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Comment les fans de K-pop sont devenus des vigiles en ligne célèbres

Lorsque la police de Dallas a demandé au public de leur envoyer des vidéos d’activités illégales lors de manifestations il y a une semaine, elle n’a pas obtenu les preuves des manifestants violateurs auxquels elle s’attendait. Au lieu de cela, les fans de musique pop coréenne ont téléchargé en masse l'application du service de police, se sont ralliés pour inonder avec de courtes vidéos produites par des fans, et lui a donné de faibles notes pour le rendre moins visible dans l'App Store. Quelques heures plus tard, la police a annoncé que l'application était temporairement hors ligne.

Les stans K-pop – où «stan» signifie essentiellement un superfan prolifique en ligne – ont gagné un public en ligne nouveau et reconnaissant pour d'autres actes de protestation et d'organisation, tels que le détournement de hashtags racistes sur Twitter et pétitions en circulation et des collectes de fonds pour les victimes de violences policières. Mercredi, lorsqu'un autre rassemblement de fans a réussi à coopter #whitelivesmatter, un hashtag initialement promu par les racistes, ils ont cimenté leur réputation de force puissante aux côtés de ceux qui manifestaient contre la violence policière. Le hashtag est resté tendance sur Twitter pendant des heures, alors que les gens louaient les fans de K-pop pour avoir suspendu leur promotion incessante de groupes comme BTS, Blackpink ou EXO et poussé à la place pour la justice.

"Je n'aurais jamais pensé voir le jour où les stans K-Pop vaincraient la police", lire un tweet avec plus de 4000 likes. Bonjour Amérique a même diffusé un segment sur la «lutte pour la justice» de l'armée de supporters.

La culture en ligne aime un justicier en temps de crise, et beaucoup ont vu des parallèles avec Anonymous, le collectif hacktiviste sans leader qui, dans le passé, s'est allié avec des mouvements de protestation et des membres doxxx du KKK. Les fans de K-pop font même maintenant vidéos de fans sur Anonymous lui-même.

Ce récit a trouvé de la traction en partie parce qu'il joue contre les stéréotypes: le fandom de K-pop est souvent rejeté comme un essaim monolithique de préadolescents gênants et peu profonds qui manipulent les algorithmes de tendance de Twitter afin d'établir quel groupe ou interprète est le plus digne. La preuve soudaine que les stans sont plus complexes, réfléchis ou socialement conscients que le stéréotype n'est une surprise que pour ceux qui n'y prêtaient pas attention.

Tactiques réorientées

"Il y a un récit qui semble persister avec le grand public et les médias au sujet des fans de K-pop, que la plupart des adolescentes blanches constituent la communauté des fans", dit Keidra Chaney, écrivain culturel et éditeur de The Learned Fangirl, un site Web qui analyse et critique la culture pop. «C'est très diversifié, pas seulement en fonction de la race et de l'ethnie, mais aussi de l'âge. Le stéréotype des «adolescentes qui rient» fait beaucoup pour obscurcir la diversité de ces communautés de fans et la dynamique plus complexe de leurs interactions. »

La première base de fans américains de la K-pop était dans la diaspora asiatique, mais elle s'est ensuite «propagée dans des communautés de jeunes de couleur qui s'intéressent à d'autres aspects de la culture populaire est-asiatique», explique Michelle Cho, professeure adjointe d'études est-asiatiques à l'Université de Toronto. Elle dit que les fans lui disent souvent qu'ils ont trouvé la K-pop en recherchant la culture pop non occidentale comme une alternative à un courant dominant américain "dans lequel ils sentent qu'ils ne sont pas représentés".

Leur capacité à dominer la conversation en ligne n'est pas un hasard: apprendre à obtenir des vues au nom de votre groupe préféré fait partie du fandom K-pop. Les fans apprennent des tactiques pour aider leurs groupes à exploser dans les vues YouTube et à monter les graphiques chaque fois qu'ils publient de nouveaux éléments. Des groupes de stans diffusent de nouveaux clips et morceaux sur YouTube et Spotify pendant des heures à la fois, guidés par des didacticiels conçus par des fans. Ils créent des mèmes, comme des fancams – de courtes vidéos produites par des fans se concentrant sur un seul artiste – et les partagent largement. Ils sont si bons à manipuler les métriques des médias sociaux que les personnes qui découvrent la K-pop en action peuvent, à première vue, confondre les comptes avec des bots.

Les fans du genre ont tendance à donner la priorité à l'exploitation de leurs chiffres pour une visibilité maximale sur l'utilisation de leur présence sur les réseaux sociaux pour rendre la K-pop plus accessible aux étrangers, explique Cho: «Il y a beaucoup de retweets et de faire connaître son influence dans le cadre d'un ensemble et non pas une seule voix. "

Cette capacité à rediriger l'attention en ligne s'est déjà traduite en activisme. Il y a une longue histoire de fans de K-pop qui s'organisent autour de causes au nom de leurs groupes préférés, et pas seulement comme un détour de bien-être des artistes en streaming sur Spotify: l'activisme fait partie de la participation au fandom, où les bonnes actions peuvent devenir une autre métrique. «Les fans de K-pop utilisent souvent leurs voix pour élever des campagnes de charité virales pour des organisations à but non lucratif mondiales, souvent sous le nom de leurs idoles préférées», dit Chaney.

