Lorsque Boucle de la mort a sorti sa première bande-annonce au Bethesda Showcase 2019, la présence de deux leads noirs était vraiment excitante.

Maintenant, cela semble nécessaire.

Lorsque la réalité du racisme a encore une fois fait son apparition à l’été 2020, Jason Bennett, qui interprète le protagoniste Colt dans le jeu, était au courant de la conversation sur l’avenir de Cleveland Brown, le Black Virginian de la série animée de Seth MacFarlane. gars de la famille et Le spectacle de Cleveland. L’acteur blanc Mike Henry, qui a créé Cleveland et l’a exprimé pendant plus de 20 ans, s’est volontairement retiré du rôle.

« Nous », a déclaré Bennett, signifiant les Noirs en général, « ne vous demandons pas de faire cela. » Il discutait de la situation avec son ami J. Lee, qui travaille avec MacFarlane depuis des années, et l’acteur Ahmed Best, mieux connu pour son interprétation de Jar Jar Binks dans la franchise Star Wars. Le trio d’acteurs noirs traîne fréquemment ensemble. Ainsi, lorsque MacFarlane a choisi Arif Zahir pour le rôle de Cleveland Brown, Bennett était excité.

« Il est incroyable. Il a du talent », dit Bennett à propos de Zahir. « Lorsque vous choisissez une personne noire dans le rôle d’un personnage noir, nous apportons tout ce que nous savons intrinsèquement sur le fait d’être dans la culture », m’a dit Bennett. « Nous pouvons apporter tout cela au personnage. »

La décision du casting a été une étape importante dans une industrie du divertissement dominée par les Blancs, en particulier les hommes blancs hétérosexuels. L’histoire des acteurs noirs dans les jeux vidéo est mise en évidence par des jeux où, au lieu d’être plongé dans l’histoire d’un protagoniste noir, vous pouvez choisir d’être au mieux un personnage blanc ou noir, et où la blancheur est la valeur par défaut supposée à tout autre moment.

Dans des jeux comme Boucle de la mort, tout le monde devra jouer comme l’un des deux personnages principaux qui sont noirs. Lorsque le directeur narratif de Bethesda, Bennett Smith, a été amené au Boucle de la mort équipe, l’idée originale d’avoir deux protagonistes noirs a été la première chose à laquelle il a pensé.

« Vous ne voyez pas beaucoup de personnes de couleur dans les rôles principaux », dit Smith. « Donc, c’était évidemment assez excitant de faire partie de, et je pense que le produit final va être très amusant pour les gens. »

Boucle de la mort écrase jour de la marmotte et Boucleur dans un jeu de tir à la première personne sur une île mystérieuse appelée Blackreef. En mode solo, Colt découvre que le seul moyen de briser la boucle temporelle et de s’échapper est d’assassiner les dirigeants de l’île. Malheureusement, la cible principale de Colt, Julianna, est déterminée à le tuer avant qu’il ne puisse s’échapper.

Le penchant d’Arkane Games pour la diversité des personnages est une chose pour laquelle la société est connue, il n’est donc pas surprenant que ce ne soit pas un choix intentionnel. L’équipe créative a réalisé que ce qu’elle faisait était rare, mais ce n’était pas l’objectif initial. Ils étaient trop préoccupés par le nœud du jeu : comment incorporer efficacement les boucles temporelles.

Mais lorsque des Noirs américains ont été montrés à la télévision et dans les médias nationaux en train d’être tués par la police en 2020 et que les manifestations qui ont suivi se sont multipliées dans le monde entier, le jeu a pris une signification différente. L’équipe créative était plus sensible à la représentation des Noirs dans leur jeu. Ils ont reconnu que l’idée de l’industrie du jeu vidéo d’un héros fringant est trop souvent un homme blanc.

Le directeur du jeu, Dinka Bakaba, discutait de la couverture du jeu avec l’équipe et pensait que le personnage principal devrait être noir, si la couverture devait avoir beaucoup de personnages avec un personnage principal au centre. Bakaba est d’origine africaine et française et connaît intimement le racisme, en particulier en Europe où Arkane est basé.

« En fin de compte, ce jeu parle d’un homme noir avec une arme à feu », a déclaré Bakaba en tenant une copie d’un Playstation Royaume-Uni magazine avec Colt sur la couverture. Et le but de cet homme est de tuer une femme noire encore et encore. C’est une idée qui pourrait provoquer la controverse, mais la base de fans du studio est là pour l’expérimentation, et repousse l’idée que cela ne peut pas être bien fait.