Comment entrer dans les voitures : les versions de course d’endurance

De nombreux passionnés d’automobile se retrouvent finalement à une journée sur piste. En règle générale, cela implique de rivaliser contre la montre pour améliorer ses temps au tour lors de courtes sessions tout au long de la journée. De tels événements sont amusants, mais ils créent souvent une soif impérissable d’un plus grand niveau de compétition.

Les épreuves de régularité et d’endurance sont souvent la prochaine étape pour beaucoup de gens. Ces événements impliquent de longs trajets au rythme de la course qui stressent une voiture jusqu’au (ou au-delà !) du point de rupture. Une préparation minutieuse est nécessaire si l’on veut voir la course au drapeau à damier. Décomposons ce que vous devrez considérer.

Trucs de course de base

Ce moteur Miata a été équipé de deux carburateurs, offrant une petite augmentation de la puissance et de la réponse de l’accélérateur par rapport à l’apport de stock restrictif. Des mods subtils comme ceux-ci peuvent aider à rendre une voiture plus rapide sans trop solliciter le moteur pour les courses d’endurance. Crédit Lewin Day

Évidemment, si vous cherchez à courir, vous voulez une voiture dotée d’une bonne puissance, d’une excellente maniabilité et répondant également à toutes les exigences de sécurité de la compétition que vous avez choisie. Parfois, vous devrez cependant faire des compromis. Les courses organisées ont généralement des règles strictes sur les modifications autorisées. Certains exigent que les voitures soient presque en stock, ou n’autorisent que les modifications de base du moteur et de la suspension. D’autres, comme les populaires courses d’endurance 24 Hours of Lemons, sont basées sur le budget.

Si vous voulez plus de puissance, considérez nos entrées précédentes dans cette série. Nous avons couvert l’amélioration de votre moteur, que vous souhaitiez utiliser une aspiration naturelle ou si vous envisagez une configuration à induction forcée. Cependant, jouez prudemment dans cette zone. Si vous voulez que votre moteur dure dans une course d’endurance, le surcharger pour obtenir plus de puissance pourrait être le mauvais choix.

Pendant ce temps, en ce qui concerne la manipulation, consultez notre guide pour obtenir les bonnes pièces et la bonne configuration pour vos besoins. De plus, si vous êtes sur un circuit plus rapide avec des virages à grande vitesse, ou si vous devenez vraiment sérieux, commencez également à penser à l’aérodynamisme.

Cette voiture est équipée d’un arceau de sécurité, y compris des barres de porte pour protéger contre les chocs latéraux. Cela est souvent nécessaire pour participer à de nombreuses courses d’endurance. Crédit : Lloyd Dirks, domaine public

Du point de vue de la sécurité, cela dépendra beaucoup de l’événement auquel vous participerez. S’il s’agit d’une épreuve de régularité où vous êtes techniquement en compétition contre la montre, vous pouvez parfois vous en tirer avec un extincteur et un casque. Cependant, tout événement avec de vraies courses de porte-à-porte nécessitera probablement une cage complète et des sièges et des harnais de course en plus de cela.

Une cage de sécurité de bricolage est possible si vous êtes un métallurgiste professionnel, mais comme ce sont des dispositifs de sauvetage, les scrutateurs n’hésiteront pas à faire échouer une voiture qui ne respecte pas la lettre absolue de la loi. Si vous n’avez pas été formé par quelqu’un qui a des années d’expérience dans la construction de cages, il est probablement préférable de laisser le soin aux pros.

L’installation des sièges et d’autres exigences peuvent parfois être gérées par le constructeur de bricolage, mais respectez scrupuleusement les exigences. Il ne s’agit pas seulement de cocher des cases, il s’agit de s’assurer que vous survivez à tout incident sur la bonne voie, que ce soit de votre faute ou non !

Refroidissement, Refroidissement, Refroidissement

La voiture de route moyenne est testée à des limites extrêmes avant d’être mise en vente. Les constructeurs automobiles les conduiront partout dans le monde, dans des conditions de froid glacial et de chaleur brûlante. Cependant, ces tests sont souvent effectués à des vitesses sur route ou sur autoroute. Ils sont encore loin de la punition des accélérations à plein régime répétées et des freinages brusques vus sur la piste. Les courses d’endurance ne font qu’augmenter l’intensité, avec des relais de dizaines de tours s’avérant souvent trop pour un véhicule non préparé.

Les refroidisseurs d’huile peuvent être cruciaux pour maintenir les fluides précieux dans leur plage de température appropriée. Ils sont souvent utilisés pour l’huile moteur, le liquide de transmission et l’huile différentielle sur les voitures de course d’endurance.

