En 2020, il n'y a rien de nouveau ou d'excitant dans un appareil en ligne. Même les modèles les plus performants sont conçus pour être des palets discrets et des haut-parleurs intelligents; leur fonction réside dans ce qu'ils font plutôt que dans leur apparence. En 2005, un appareil connecté à Internet était une curiosité rare, un symbole audacieux d'une nouvelle ère: «l'Internet des objets»!

Nos réfrigérateurs allaient suggérer des recettes en fonction de leur contenu, et très peu de gens avaient encore pensé aux implications d'un appareil connecté en permanence, récoltant vos données pour le compte d'une entreprise mondiale. Dans cette arène est entré le Nabaztag (de l'arménien pour «lapin»), un appareil d'information sous la forme d'un lapin en plastique français stylisé qui pourrait émettre des alertes vocales et indiquer des alertes d'état en faisant clignoter des lumières et en bougeant ses oreilles.

Le Premier Lapin Connecté, Ensuite Le Premier Lapin Disconnecté

Le 100 Nabaztag Opera au NextFest 2006. Violet06 (Domaine public)
Le 100 Nabaztag Opera au NextFest 2006. Violet06 (Domaine public)

Si cela semble inattendu maintenant, en 2005, c'était le chouchou des classes de bavardage les plus techniquement alphabétisées, salué comme l'aube d'un nouvel avenir dans les informations en ligne et apparaissant comme une œuvre d'art plutôt que de l'électronique grand public. Les chroniqueurs de magazines de qualité ont fait l'éloge à leur sujet, bien que certains aient aperçu un aperçu de ce que les futurs appareils apporteraient pour remédier à leurs défauts, et pendant un certain temps, un étrange lapin en plastique anthropomorphique est devenu un objet de désir.

L'histoire d'une startup IoT qui gagne beaucoup de traction mais ne parvient pas à créer un marché suffisant nous est familière aujourd'hui, mais bien que la société française Violet qui a créé le Nabaztag ne soit en aucun cas la première dans le domaine à faiblir, elle était une premier cas très médiatisé d'un périphérique matériel devenu orphelin lorsque ses serveurs ont quitté Internet. Des problèmes financiers ont conduit à une vente au développeur du jeu Mindscape, mais même cela n'a pas réussi à sauver l'appareil et ses serveurs ont été éteints en 2011. Depuis lors, les Nabaztags restants sont restés en vie grâce aux efforts d'une communauté de hackers qui s'est développée autour d'eux. , avec des cartes telles que le Raspberry Pi fournissant des serveurs Nabaztag de remplacement.

Qu'y a-t-il sous ce joli extérieur?

Le Nabaztag a toujours exercé une fascination curieuse pour moi en tant que l'un des premiers appareils d'information Internet emblématiques. Ils étaient trop chers pour un achat impulsif en 2005, mais ils peuvent maintenant être achetés pour moins d'un Raspberry Pi 4 via votre maison de vente aux enchères en ligne préférée. Il y a quelques années, j'ai acheté un tout nouvel exemple en boîte, sur lequel je vais maintenant effectuer un démontage. Il y avait trois modèles avec des fonctionnalités variables, le mien est le Nabaztag original de 2005.

De la boîte vient un adaptateur secteur, une notice d'instructions et le lapin lui-même. Il s'agit d'un appareil en plastique blanc à peu près conique d'environ 150 mm (juste en dessous de 6 ") de haut dont la base circulaire est d'environ 130 mm (5") de diamètre, se rétrécissant à environ 80 mm (3,25 ") à son sommet. Sur sa face avant est imprimé un visage de lapin stylisé, au centre en haut est un bouton en plastique blanc, et de chaque côté en haut sont montés une paire d'oreilles en plastique de 100 mm (4 ") de long. Ceux-ci sont détachables, maintenus par des aimants, et ils peuvent être tournés pour pointer n'importe où, de droite à l'extérieur du corps. En bas à l'arrière se trouve une prise d'alimentation pour l'alimentation 8 V CC et un commutateur de volume à trois positions pour le haut-parleur interne.



En le retournant, il y a quelques vis qui maintiennent la base et le corps ensemble, nécessitant un tournevis triangulaire inviolable. J'ai trouvé qu'un pilote à trois ailes pouvait les dévisser avec un peu de soin, et j'ai rapidement séparé le corps pour révéler le fonctionnement interne. À l'intérieur se trouve un châssis en plastique noir vertical avec PCB d'un côté et des haut-parleurs et des moteurs d'oreille avec leurs petits PCB de capteur de position de l'autre, et une série de guides de lumière en plastique noir dépassant de l'avant du PCB. En examinant la carte, tous les câbles périphériques sont soigneusement montés avec des prises sur le bord de la carte, et toutes les pièces sauf pour un contrôleur de moteur L293D dans un boîtier DIP sont montées en surface. Il convient de noter le microcontrôleur PIC18F6525 qui forme le cerveau de l'unité, une puce audio OKI ML2870A et une puce Flash Atmel AT45DB161B de 16 mégabits.

