Les effets indésirables des médicaments sont des effets secondaires non désirés qui ont un coût clinique et économique considérable, car ils peuvent entraîner une augmentation des visites aux urgences et des séjours prolongés à l’hôpital.

Chaque année, on estime à 4,5 millions le nombre d’Américains qui se rendent dans un cabinet médical ou aux urgences en raison des effets secondaires liés à leurs médicaments sur ordonnance. Bien qu’il puisse être difficile d’identifier une réaction à un médicament spécifique, la FDA exige des fabricants de médicaments qu’ils énumèrent dans l’étiquetage de leurs produits tous les effets secondaires qui ont été signalés lors d’études cliniques.

Voici 10 raisons pour lesquelles vous devriez bien lire les effets secondaires avant de prendre les médicaments.

Des tonnes de médicaments, potentiellement dangereux

Les hallucinations

Les hallucinations se produisent lorsqu’on ressent des choses qui ne sont pas réelles. Les types d’hallucinations comprennent les hallucinations visuelles, auditives, olfactives, tactiles, gustatives et somatiques générales.

Les hallucinations sont un symptôme courant de la schizophrénie, mais elles peuvent également être causées par une consommation excessive d’alcool, l’abus de drogues, la dépression, le manque de sommeil, la démence ou certains médicaments sur ordonnance.

Un certain nombre de médicaments psychiatriques tels que l’olanzapine (Zyprexa), la quétiapine (Seroquel) et l’halopéridol (Haldol) ont tous été associés à des hallucinations, en plus du zolpidem (Ambien), de l’eszopiclone (Lunesta), du clonazépam (Klonopin), du lorazépam (Ativan), du ropinirole (Requip) et de certains médicaments contre les convulsions.

Enfin, les céphalosporines et les sulfamides, qui sont deux classes courantes d’antibiotiques, ont été associés à des hallucinations dans de rares cas.

La perte de mémoire

Bien que la perte de mémoire soit une conséquence naturelle du vieillissement, elle peut également être un effet secondaire de certains médicaments.

La classe de médicaments la plus notable qui peut entraîner une perte de mémoire est celle des hypnotiques sédatifs non-benzodiazépines, qui comprennent Ambien, Lunesta et Sonata. Ces médicaments peuvent parfois provoquer une amnésie et déclencher des comportements potentiellement dangereux même dans les actes de tous les jours, tels que préparer un repas, avoir des relations sexuelles ou conduire une voiture sans se souvenir de l’événement au réveil.

Parmi les autres médicaments qui peuvent entraîner une perte de mémoire, on peut citer les benzodiazépines, les statines, certains médicaments contre les crises d’épilepsie, les opioïdes et les médicaments contre l’incontinence.

Le Priapisme

Le priapisme est une érection non désirée, douloureuse et persistante qui n’est pas causée par une stimulation ou une excitation sexuelle. Si elle n’est pas traitée, une lésion tissulaire peut se produire, entraînant l’incapacité d’obtenir ou de maintenir une érection.

Les causes du priapisme comprennent certaines affections médicales, les traumatismes, la consommation d’alcool et les médicaments sur ordonnance. Parmi les médicaments signalés comme causant le priapisme figure la trazodone (Desyrel), la clozapine (Clozaril), l’hydroxyzine (Atarax), la chlorpromazine (Thorazine), la prazosine (Minipress), la warfarine (Coumadin), la thérapie à la testostérone et les inhibiteurs du recaptage de la sérotonine tels que la tétraline (Zoloft), la fluoxétine (Prozac) et la paroxétine (Paxil).4

 Les caillots sanguins

Les caillots de sang se forment dans l’organisme dans de nombreuses circonstances normales en réponse à une blessure. Cependant, certains médicaments sur ordonnance ont été associés à la formation de caillots sanguins. S’ils ne sont pas traités, les caillots sanguins peuvent se détacher de leur source d’origine et se déplacer vers d’autres parties du corps, ce qui peut parfois être fatal.

Les contraceptifs oraux féminins et les médicaments d’hormonothérapie comportent tous un risque accru de formation de caillots sanguins. En outre, tous les produits de remplacement de la testostérone présentent le même risque de formation de caillots sanguins.