La première chose que vous voudrez regarder est le refroidissement du moteur. Si vous construisez une voiture de course à partir d’un véhicule plus ancien, vous constaterez peut-être que le système de refroidissement est en mauvais état, bouché par de la glu ou fonctionne mal. La première étape consiste souvent à entretenir correctement la voiture et à s’assurer qu’elle est en bon état.

À partir de là, vous constaterez peut-être qu’un radiateur plus gros vous aidera, en particulier si vous êtes en compétition dans des conditions chaudes. Cela peut parfois nécessiter une certaine persuasion en tôle pour s’adapter, mais peut faire une grande différence dans la capacité de refroidissement du système. D’autres mods pour aider incluent la création de conduits pour acheminer plus d’air froid vers le radiateur, ou la coupe des évents pour aider l’air chaud à quitter le compartiment moteur.

Notez les aérations sur le capot de cette Lancia Delta Integrale, qui aident à maintenir les températures sous le capot plus basses. Crédit : Tommi Nummelin

Un refroidisseur d’huile moteur est souvent le prochain mod, qui peut faire des merveilles pour maintenir un moteur en marche dans des conditions difficiles. L’huile moteur a tendance à se décomposer à des températures excessives, il est donc essentiel de contrôler cela pour survivre à une épreuve d’endurance. Un refroidisseur d’huile se compose d’un petit échangeur de chaleur, souvent air-air, à travers lequel l’huile passe pour se refroidir. Cependant, soyez prudent lors de l’installation de ces derniers. Gâchez la plomberie ou laissez un raccord desserré, et il est trop facile de vider toute l’huile du moteur sans s’en rendre compte. Faites tourner un moteur sans huile et vous aurez une ancre de bateau en quelques secondes.

L’autre domaine majeur que vous voudrez considérer le refroidissement est la transmission, en particulier dans le cas des véhicules équipés d’une boîte de vitesses automatique. La transmission de votre voiture de route moyenne n’est pas conçue pour gérer les poussées à plein régime toutes les quelques secondes lorsque vous fouettez la voiture dans les lignes droites. L’installation d’un refroidisseur de transmission supplémentaire ou plus grand peut aider à améliorer les chances que votre boîte automatique survive à une distance de course complète.

Freins

Encore une fois, c’est un domaine où les pièces de voitures de route peuvent rapidement vous laisser tomber. Faites quelques arrêts difficiles dans une voiture de route à seulement 60 km/h, et vous commencerez rapidement à les voir fumer. Ralentir même une voiture légère de 2500 lb met une énorme quantité d’énergie dans les freins, et sur une piste de course, vous le faites à plusieurs virages à chaque tour.

Les disques de frein pour les applications de performance sont souvent percés pour un meilleur transfert de chaleur et une meilleure évacuation des gaz et de la poussière de frein. Crédit : Friedrich Haag

Surchauffez vos freins et ils commenceront à perdre leur puissance de freinage, ce que l’on appelle « l’évanouissement des freins ». Comme ils deviennent trop chauds, vous constaterez que la pédale de frein commence à se sentir molle et s’enfonce plus bas sur le sol. Cela se produit principalement parce que le liquide de frein absorbe l’eau de l’atmosphère au fil du temps. Lorsque les freins deviennent trop chauds, cette eau se transforme en vapeur et la vapeur est compressible, contrairement au liquide de frein liquide. Ainsi, lorsque vous appuyez sur la pédale, une partie de cette force comprime la vapeur au lieu d’entraîner les plaquettes dans les rotors pour vous ralentir.

Pire encore, si vos freins sont trop chauds, ils peuvent « glacer » la surface des plaquettes de frein, réduisant leur coefficient de friction et rendant l’arrêt plus difficile. Alternativement, vous pourriez faire chauffer les rotors au rouge et constater qu’ils se sont déformés après le refroidissement, en particulier si vous heurtez des flaques d’eau après avoir quitté la piste.

Afin d’éviter ces problèmes, il y a plusieurs choses qui peuvent être faites. Le premier est l’entretien. Le liquide de frein frais contient moins d’eau, il résiste donc mieux à une utilisation intensive sur piste sans devenir spongieux. Les plaquettes de frein fraîches s’arrêtent également mieux que les plaquettes très usées.

Cependant, si vous constatez que vos freins surchauffent régulièrement de toute façon, vous devrez peut-être mettre à niveau. La première étape consiste souvent à obtenir un jeu de plaquettes de frein de course qui fonctionnent mieux à des températures plus élevées. Cependant, ceux-ci peuvent être pires pour une utilisation sur route lorsqu’ils sont froids, alors soyez prudent.

À partir de là, des rotors percés et fendus peuvent avoir de meilleures capacités de transfert de chaleur. Les fentes peuvent également aider à éliminer tout vitrage sur la surface du tampon. Ces trous et fentes aident également à évacuer la poussière de frein et les gaz chauds, gardant les disques et les plaquettes plus frais et exempts de détritus qui réduisent la puissance de freinage.

