Connaître l’audio : entrer dans le groove

La légendaire platine vinyle à entraînement direct Technics SL1200, utilisée par d'innombrables DJ.  Dydric [CC BY-SA 2.5)], via Wikimedia Commons.
La légendaire platine vinyle à entraînement direct Technics SL1200, utilisée par d’innombrables DJ. Photo par Dydric CC-BY-SA 2.5

Pour moi, le tourne-disque vinyle est le foyer spirituel de mon expérience d’écoute audio, probablement parce que je fais partie de la dernière génération à avoir grandi lorsque le vinyle était roi. L’album 12″, avec sa pochette pleine grandeur et ses nombreuses notes de pochette, faisait autrefois partie intégrante du plaisir musical qui n’a pas été suffisamment reproduit à l’ère du streaming.

Et comme tous ceux qui sont devenus adultes alors que les lecteurs de CD étaient encore des articles de luxe coûteux, j’ai commencé mon voyage dans la Hi-Fi avec une configuration de platine qui sonnait plutôt bien. Étant donné qu’une nouvelle génération a redécouvert le vinyle ces dernières années, c’est encore une fois quelque chose qui devrait faire partie de toute révision de la technologie audio.

J’aurais commencé cette pièce avec un aperçu complet des éléments constitutifs d’une bonne platine, mais comme c’est une pièce que j’ai écrite en 2017, il est temps d’enquêter sur certaines des affirmations audiophiles concernant les enregistrements vinyle. Il est juste de dire que c’est un domaine où beaucoup de déchets complets sont jetés par des gens qui devraient mieux connaître, et c’est quelque chose que je trouve extrêmement amusant de me moquer. Attachez-vous.

Pouvez-vous dire que c’est mieux qu’un CD ?

Mon attention a été attirée l’année dernière par [Terence Eden], qui a démonté une platine USB très bon marché. Il n’a pas caché qu’il s’agissait d’un appareil assez basique, et de là où je suis assis, je suis sûr que sa construction en plastique flexible, son roulement, son moteur et son bras de lecture de mauvaise qualité et sa cartouche en céramique ne fourniront pas la meilleure reproduction. Une de ses phrases a cependant attiré mon attention.

« Celui qui dit que le vinyle est meilleur qu’un CD est un muppet »

Il fait référence à une discussion de longue date dans les cercles audiophiles quant à savoir si un lecteur de vinyle peut offrir une qualité supérieure à un lecteur de CD ou à un enregistrement numérique de toute sorte.

Il existe une variété de formats audio numériques à différentes fréquences d’échantillonnage avec une compression avec perte, une compression sans perte ou aucune compression du tout, mais le plus courant reste probablement la norme dérivée du CD de données PCM non compressées stéréo 16 bits 44,1 kHz flux. Nous avons tous entendu de la musique dérivée de ces flux, et cela sonne plutôt bien. Il a cependant une limite stricte comme toutes les données numérisées, sa fréquence maximale étant la moitié de sa fréquence d’échantillonnage. C’est ce qu’on appelle le débit de Nyquist du nom de l’ingénieur qui l’a caractérisé, et donc pour un flux de données CD, la fréquence maximale est de 22,05 kHz. Si vous lisez la première partie de cette série, vous saurez que la limite de fréquence supérieure de l’audition humaine varie d’une personne à l’autre, mais est susceptible d’être de 16 kHz ou moins chez les personnes assez âgées pour avoir de l’argent à dépenser en hi-fi. Ainsi, même avec le filtre passe-bas installé sur le DAC, il y a encore suffisamment de portée dans un flux de CD pour aller confortablement au-delà de celle de la plupart des gens.

Peut-être si vous avez les oreilles d’un enfant de dix ans

C'est la membrane tympanique de mon oreille gauche.
C’est la membrane tympanique de mon oreille gauche. Peut-il vraiment détecter la présence ou l’absence de fréquences ultrasonores qu’il ne peut pas entendre directement ?

Ce n’est pas tout à fait là que l’histoire se termine cependant, car un audiophile chevronné vous dira que même si vous ne pouvez pas entendre ces fréquences au-dessus de 22 kHz directement, vous pouvez entendre la différence qu’ils confèrent dans leur contribution aux fréquences plus basses, vraisemblablement en tant que produits de mixage. En d’autres termes, d’après l’histoire, vous ne pouvez pas les entendre, mais vous pouvez les entendre quand ils ne sont pas là. Le problème avec ce terrier de lapin particulier est bien sûr qu’il devient subjectif, et donc sensible à l’hyperbole audiophile.

