En règle générale, lorsqu’il s’agit de mauvais temps, la glace est la pire des pires conditions de conduite. Les pneus ordinaires ont peu ou pas d’adhérence dans de telles situations, et les accidents sont fréquents. Cependant, certains choisissent de rire de tels défis et se lancent dans la course sur des lacs et des rivières gelés. Cependant, le sport de la course sur glace peut être exigeant, vous devrez donc préparer votre voiture de manière appropriée. Voici comment.

Glace, Glace, Bébé

Le plus haut niveau de course sur glace est le Trophée Andros, organisé en France chaque année. Les concurrents de la catégorie supérieure s’affrontent dans des voitures à moteur central V6 avec traction intégrale et quatre roues directrices.

Les courses sur glace sont largement limitées aux climats plus froids où les lacs, les rivières ou même les hippodromes gèlent en hiver. Bien que certaines courses sur glace limitées se déroulent à l’intérieur sur les patinoires, elles sont largement limitées aux motos et aux VTT, car ces installations sont tout simplement trop petites pour les voitures.

La nature ésotérique et dépendante des conditions météorologiques de la course sur glace signifie qu’elle existe en marge du sport automobile organisé, la plupart des événements étant organisés par la communauté au niveau local. Souvent, les nouveaux concurrents commenceront dans une classe « run-what-you-brung », avec des tramways non modifiés participant à des événements limités ou sans contact, tels que des contre-la-montre ou des courses de dragsters. Les niveaux supérieurs nécessitent alors généralement une préparation et un équipement de sécurité plus sérieux, tels que des cages de sécurité et des extincteurs, ainsi que des courses de porte-à-porte compétitives sur des pistes plus grandes. Cependant, certaines compétitions professionnelles existent, exécutant des voitures à châssis tubulaires sur mesure construites à cet effet. Le plus notable d’entre eux est le Trophée Andros, organisé dans les Alpes françaises et géré par la société de confiture du même nom.

Pneus

La glace est glissante, ce qui rend les courses sur glace si difficiles et aussi incroyablement amusantes. Garder la voiture pointée dans la bonne direction, ou, au contraire, la faire glisser dans le bon sens dans les virages, est le nom du jeu ici. Pour y parvenir au mieux, vous aurez besoin de pneus qui peuvent offrir une adhérence dans ces conditions.

Pour les coureurs d’entrée de gamme dans les véhicules de rue, un pneu neige sans crampons est un choix populaire, comme le Bridgestone Blizzak. Ces pneus sont disponibles dans une variété de tailles et ont été conçus au Japon dans les années 1990 pour faire face aux conditions de neige sans provoquer une usure excessive de la route. Des composés de caoutchouc spéciaux sont utilisés qui restent souples à basse température, plutôt que de devenir rigides et durs comme les pneus été. Les sculptures de la bande de roulement sont conçues pour creuser et compacter la neige, tandis que de nombreuses petites rainures, appelées lamelles, sont découpées dans les pneus pour ajouter plus de bords qui peuvent creuser dans la glace pour une traction accrue. Les pneus neige dédiés ont connu un grand développement au cours des dernières décennies et ont parcouru un long chemin au cours de cette période.

Construire un ensemble de pneus cloutés personnalisés est un rite de passage pour le nouveau passionné de course sur glace.

Cependant, pour les joueurs sérieux, les pneus cloutés restent l’étalon-or. Contrairement aux pneus cloutés pour une utilisation sur route, cependant, les pneus sont souvent des constructions personnalisées, cloutées à la main avec des pointes vicieuses de plus de 5 mm ou 10 mm de long. Souvent, les pneus neige du commerce sont modifiés en perçant des trous et en installant des vis ou des boulons à travers la bande de roulement, suivis d’une couche de produit d’étanchéité pour pneu pour garantir que l’assemblage résultant peut retenir l’air. Les coureurs plus sérieux utiliseront des crampons en acier trempé spécialement conçus à cet effet. Quelle que soit la conception exacte, les pneus à crampons agressifs feront une énorme différence en termes de performances, adhérant à la surface de la glace et tirant la voiture vers l’avant, réduisant considérablement le risque de patinage des roues.