Au cours de la dernière décennie, cela a inclus des dons pour créer des forêts portant le nom de leur groupe ou idole préféré, la création de campagnes de dons et l'augmentation des campagnes promues par des célébrités. "Si l'altruisme est définitivement une motivation pour ces campagnes, c'est aussi un acte de bonne volonté et de publicité positive pour les artistes préférés des fans", ajoute Chaney.

Tout cela a atteint une masse critique aux États-Unis avec l'émergence de protestations contre le meurtre de George Floyd à Minneapolis. Deux jours avant que K-pop stans ne supprime l'application de police de Dallas, les fans de Blackpink, un groupe de filles sud-coréennes qui bat régulièrement des records de streaming, ont organisé une campagne pour empêcher un hashtag Twitter lié à la collaboration du groupe avec Lady Gaga de tendre, plutôt de choisir pour amplifier #blacklivesmatter.

Conflit interne

Mais certains stans, et les universitaires qui les étudient, disent que même si c'est génial de voir les fans utiliser ces plates-formes pour de bon, la vénération rapide éclipse la dynamique plus complexe qui sous-tend le fandom K-pop. Et, disent-ils, la nouvelle réputation d'héroïsme antiraciste ignore largement les voix des fans de K-pop noire, qui ont lutté contre le racisme et le harcèlement au sein de la communauté.

«Pour beaucoup de fans noirs, y compris moi-même, de voir les fans blancs de K-pop être félicités et crédités dans les médias pour leur activisme antiraciste, tandis que les fans noirs ont été confrontés (et continueront à faire face) au harcèlement anti-noir en ligne pour être le fer de lance ces conversations, on dirait un coup de poing dans le ventre – que nous sommes utilisés pour notre monnaie sociale, puis jetés », dit Chaney.

Par exemple, alors que l'activisme de la K-pop attirait une couverture médiatique internationale, il y avait également une campagne de harcèlement ciblant les fans qui appelaient Suga, un membre de BTS, un groupe de K-pop extrêmement populaire. Ils étaient préoccupés par une chanson d'une nouvelle mixtape dans laquelle il échantillonnait la voix du chef de culte Jim Jones, dont les victimes étaient extrêmement noires. De nombreux fans noirs s'exprimaient sur Twitter et, par conséquent, se faisaient harceler et faire subir à d'autres fans qui ne voulaient pas qu'ils disent des choses négatives à propos de leur artiste préféré, explique Tamar Herman, un contributeur de la culture pop pour Billboard.

Le BTS lui-même est également resté silencieux sur Black Lives Matter, alors même que d'autres groupes prenaient la tête de leurs fans et faisaient des déclarations publiques soutenant les manifestations. Enfin, jeudi, le compte officiel BTS a tweeté à ce sujet.

La controverse a puisé dans un débat de longue haleine sur l'histoire de la K-pop d'appropriation de la culture musicale noire américaine. Les fans de Black K-pop ont fait la majeure partie du travail pour tenir les idoles responsables de leurs actions quand, disons, un groupe populaire décide de se produire en blackface.

La culture Internet (comme les autres formes de culture pop avant elle) s'appuie depuis longtemps sur les communautés marginalisées – en particulier les jeunes noirs – pour stimuler les tendances, puis filtrer ces contributions par le biais d'influenceurs, des médias grand public et de la télévision populaire jusqu'à ce que les gens qui l'ont fait le travail pour les créer est excisé de la conversation.

Cela est souvent exacerbé par le fait que les médias se fient à une liste écrasante de journalistes – dont moi-même – pour expliquer rapidement les tendances culturelles.

Le travail des journalistes noirs de la K-pop est «négligé dans tout cela», dit Chaney. «Embaucher plus d'écrivains issus de milieux marginalisés pour couvrir ces types de problèmes technologiques et culturels dès le départ contribuerait grandement à donner à ces sujets la nuance qu'ils méritent lorsqu'ils se produisent.»

Herman a regardé en temps réel les stans K-pop sauter dans la mêlée et commencer à spammer l'application de police de Dallas avec des fancams. Pour elle, il semblait au début que des récits anonymes faisaient sincèrement la promotion de la tactique dans l'espoir que «cela empêcherait les gens d'être arrêtés».

Une semaine plus tard, Chaney voit des signes que les stans, tout en ciblant activement les hashtags, progressent, avec des références à #blacklivesmatter qui ralentissent. L'attention s'est déplacée de la cause vers les fans eux-mêmes, qui ont été mythifiés en temps quasi réel. Mais une fois que l'attention se déplace ailleurs, tous les fans n'ont pas la possibilité de passer à la tendance suivante.

"Les fans noirs disent que le travail est loin d'être terminé", dit-elle. «Ils continueront à s'exprimer et à s'organiser pour BLM longtemps après qu'il s'agisse d'un sujet de tendance populaire.»

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