Démontage : Analyseur radionique analogique | Hackaday

Avez-vous déjà recherché une recette en ligne, et avant d’en arriver aux ingrédients, vous avez dû faire défiler l’histoire sinueuse de la vie de quelqu’un ? Vous voulez juste savoir combien de boîtes de concentré de tomate acheter, mais au lieu de cela, vous lisez sur les nuits d’hiver douillettes chez grand-mère ? Eh bien, c’est là que tu es en ce moment, mon ami. Sauf qu’au lieu de vouloir savoir ce qui se passe dans une lasagne, vous voulez juste voir l’intérieur d’un gadget de médecine alternative bizarre. Je comprends, et je ne vous blâmerais pas d’aller de l’avant, mais je m’en voudrais de commencer le démontage de ce mois-ci sans un peu d’explication sur la façon dont il est entré en ma possession.

Alors si vous voulez bien me faire plaisir un instant, je vais vous raconter l’histoire d’un mécène exceptionnellement généreux, et de l’incroyable richesse du faux hokum médical qu’il a offert à la communauté Hackaday…

Un fardeau gênant

Imaginez que vous êtes dans la position peu enviable, mais inévitable pour la plupart d’entre nous, de devoir mettre de l’ordre dans les affaires de vos parents. Même si vous supprimez l’aspect émotionnel de l’inversion soudaine des rôles, en devenant un soignant pour la personne à laquelle vous vous êtes toujours tourné pour votre propre soutien, les aspects logistiques de la transition sont intimidants. Surtout quand vos parents, à grands frais et au cours de plusieurs décennies, ont amassé une collection d’équipements très inhabituelle.

Ces appareils sont pour le moins mystérieux. Beaucoup n’ont pas de marques évidentes de marque ou de modèle, et les tonnes de documentation qui les accompagnent ne ressemblent à aucun manuel que vous ayez jamais vu. Ce sont clairement des données techniques, en quelque sorte, mais rien de tout cela n’a de sens. Chaque document, allant des notes manuscrites sur des bouts de papier aux livres reliés professionnellement, est un fouillis de bavardages technologiques. Même après avoir lu plusieurs pages, sa signification semble juste en dehors de votre perception. Vous avez assez bien compris les mots individuels, mais pour aussi peu que vous en tiriez les combinaisons dans lesquelles ils ont été placés par l’auteur, tout aurait aussi bien pu être écrit en sanskrit.

Puis un jour, en cherchant en ligne pour plus d’informations sur l’un des appareils, vous tombez sur un site Web dont vous n’avez jamais entendu parler auparavant. C’est un site étrange, avec du texte blanc sur fond noir, et une tête de mort en haut de chaque page. En fait, à y regarder de plus près, ce ne sont pas du tout des os. En tout état de cause, l’entrée de ce site pour le « Magnetic Wave Tester » semble prometteuse. Plutôt que de le décrire avec le babillage admiratif que vous avez vu ailleurs, il est examiné avec un scepticisme scientifique. La conclusion finale est que c’est un gadget assez inoffensif, même fonctionnel à un certain niveau de base, mais qui a finalement été conçu dans un but singulier : séparer les naïfs de leur argent.

Peut-être pensez-vous que ce sont justement le genre de personnes qui pourraient se voir confier la collection. Plutôt que de tout jeter, vous pouvez tout emballer et l’envoyer afin que chaque pièce puisse être méticuleusement analysée et exposée pour ce qu’elle est vraiment. Peut-être qu’à la fin, quelque chose de bon pourrait en résulter.

Trésor d’un autre monde

Lorsque j’ai accepté de reprendre cette collection de notre mécène anonyme, j’aurais à peine pu imaginer l’ampleur de l’entreprise. En raison de leur taille et de leur poids considérables, chaque boîte effectuait le voyage à travers le pays en son temps, et chaque fois qu’une nouvelle arrivait, j’étais sûr que ce devait être la dernière. Tout compte fait, il y a suffisamment de matériel ici pour que même si je démonte chaque mois un nouveau gadget pseudo-scientifique, il nous faudrait des années pour les parcourir. Mais il faut bien commencer quelque part, alors lançons-nous dans l’inconnu avec cet analyseur radionique.

Qu’est-ce qu’un analyseur radionique, me direz-vous ? Heureusement, le fabricant, Kelly Research Technologies, donne une explication succincte de la fonction de l’appareil juste en haut du manuel :

Eh bien, cela semble pratique. Je ne sais pas pour vous, mais j’ai toujours trouvé que l’ingénierie du tissu de la réalité était une corvée. Si ce gadget peut vraiment aider à faire cuire les choses au niveau subatomique, alors honnêtement, les circuits de diffusion intégrés ne sont que la cerise sur le gâteau. Avec des fonctionnalités comme celle-ci, Kelly Research offre presque les choses à 1 500 $ la pièce.

Je veux dire, allez. Ce n’est pas comme si nous allions l’ouvrir pour trouver une boîte en grande partie vide avec un tas de fils aléatoires à l’intérieur. Droit?

Qu’est-ce que vous attendiez?