Comportements compulsifs

Le comportement compulsif consiste à accomplir un acte répété sans contrôle ni aucune retenue. Le requip et le pramipexole (Mirapex), qui sont des agonistes de la dopamine indiqués pour la maladie de Parkinson et le syndrome des jambes sans repos, peuvent entraîner des problèmes de contrôle des impulsions ou des comportements compulsifs.

Selon la notice d’emballage de ces médicaments, « des rapports de cas suggèrent que les patients peuvent ressentir des envies intenses de jouer, des pulsions sexuelles accrues, des envies intenses de dépenser de l’argent, des frénésies alimentaires ou des compulsions alimentaires, et/ou d’autres pulsions intenses, et une incapacité à les contrôler »

Plus récemment, l’antipsychotique aripiprazole (Abilify) a été associé à des effets secondaires sur le comportement compulsif tels que le jeu compulsif chez certains patients.

Le syndrome de Stevens-Johnson

Le syndrome de Stevens-Johnson (SJS) est une réaction d’hypersensibilité de la peau et des muqueuses rare et potentiellement mortelle. Au cours du SJS, de grosses macules se répandent et se forment rapidement, entraînant la formation d’ampoules, la nécrose et l’excrétion de la peau.

La lamotrigine (Lamictal) a une incidence relativement élevée de SJS, en particulier lorsqu’elle est administrée à fortes doses, ce qui a conduit la FDA à exiger l’apposition d’une boîte noire sur l’emballage pour informer les consommateurs de ce risque. Parmi les autres médicaments susceptibles de provoquer un syndrome de stress post-traumatique, citons l’allopurinol (Zyloprim), l’acétaminophène (Tylenol), l’ibuprofène (Motrin), le naproxène (Aleve), les sulfamides, la pénicilline, les barbituriques et d’autres anticonvulsivant

Malformation de naissance

Une anomalie congénitale survient lorsqu’un bébé se développe dans le corps de sa mère. On estime qu’aux États-Unis, un bébé sur 33 naît avec une malformation de naissance.

La thalidomide est l’un des médicaments tératogènes les plus anciens et les plus connus. En 1954, des milliers de femmes ont pris ce médicament – qui était alors présenté comme un médicament miracle pour traiter l’insomnie, la toux, le rhume et les maux de tête – ce qui a entraîné la mort d’environ 2000 enfants et de graves malformations congénitales chez plus de 10 000 enfants.

Bien que le risque de malformations congénitales soit le plus élevé au cours du premier trimestre, les femmes doivent consulter leurs prestataires de soins de santé sur les risques et les avantages de l’utilisation de tous les médicaments à n’importe quel stade de la grossesse.

Avoir un cancer

L’un des cas les plus surprenants d’un médicament lié au cancer est celui du tamoxifène (Nolvadex), utilisé pour traiter le cancer du sein, dont on a constaté qu’il augmentait le risque de cancer de l’utérus. En réponse, la FDA a exigé du fabricant qu’il ajoute un avertissement pour informer les consommateurs du risque.

L’étiquetage de la pioglitazone (Actos), un médicament contre le diabète de type 2, comporte un avertissement concernant un risque accru de cancer de la vessie, qui découle des données d’une étude d’observation.

Penchants suicidaires

Ce problème remonte à des rapports de 1990 selon lesquels le Paxil pourrait entraîner le suicide de patients. Aujourd’hui, tous les antidépresseurs comportent un avertissement sur leur étiquette, qui met en garde contre le risque accru de pensées et de comportements suicidaires chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes souffrant de troubles dépressifs majeurs et d’autres troubles psychiatriques.

Les preuves cliniques actuelles sur le sujet ne sont pas concluantes. Certaines études ont montré que l’utilisation d’antidépresseurs est en corrélation avec un risque accru d’actions suicidaires, tandis que d’autres études n’ont pas démontré de risque accru.

La mort

La mort par crise cardiaque soudaine est la plus grande cause de mort naturelle aux États-Unis, avec environ 325 000 décès d’adultes par an.

Un certain nombre d’antipsychotiques tels que le Seroquel, le Zyprexa et la rispéridone ont été associés à la mort cardiaque subite, avec une incidence accrue chez les personnes âgées et celles qui prennent d’autres médicaments cardiaques.

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