Comment éviter de tomber malade cet été

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Alors que les fleurs s’épanouissent et que les températures grimpent, nombreux sont ceux qui ont hâte de retourner dehors. Mais même si le soleil brille, il existe un côté sombre qui peut rendre les grands espaces moins agréables.

Des bandes de germes se cachent dans les bois, dans le sol, dans l’eau et dans votre nourriture, prêts à pleuvoir sur votre défilé d’été.

Je suis professeur de microbiologie à la faculté de médecine de l'université d'Indiana, où j'étudie et enseigne les maladies infectieuses. Voici quelques éléments à garder à l’esprit pour vous aider, vous et vos proches, à rester à l’abri de la maladie tout en profitant des activités estivales.

Des germes dans le jardin

Il n'y a rien de tel que l'odeur d'un bon barbecue et des friandises fraîches de votre propre jardin. Pour vous assurer que les gens ne quittent votre fête qu'avec de bons souvenirs, soyez conscient des germes généralement liés aux intoxications alimentaires, qui peuvent entraîner de la diarrhée, des crampes, des nausées, des vomissements et de la fièvre.

Les viandes, y compris le poisson et la volaille, abritent souvent des bactéries nocives telles que Salmonelle, E. coli, ou Listeria. La viande crue peut contaminer tout ce qu’elle touche, alors assurez-vous de vous laver les mains et de désinfecter les surfaces et les ustensiles. Pour éviter toute contamination croisée, ne conservez pas de viande crue à proximité d'aliments préparés. Les produits carnés doivent être cuits à des températures appropriées pour garantir la destruction des germes nocifs avant d'être consommés.

L'image peut contenir des accessoires, un bracelet, des bijoux, une personne adulte et une plante.

Laver les ustensiles de cuisine qui touchent la viande crue peut réduire la contamination croisée.

Outre les bactéries, un parasite appelé Toxoplasma gondii peut provoquer une intoxication alimentaire aiguë. Toxoplasme les parasites sont excrétés sous forme d'oocystes microscopiques dans les selles des chats infectés. Les oocystes persistent dans l’environnement pendant un an ou plus et d’autres animaux, y compris les humains, peuvent les ingérer par inadvertance.

Lors d'une infection, Toxoplasme forme des kystes tissulaires dans la chair des animaux destinés à l'alimentation – une autre raison de bien cuire vos viandes. Les femmes enceintes doivent faire particulièrement attention à éviter Toxoplasmepuisque le parasite peut traverser la barrière placentaire et provoquer une fausse couche ou des malformations congénitales.

Pour éviter de contracter la toxoplasmose due aux oocystes, les gens doivent porter des gants lorsqu'ils jardinent, laver les fruits et légumes et s'assurer que le bac à sable est exempt de crottes de chat et couvert lorsqu'il n'est pas utilisé.

Des germes dans l'eau

Les installations aquatiques récréatives telles que les piscines, les parcs aquatiques et les fontaines sont un excellent moyen de lutter contre la chaleur estivale. L’odeur de chlore est un bon signe que l’eau est traitée pour tuer de nombreux types de germes.

Malheureusement, certains germes peuvent rester infectieux dans le chlore pendant plusieurs minutes ou jours, ce qui laisse suffisamment de temps pour se propager d’une personne à une autre. Il s'agit notamment de virus tels que les norovirus, de bactéries telles que E. coliet des parasites tels que Cryptosporidium et Giardia.

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.