Un message codé envoyé par un tueur en série brutal qui n’a jamais été attrapé a été craqué plus de 51 ans après son envoi.

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Le suspect, connu sous le nom de Zodiac Killer, a tué au moins cinq personnes et tenté d’en tuer au moins deux autres dans le nord de la Californie en 1968 et 1969. Lors des trois premières attaques, il a ciblé des couples. Les deux premières victimes de meurtre étaient des lycéens qui étaient garés dans une voiture lors de leur premier rendez-vous. Lors d’attaques contre les deux autres couples, il a réussi à tuer les femmes, mais les hommes ont survécu. Un chauffeur de taxi de San Francisco était la dernière victime connue.

Au cours de la frénésie de meurtre, le tueur du zodiaque a envoyé aux médias une série de lettres reprenant le mérite des meurtres. Pour prouver l’authenticité des allégations, les lettres contenaient des détails et des preuves inédits sur les scènes de crime.

En août 1969, à la suite des meurtres de trois des cinq victimes connues, le Zodiac Killer a envoyé trois lettres presque identiques à trois journaux de la région de la Baie. Chaque lettre comprenait également un tiers d’un cryptogramme de 408 symboles qui, selon le suspect, révélerait son identité. Le tueur a exigé que les journaux publient les lettres en entier, sinon il tuerait à nouveau.

Une semaine après l’envoi des lettres, un couple de Salinas, en Californie, a déchiffré le chiffre. Le tueur du zodiaque, a révélé le texte en clair, a déclaré qu’il collectait des esclaves pour l’au-delà et qu’il ne divulguerait pas son identité car cela interférerait avec ces plans.

En novembre 1969, après avoir tué les deux autres victimes connues, le Zodiac Killer a envoyé une lettre à La Chronique de San Francisco qui comprenait un nouveau puzzle. Le cryptogramme était connu sous le nom de Z-340, ou simplement de 340, car il contenait 340 caractères.

Photographie: Getty Images

Depuis lors, les cryptographes amateurs et professionnels, y compris ceux qui travaillent pour le FBI, ont travaillé pour déchiffrer le chiffrement. Ce n’est que cette semaine qu’une équipe internationale a résolu le problème.

«Le chiffrement n’avait pas été résolu depuis si longtemps, il avait une énorme cible sur le dos, et j’avais l’impression que c’était un défi qui avait une chance d’être résolu», Dave Oranchak, l’un des trois hommes qui ont déchiffré le message codé dit par email. «C’était un projet passionnant sur lequel travailler, et il figurait sur les listes des« meilleurs chiffrements non résolus de tous les temps »de nombreuses personnes.»

Le texte complet du chiffrement fissuré se lit comme suit:

J’ESPÈRE QUE VOUS AVEZ BEAUCOUP DE PLAISIR EN ESSAYANT DE M’ATTENDRE QUI N’ÉTAIT PAS MOI À L’ÉMISSION TÉLÉ QUI APPORTE UN POINT SUR MOI JE N’AI PAS PEUR DE LA CHAMBRE À GAZ PARCE QU’ELLE M’ENVOYERA AU PARADICE TOUT LE TEMPS PARCE QUE JE MAINTENANT ONT ASSEZ D’ESCLAVES POUR TRAVAILLER POUR MOI LÀ O TOUT LE MONDE D’AUTRE N’A RIEN QUAND ILS ATTEINDENT LE PARADICE POUR QU’ILS AURENT PEUR DE MORT JE N’AI PAS PEUR PARCE QUE JE SAIS QUE MA NOUVELLE VIE SERA FACILE DANS LA MORT PARADICE