L’air frais provenant d’un ensemble de conduits de frein peut également être d’une grande aide. La création de conduits pour alimenter en air froid les freins avant peut faire une différence majeure dans la température des freins, en améliorant le freinage et en prolongeant la durée de vie des composants tels que les plaquettes. Les freins arrière sont souvent moins un problème, sauf sur les voitures plus lourdes ou plus rapides, car les freins avant font la plupart du travail.

Pour aller plus loin, les étriers et plaquettes de rotors plus gros ont tous plus de masse thermique et peuvent donc supporter plus d’abus sur la piste sans trop chauffer. Souvent, les coureurs à petit budget substituent des freins plus gros d’autres modèles sur une voiture de course afin de fournir cet avantage à bon marché. Sinon, de nombreuses marques proposent généralement des « kits de gros freins » pour améliorer massivement la puissance de freinage de la plupart des véhicules. Apportez votre portefeuille, car ceux-ci deviennent rapidement chers.

Systèmes de carburant

Les arrêts de ravitaillement sont le moment idéal pour changer de pilote dans une course d’endurance afin de préserver votre niveau d’énergie et de vous reposer. Crédit : Daderot, domaine public

Le système d’alimentation en carburant est un autre domaine souvent fortement dépendant de la réglementation d’une épreuve de course donnée. Cependant, dans les termes les plus simples, moins vous devez entrer dans les stands pour faire le plein, plus vous accumulerez de tours dans un temps donné, vous plaçant devant la concurrence.

Ainsi, des réservoirs de carburant plus grands peuvent être très avantageux pour une voiture de course d’endurance. C’est souvent une proposition coûteuse cependant. De nombreuses séries exigent que tout réservoir de carburant autre que le réservoir d’origine d’origine respecte des réglementations strictes pour les piles à combustible de course. Ceux-ci peuvent coûter des milliers de dollars, car ils sont conçus pour résister aux collisions et aux renversements sans transformer la voiture et le conducteur en une boule de feu enflammée. Si vous pouvez vous le permettre, tant mieux ! Mais assurez-vous que l’installation est faite à la lettre, car même une petite fuite de carburant peut provoquer un incendie mortel.

Les facteurs humains

Les courses d’endurance ne concernent pas seulement les voitures, c’est aussi une épreuve pour les humains. La contrainte de conduire une voiture de course sur piste, à la fois mentalement et physiquement, est souvent sous-estimée. Faire rouler une voiture à grande vitesse pendant des heures sollicite énormément le corps. Il y a une raison pour laquelle les meilleurs pilotes de course s’entraînent pendant des heures presque tous les jours de la semaine.

Si vous débutez dans les épreuves sur piste, ce n’est pas une mauvaise chose si vous devez vous arrêter tous les 10 à 20 tours environ pour plus de carburant. Vous aurez une pause dans l’environnement de piste chaud, bruyant et frénétique. Votre cerveau peut se reposer de l’exécution constante de ses programmes de mouvement pour rester sur la piste et esquiver toutes les autres voitures. Vos muscles apprécieront également la pause.

Si vous n’êtes pas un pilote de course professionnel, changez de pilote aux arrêts aux stands tôt et souvent. Rester dehors pendant des heures n’impressionnera personne si vous finissez par mettre votre voiture, ou celle de quelqu’un d’autre, dans le mur.

Poussez-vous trop loin et il est facile de faire une erreur qui peut vous blesser ou blesser les autres. Garder votre esprit et votre corps à son maximum se traduira par une course plus sûre et plus agréable pour vous-même et pour tous les autres sur la piste.

De bons moments à vivre

Des événements comme les 24 Heures des Citrons ont créé une énorme communauté autour des courses d’endurance. Crédit : SecretName101

Les courses d’endurance sont souvent citées comme l’un des plus grands événements du calendrier des sports mécaniques amateurs. Lorsque vous n’êtes pas dans la voiture, vous avez amplement le temps de passer du temps avec vos collègues pilotes et équipage, ainsi que de vous faire des amis avec d’autres équipes dans le paddock. Il y a souvent de grandes victoires à remporter contre toute attente, aussi, en luttant avec vos collègues pour remettre votre voiture dans la course lorsqu’un tuyau est défectueux ou qu’un joint a expiré.

Si vous construisez bien votre voiture, ou du moins savez comment la réparer quand elle tombe en panne, vous pourriez passer un moment incroyable sur le circuit d’endurance. Connaissez vos limites et celles de la voiture, préparez-vous en conséquence et allez profiter de l’un des plus grands passe-temps de tout le sport automobile !