Musicalement, je suis un effet Dunning-Kruger marchant. J’ai appris juste assez pour agir comme si je savais ce que je fais mais pas assez pour, vous savez, jouer d’un instrument. Le long isolement de la vie pandémique a inspiré une pléthore de nouveaux passe-temps, et il y a quelques mois, j’ai pensé, peut-être que la musique pourrait être la mienne.

Entrez Lumi Keys. Lumi Keys de Roli est un clavier contenu dans un bloc d’un pied de long, avec des touches translucides qui s’allument de différentes couleurs en fonction de la note jouée. Il est principalement destiné aux débutants et se combine sans fil avec une application compagnon chargée de leçons de musique virtuelles. L’application indique aux touches de s’allumer au rythme de la musique, afin que vous sachiez sur lesquelles appuyer pour jouer. Ces lumières flashy et ces couleurs vives semblaient être la chose idéale pour retenir l’attention de mon cerveau idiot facilement distrait.

Des mois d’utilisation intermittente de deux versions différentes des Lumi Keys n’ont pas fait de moi un prodige musical. (Pas que je m’y attendais.) J’ai apprécié mon temps avec l’appareil plus comme un gadget ou un instrument qu’un outil pédagogique. C’est un contrôleur midi solide et les leçons sont simples et faciles à comprendre, même si les versions de couverture de chansons populaires peuvent sembler un peu sans intérêt.

Photographie: James North / Roli

Lumi Keys a commencé en tant que projet Kickstarter en 2019. Après avoir atteint son objectif de collecte de fonds le premier jour, Roli a commencé la production et a publié une série limitée à ses bailleurs de fonds Kickstarter. L’entreprise a ensuite été prise au dépourvu par les problèmes de fabrication induits par la pandémie. En attendant, Roli a fait quelques petits ajustements pour améliorer la qualité de construction et a réédité une nouvelle version du clavier. En précommande, de toute façon. Il coûte 299 $ et un abonnement facultatif à l’application est de 79 $ par an.

Il se trouve que j’ai à la fois la «version Kickstarter» du produit et la nouvelle version. Ce dernier est celui que j’ai le plus utilisé. Les Lumi Keys s’adaptent parfaitement à mon bureau dinky, où il prend moins de place que mon clavier de saisie. Il dispose de 24 touches au total, ce qui en fait un peu plus d’un quart de la taille d’un clavier complet standard. Les contraintes de taille signifient que les touches sont plus étroites que sur un piano normal, ce qui peut nécessiter quelques ajustements si vous êtes habitué aux touches de taille normale.

Lumi Keys fait partie de la ligne Blocks de Roli, ce qui signifie qu’il y a de petits connecteurs magnétiques sur le côté qui vous permettent de synchroniser deux blocs côte à côte. Associez-en deux et vous avez doublé votre plage d’octave. Alignés, la couture entre deux Lumi Keys est à peine perceptible, bien que les connecteurs puissent se déconnecter facilement si vous coincez vraiment ou si vous placez l’un des appareils sous le mauvais angle. Des bandes de caoutchouc sur le fond l’empêchent de trop glisser sur une surface plane.

Les touches elles-mêmes semblent élastiques et plastiques. Roli affirme que les touches ont 92% de la profondeur de plongée d’un piano à queue, mais il n’y a pas de confusion entre le doux squish du clavier du Lumi et le bruit net et satisfaisant d’un piano ordinaire. Mais c’est un clavier portable, pas un Steinway. Et bon, ai-je mentionné que les touches s’allument?

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