Il s'agit d'un appareil compatible WiFi, donc je m'attendais également à trouver une boîte blindée sur la carte contenant le chipset WiFi et les circuits RF. Au lieu de cela, j'ai été surpris de trouver une prise PCMCIA à l'arrière du PCB et une carte WiFi PCMCIA Benq 801.11B 11 mégabits. En 2005, ceux-ci commençaient à disparaître des ordinateurs portables alors que les périphériques USB et intégrés prenaient ce rôle, c'est donc une découverte inattendue. Il est particulièrement inhabituel de voir un microcontrôleur piloter cette interface, mais étant donné qu'il a ses racines dans l'informatique portable du début des années 90, il ne dépasse guère les capacités de ce PIC.

Donner un sens à un Nabaztag en 2020

Ce n'est pas parce que vous pouvez voir un réseau que vous pouvez vous y connecter.
Ce n'est pas parce que vous pouvez voir un réseau que vous pouvez vous y connecter.

Il existe une gamme d'options pour faire fonctionner votre Nabaztag en 2020, notamment le serveur Nabaztaglives Raspberry Pi, OpenJabNab et même un firmware ServerlessNabaztag. Le plus intéressant est cependant le TagTagTag, une carte de mise à niveau basée sur Raspberry Pi Zero produite par les concepteurs originaux de Nabaztag, dont la deuxième série de production financée par la foule a maintenant été suspendue en raison de COVID-19. N'ayant pas de TagTagTag, j'ai décidé de connecter mon Nabaztag à l'une des deux premières options, et c'est là que j'ai touché un hic.

Hors de la boîte, le Nabaztag semble tenter de se connecter à un réseau WiFi ouvert, et à partir de là, essayer d'atteindre le serveur Nabaztag maintenant disparu. C'est un écho d'une période plus innocente de mise en réseau sans fil de 11 mégabits, alors que le WEP était toujours considéré comme sécurisé et que de nombreux réseaux n'avaient aucune sécurité. Se connecter à un réseau sécurisé révèle un autre rappel des temps passés, la mise sous tension de l'appareil avec le bouton enfoncé l'amène à mettre en place un réseau sans fil poste à poste sur lequel on peut accéder à une interface Web. Si vous êtes assez jeune pour ne jamais avoir utilisé le sans-fil peer-to-peer, vous devriez vous considérer chanceux, car il n'était pas fiable dans le meilleur des cas et donc un appareil moderne créerait invariablement un hotspot temporaire pour faire le même travail. Les appareils modernes prennent en charge le réseau peer-to-peer, mais c'est là que j'ai dessiné un blanc. Je n'ai pas d'appareil qui puisse se connecter à mon Nabaztag. Plusieurs soirées de réglages infructueux des paramètres sur les appareils Linux, Android et ChromeOS m'ont laissé en mesure de voir le réseau, mais pas d'établir une connexion avec lui. De toute évidence, il existe un paramètre qu'un ordinateur portable Windows XP datant de 2005 aurait, mais ici en 2020, je ne suis tout simplement pas en mesure de le faire. Nous avons tous entendu parler de l'obsolescence numérique en ce qui concerne les formats multimédias et autres fichiers, il est inattendu de la trouver dans une section oubliée d'un protocole qui fait toujours partie de notre vie quotidienne.

Aucun lapin n'a été blessé lors de l'écriture de cette pièce.
Aucun lapin n'a été blessé lors de l'écriture de cette pièce.

Donc mon Nabaztag n'est pas très utile en l'état, bien qu'il fasse un joli ornement de bureau et un sujet de discussion en soi. Il est assez facile de pirater ses composants internes et une partie de moi est tentée de créer ma propre carte avec probablement un ESP32 pour le cerveau. Je trouve cela fascinant cependant pour ce qu'il nous enseigne sur la progression des appareils IoT depuis 2005. Un PIC conduisant une carte PCMCIA peut sembler incroyablement pittoresque pour nous maintenant, mais en 2005, ils repoussaient vraiment les limites de ce qui était possible dans un appareil. L'équivalent d'aujourd'hui aurait presque certainement un processeur compatible Linux et / ou un service cloud infiniment plus intelligent derrière lui. Il pourrait même avoir l'électronique WiFi sur le même dé que le cœur! Le fait que nous puissions acheter des processeurs qui font tout cela en quantités uniques pour seulement un ou deux dollars est un miracle mineur, et le Nabaztag nous rappelle le chemin parcouru.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici