent déjà l’E85, à la fois pour ses avantages en termes de performances et ses références environnementales. L’idée est que les plantes cultivées pour la production de biocarburants aident à fixer le carbone de l’atmosphère. Crédit : Getty Images

L’E85 a également une chaleur latente de vaporisation plus élevée que l’essence pure, ce qui signifie que lorsque le carburant est injecté dans le moteur, il absorbe plus de chaleur de l’air d’admission. La charge plus froide produit plus de puissance.

Cependant, tout n’est pas gagné lorsqu’il s’agit de faire fonctionner l’E85. E85 contient environ 27% moins d’énergie par gallon que l’essence. Cela signifie que l’économie de carburant est généralement pire lors de l’utilisation de l’E85, environ 20 à 30% pire dans un véhicule correctement réglé. Donc pour faire la même puissance sur E85, un moteur doit débiter plus de carburant par rapport à l’essence. Si vous cherchez un coup de pouce, les débits augmentent encore plus.

Le carburant est également hygroscopique, ce qui signifie qu’il absorbe l’eau de l’atmosphère. Cela peut donner à l’E85 une mauvaise durée de conservation, car le carburant qui contient un excès d’eau ne fonctionne pas aussi bien. Les inquiétudes concernant la corrosion sont généralement exagérées, mais le carburant peut avoir des problèmes dans certains réservoirs de carburant plus anciens, en particulier ceux en matériaux composites. Les voitures plus anciennes, généralement des années 80 et antérieures, peuvent également avoir des composants du système de carburant en caoutchouc qui se dégradent en présence d’éthanol, obstruant les filtres à carburant et les injecteurs. Cependant, les voitures à partir de la fin des années 90 sont généralement toutes protégées contre cela ; d’où l’utilisation généralisée du gaz E10 à travers le monde.

Comment profiter des avantages

Vous avez donc tout lu sur la façon dont l’E85 peut donner plus de puissance à votre moteur, et vous êtes impatient d’en profiter. Super! Cependant, à moins que vous ne conduisiez une voiture déjà réglée pour l’utilisation de carburant flexible, vous devrez probablement apporter quelques modifications. Cependant, en tant que hackers, c’est notre objectif, alors préparez-vous à plonger.

Le réglage Dyno est le meilleur moyen de configurer une voiture pour une puissance maximale fonctionnant à l’E85, permettant de régler avec précision les cartes d’allumage et de carburant dans des conditions contrôlées. Crédit : AdamNavrotny, CC-BA-SA-3.0

La première chose dont votre moteur aura besoin est une mélodie. Si votre voiture est équipée d’un système de gestion du moteur verrouillé en usine, vous devrez probablement le remplacer entièrement par un ECU réglable autonome. Alternativement, certaines voitures ont des ECU réglables en usine si vous avez les bons outils. Dans tous les cas, vous devrez être capable de contrôler le calage de l’allumage et votre carte de carburant pour tirer le meilleur parti de l’E85.

Faire avancer le timing et ajouter un coup de pouce aux applications d’induction forcée est la façon dont vous débloquez plus de puissance, tandis que la carte de carburant doit être réglée pour tenir compte des changements et compenser la valeur énergétique inférieure de l’E85. Le réglage du dynamomètre est le meilleur, car il permet de contrôler les variables extérieures, mais les vrais aventuriers et expérimentés peuvent toujours essayer un réglage de la route à la place.

Vous souhaiterez également probablement utiliser un capteur flex-fuel afin que votre ECU puisse gérer différents niveaux d’éthanol dans le carburant. Les pompes E85 ne sont pas partout, et peu d’entre nous vidangent complètement nos réservoirs lors du remplissage. Les stations-service vendant des mélanges allant de 51 à 83 % d’éthanol ne font qu’ajouter à la confusion. Si vous versez un éthanol à 51% sur un demi-réservoir de gaz pur, votre niveau d’octane fonctionnel serait celui de E25, quelque part au milieu des années 90. Si votre morceau s’attend à un niveau d’octane supérieur à 100, vous serez rapidement frappé. Un capteur de carburant flexible permet à votre voiture d’être réglée pour le gaz pur et l’E85, puis interpole en fonction du niveau d’éthanol détecté dans les conduites de carburant.

Alternativement, si vous utilisez une voiture avec un allumage vintage et une configuration Carby, vous devrez faire fonctionner des conduites de carburant sans alcool, tordre le distributeur pour un peu plus d’avance et changer les jets pour faire circuler plus de carburant. Vous voudrez peut-être également vous procurer un kit E85 pour votre carburateur afin de vous assurer que les anciens joints et joints ne réagissent pas avec l’éthanol. Alternativement, des glucides conçus pour fonctionner dès le départ avec E85 existent, spécialement conçus pour gérer le débit de carburant plus élevé requis. Cependant, il n’y a pas de moyen facile de faire du flex fuel avec une configuration carby, donc si vous réglez pour E85, ne vous attendez plus à ce que la voiture fonctionne bien ou plus du tout avec du gaz ordinaire.

Le Koenigsegg CCXR est un excellent exemple des avantages de l’E85, le véhicule développant 25 % de puissance en plus que son homologue à carburant conventionnel. Crédit : Fpm, CC-BA-SA-3.0

Au-delà de cela, vous constaterez peut-être que votre système de carburant a également besoin de modifications. Cette densité d’énergie de 30% en moins signifie que votre moteur a besoin de beaucoup plus de carburant qu’auparavant, et si votre pompe à carburant n’avait pas beaucoup de marge, elle pourrait alors être rapidement exploitée sur E85. Ainsi, une pompe à carburant plus grosse est souvent la clé pour passer au E85. De même, si vous constatez que vos injecteurs sont épuisés à un cycle de service de 100 % et qu’ils ne font toujours pas couler suffisamment de carburant, vous devrez peut-être également les mettre à niveau vers des unités à débit plus élevé.

Avec tout cela fait, vous devriez avoir une voiture qui fonctionne avec bonheur à l’E85. Dans les applications à aspiration naturelle, des gains d’environ 5 à 10 % sont typiques. Ce n’est pas un chiffre énorme, mais cela peut être utile en combinaison avec d’autres choses comme des pistons à haute compression, ou cela peut aider un moteur de course très sollicité à fonctionner un peu plus frais.

Cependant, avec l’induction forcée, l’E85 prend tout son sens. Ses capacités de prévention des cliquetis permettent généralement aux moteurs turbo et suralimentés de fonctionner beaucoup plus sans encourir de détonation. Cet air supplémentaire peut ensuite être mélangé avec plus de carburant pour encore plus de puissance. Un bon exemple est le Koenigsegg CCX, qui produisait 806 chevaux avec de l’essence super, tandis que son frère, le CCXR, développait 1018 chevaux, soit 25 % de plus, fonctionnant au E85.

Résumé

Si vous avez une voiture à injection de carburant moderne et un ECU réglable, vous pourriez trouver que le passage à E85 est l’un des meilleurs mods de performance pour votre argent. Cependant, si votre voiture a besoin de mises à niveau majeures du système de carburant ou d’un nouveau système de gestion du moteur pour effectuer le changement, la proposition de valeur pourrait ne pas être aussi bien. Quoi qu’il en soit, l’E85 est un excellent carburant de performance, et il y a des gains à faire. Si vous décidez de démarrer votre voiture à la sauce de maïs, nous vous souhaitons bonne chance et bon hacking !