Ayant fait des tests d’écoute approfondis dans le passé, je sais que je peux faire la distinction entre un échantillon audio 96 kHz, 24 bits et un simple qualité CD avec un DAC et un casque appropriés, mais ici à Hackaday nous avons besoin Nombres. Et malheureusement, Brüel & Kjær ne vendent pas d’enfants de référence calibrés de 10 ans pour effectuer une analyse audio à travers des oreilles non ternies par l’âge, nous sommes donc dans le domaine de la spéculation plutôt que des faits. Nous savons que les fréquences au-dessus de notre portée auditive peuvent être reproduites, mais le jury ne sait pas si elles font une différence.

Mon fidèle tourne-disque de brocante
Mon fidèle tourne-disque de brocante

Le vinyle n’a pas de taux d’échantillonnage. C’est entièrement analogique, donc ce que vous voyez si vous prenez un microscope sur le disque est une forme d’onde, et en théorie c’est la même forme d’onde qui a émergé du chanteur ou du guitariste en studio. Il existe des descriptions qui attribuent une limite supérieure de fréquence d’échantillonnage au nombre de molécules de vinyle passant l’aiguille du tourne-disque à 33 tr/min, mais cela retombe probablement encore dans la folie audiophile.

Ce qui est sans aucun doute vrai, c’est qu’un disque vinyle n’a pas la limite Nyquist de 22,05 kHz du CD, et peut donc enregistrer et reproduire des fréquences beaucoup plus élevées que cela. Les enregistrements sont enregistrés et masterisés à l’aide d’un filtre qui réduit les fréquences basses pour empêcher l’aiguille de sauter hors du sillon, et le préamplificateur de la platine aura un filtre dit « RIAA » pour amplifier ces basses perdues, mais en théorie c’est tout. Vous pourriez considérer qu’il est réglé alors, que le vinyle peut reproduire des fréquences plus élevées que le CD, et est automatiquement meilleur, mais sans surprise, il y a un autre hic. Même si ces fréquences sont présentes dans l’enregistrement vinyle, leur présence dans le son que vous entendez dépend de la capacité de votre tourne-disque à les capter.

La version vinyle a-t-elle même ces fréquences plus élevées en premier lieu ?

Votre copie de Sergeant Pepper Will sera très certainement un remaster de qualité CD plutôt que directement des magnétophones d'Abbey Road.  Josephenus P. Riley, CC BY 2.0.
Votre copie de sergent poivre sera presque certainement un remaster de qualité CD plutôt que directement des magnétophones d’Abbey Road. Josephenus P. Riley, CC BY 2.0.

En théorie, le vinyle est capable de renvoyer des fréquences plus élevées que le CD, en supposant que vous, en tant qu’auditeur, disposez d’un tourne-disque suffisamment décent. Mais nous avons également établi qu’à moins que vous ne soyez un enfant, vous ne pourrez probablement pas entendre la différence beaucoup, voire pas du tout.

Le dernier clou dans le cercueil en vinyle, cependant, est que même si un disque vinyle peut contenir plus d’informations qu’un CD, la réalité est qu’aujourd’hui, il est généré à partir du même master que ses concurrents numériques, il a donc probablement été coupé du même flux de données de 44,1 kHz, 16 bits de toute façon. Peut-être que les enregistrements vintage peuvent échapper à cela, mais vous devez alors penser à la réponse en fréquence de la bande magnétique qui se trouvait dans le studio lorsqu’elle a été enregistrée. Il se peut que la raison pour laquelle vous ne pouvez pas entendre la différence entre votre vinyle et vos CD est qu’il n’y a pas de différence à entendre en premier lieu.

Ce qui est certainement vrai, c’est qu’une cellule, une platine et un ampli de bonne qualité offriront une expérience d’écoute exceptionnelle qui équivaut à un flux numérique non compressé. Et qu’une platine moche sonnera atroce. Alors profitez de votre vinyle si vous l’utilisez encore, après tout, c’est un plaisir d’être dans le toucher et l’apparence d’un album 12″ et de sa pochette. Mais peut-être ne faites aucune affirmation à ce sujet qui ne puisse être justifiée sans un enfant de 10 ans de référence calibré.

Je soupçonne maintenant après avoir écrit ceci, qu’un de mes amis va m’appeler un muppet.

Ensuite dans la série, nous examinerons l’enregistrement sur bande magnétique. Un magnétophone ne tiendra probablement pas la même place d’honneur dans une pile Hi-Fi en 2021 qu’il aurait pu le faire autrefois, mais même si vous n’avez jamais eu la joie de créer votre propre mixtape, il existe encore une quantité surprenante de technologies astuces en attente d’enregistrement audio magnétique à découvrir.