Sérieusement, qu’est-ce que cela aurait pu être d’autre ? Avec le Magnetic Wave Tester, il y avait au moins une chance que l’appareil offre un certain niveau de fonctionnalité. Mais lorsque la propre description du fabricant de l’unité indique qu’elle peut diffuser la réalité au niveau subatomique, toutes les attentes raisonnables s’envolent.

Mais quand même, ce n’est pas comme si l’appareil était simplement rempli de sable ou contenait un tas de cristaux enveloppés dans du papier d’aluminium. Il y a des composants identifiables ici, et quelqu’un s’est donné la peine de tout câbler. Alors est-ce que ça fait vraiment quelque chose ? Eh bien, même si le manuel assure à l’utilisateur que son nouvel analyseur radionique est un appareil à énergie gratuite qui ne nécessite aucune alimentation externe pour fonctionner (sérieusement), il note que brancher l’adaptateur secteur de l’appareil au mur accélère l’ensemble devenir un avec le cosmos.

Effectivement, si nous l’allumons et jouons avec les commutateurs et les cadrans, les LED clignoteront à des rythmes différents. Alors regardons de plus près et voyons ce qui se passe sous le capot.

Analyser l’analyseur

A l’intérieur de l’analyseur, les vedettes du spectacle sont clairement les quatre condensateurs variables. Ce sont en fait de très belles unités, et même si je n’ai pas pu trouver de marques d’identification dessus pour confirmer, elles me donnent l’impression d’être vintage. Fait intéressant, le manuel affirme que l’appareil utilise des «condensateurs mécaniques à plaques parallèles sur mesure», et bien que je doute sincèrement qu’ils aient été fabriqués sur mesure, il ne fait aucun doute qu’ils étaient chers. Faire tourner les cadrans certainement se sent bien, mais pour le prix, j’espère que oui.

En regardant de près le câblage codé par couleur, nous pouvons voir qu’ils ont en effet été connectés aux commutateurs bipolaires bidirectionnels (DPDT) comme décrit par le texte sur le panneau avant de l’unité. C’est-à-dire que les quatre condensateurs ont été isolés en deux banques, et qu’ils peuvent non seulement être connectés ou déconnectés indépendamment du côté terre du circuit, mais que vous pouvez choisir entre les condensateurs gauche et droit à l’aide des commutateurs de polarité.

Mais que fait le reste du circuit ? Au-delà du potentiomètre « intensité », des voyants LED et d’une bobine qui ressemble étrangement à un vieux rouleau de fil magnétique, il n’y a rien d’autre sur le panneau avant. Logiquement, le secret du fonctionnement de l’appareil doit se trouver sur le petit PCB monté à l’intérieur du boîtier.

C’est une simple petite carte avec un seul circuit intégré, un LM3909N. C’est peut-être une sorte de transducteur subatomique ? Non, loin de là. Une vérification rapide de la fiche technique confirme ce que beaucoup de spectateurs ont probablement déjà deviné : il s’agit d’une puce conçue pour faire clignoter des LED.

Donc, juste pour être clair : non seulement le seul élément de circuit légitime de cet appareil est un circuit imprimé simple qui ne fait que faire clignoter l’indicateur LED sur le panneau avant, mais ils ne pourraient même pas se donner la peine d’utiliser un 555.

Acolyte réduit

Je pense que toute personne raisonnable sait déjà ce que nous trouverons dans la plus petite boîte, qui, selon le manuel, est le « puits à échantillon » où vous êtes censé mettre vos cristaux et autres. Mais juste pour que personne ne puisse nous accuser de raccourcir, finissons-en.

Oh regarde, quelle surprise. C’est un autre clignotant à LED, et cette fois, ils ont fait passer le côté terre à travers ce qui semble être une bobine enroulée autour d’un couplage en PVC et d’un bout de cordon de lampe. Assez dit là, je pense.

Un affichage honteux

Nous avons vraiment commencé cette série sous de bons auspices, n’est-ce pas? Bien qu’il n’ait jamais été question qu’un appareil aussi absurde soit autre chose que de l’huile de serpent, je m’attendais à un peu plus d’efforts. Au-delà des quelques composants de haute qualité, la construction interne de cet appareil est catastrophique. Entre le cordon de la lampe, l’application lourde de colle chaude et le désordre général du câblage, on pourrait penser que c’était la première fois que quelqu’un utilisait le fer à souder.

En termes de fonctionnalité, au mieux, nous pouvons dire que l’appareil semble conçu de telle manière qu’il pourrait être considéré comme le condensateur variable le plus fantaisiste jamais construit. De plus, la fixation de l’oscilloscope entre la sortie et les prises de terre à l’avant de l’unité a montré une folle cacophonie de bruit analogique de faible amplitude, des interférences probables étant captées par l’enchevêtrement de fils et de bobines dans le boîtier.

Bien sûr, il me vient à l’esprit que l’appareil peut fonctionner exactement comme son fabricant l’avait prévu. De plus, si on insiste, on nous dira que le fait que nous ne puissions pas deviner le but ou la fonction des composants internes de la machine est le produit de notre propre faible compréhension de la technologie subatomique. En d’autres termes, un discours sérieux n’est tout simplement pas possible lorsqu’il s’agit d’équipements comme celui-ci. Au mieux, nous pouvons simplement éclairer les ténèbres et laisser l’observateur rationnel tirer ses propres conclusions.