Les épreuves de course sur glace auront généralement des classes séparées pour les concurrents avec des pneus cloutés et sans crampons, car la différence de performance est importante. Les réglementations sur la taille exacte et le type de goujons utilisés sont également courantes. Les courses qui se déroulent sur un tarmac glacé peuvent interdire complètement les crampons, car ils peuvent gravement endommager la surface de la piste à mesure que la glace s’use pendant la durée de la course. Porter une attention claire aux règles de l’événement et aux pneus utilisés par les concurrents aguerris est la clé du succès.

Essuie-glaces

Les essuie-glaces latéraux sont l’une des innovations les plus cool de la communauté des courses sur glace.

Avec toute la neige et la glace soulevées par les pneus de vos concurrents, vous aurez besoin d’un ensemble d’essuie-glaces solide pour garder le pare-brise propre. Pour les voitures plus anciennes, cela peut nécessiter un nouvel ensemble de lames, ainsi qu’un remplacement des vieux moteurs d’essuie-glace fatigués qui n’ont plus la même puissance qu’avant. Les buses de lave-glace seront probablement de peu d’aide, car la pulvérisation d’eau sur un pare-brise dans des conditions de gel ne fait généralement qu’empirer les choses.

Pour ceux qui concourent à des niveaux plus élevés, glisser latéralement dans les virages est essentiel pour gagner des secondes à chaque tour. Dans de telles situations, il est tout aussi important de pouvoir voir par les vitres latérales que directement devant. Les voitures de haut niveau participant au Trophée Andros installent en fait des essuie-glaces sur les vitres latérales pour maintenir une bonne visibilité. Pour ceux qui construisent leur patin à glace à la maison, il n’est pas difficile d’imaginer des liaisons inventives et des pièces de casse assemblées dans un arrangement similaire. Ce pourrait être l’avantage concurrentiel qui vous rapportera le trophée à la fin de la journée.

Performances et autres considérations

La course sur glace est très accessible. Les classes légales de rue nécessitent généralement un peu plus qu’un ensemble de pneus et un extincteur pour concourir.

En ce qui concerne les autres considérations, une grande partie de ce qui est applicable à d’autres sports motorisés a également du sens ici. La suspension réglable vous permettra de régler votre voiture en fonction du parcours et constituera une grande amélioration par rapport aux amortisseurs et ressorts d’origine. Pouvoir ajuster la hauteur de caisse plus haut pour des conditions de surface plus cahoteuses sera un énorme atout, ainsi que pouvoir régler les choses plus bas si le parcours le permet. De toute évidence, une ingénierie de course appropriée est la clé ici. Bien préparer la voiture pour le circuit apportera des gains nets à la fois grâce à une meilleure adhérence et à une plus grande confiance des pilotes. Plus de puissance peut aussi être une bonne chose, mais seulement si vous avez la poignée pour l’utiliser. Les voitures haut de gamme du Trophée Andros atteignent 350 chevaux ; pas plus que cela n’est probablement gaspillé sur la glace.

Au-delà de cela, la plus grande amélioration des performances vient souvent du temps d’assise. Cela peut être assez difficile à obtenir dans les disciplines normales du sport automobile ; la course sur glace étant un sport d’hiver uniquement, les choses sont encore plus difficiles. Ainsi, il est important de tirer le meilleur parti de toutes les séances d’entraînement disponibles dans les événements auxquels vous participez et de saisir toutes les autres opportunités disponibles pour acquérir les compétences de conduite requises. De nombreux passionnés en herbe ont gagné leurs galons en faisant des snownuts dans un parking abandonné, bien que les ordonnances locales et les forces de l’ordre n’en fassent évidemment pas une option dans votre région.

Conclusion

Les courses sur glace peuvent offrir d’énormes sensations fortes avec une barre d’entrée plus basse que de nombreux sports mécaniques plus traditionnels, et sa forte concentration sur la base peut la rendre très attrayante pour le débutant. Il enseigne également des compétences de conduite qui sont très utiles dans le monde réel lorsque les conditions se dirigent vers le sud en hiver. Bien sûr, le meilleur moment pour commencer à construire votre voiture de course sur glace est à la fin de l’hiver, ce qui vous laisse le maximum de temps pour vous préparer avant la saison prochaine. Si cela ressemble à un sport pour vous, il est temps d’y aller ! Et, comme toujours, bon déchirement !