J’aimerais pouvoir vous dire qu’il y a un arbre de décision complexe en jeu lorsque je sélectionne un matériel à démonter pour cette série, mais en fin de compte, cela se résume à deux facteurs : soit le gadget était quelque chose qui m’intéressait personnellement, soit c’était bon marché. Un candidat idéal cocherait les deux cases, mais ce n’est pas toujours le cas. Cette fois-ci, cependant, je peux dire avec confiance que notre sujet n’appartient à aucune des deux catégories.

Maintenant, ne vous méprenez pas, à première vue, j’ai trouvé le métronome de cristal Franz intriguant à sa manière. Avec ce look vintage, comment pourriez-vous pas? Mais je suis à peu près aussi loin que possible d’un musicien, donc vous ne trouverez guère de métronome sur ma liste de souhaits. En ce qui concerne le coût, une vérification sur eBay semble montrer qu’il y a quelque chose d’un suiveur pour ces modèles Franz à l’ancienne, avec des modèles en bon état allant de 50 $ à 80 $. Certes, je ne me ruine pas, mais c’est quand même plus que ce que j’aimerais payer pour quelque chose qui finit généralement par être un tas de pièces.

Cela étant, pourquoi lisez-vous actuellement à ce sujet sur Hackaday ? Parce qu’il exploite une sorte d’échappatoire dans le processus de sélection : ça ne marche pas, et quelqu’un me l’a donné pour essayer de comprendre pourquoi. Alors, sans plus tarder, découvrons ce que au sens propre fait un tic de Franz Crystal Metronome, et voyez si nous ne pouvons pas le faire, alors gagnez.

Pour un âge plus civilisé

Grâce au moins en partie aux critères de sélection que j’ai décrits plus tôt, la qualité de fabrication de la plupart des appareils que nous avons examinés dans cette série jusqu’à présent a été au mieux discutable. À quelques exceptions près, le plastique moulé par injection et la colle chaude ont été les outils de choix de l’artisan. Mais ça? C’est quelque chose de très différent. Pour la première fois, nous avons sur le banc un appareil électronique grand public niché dans un boîtier en bois massif maintenu par de vrais clous. Ongles!

Je n’aurais jamais pensé que je tirerais des clous avec ce truc.

Je comprends que ce ne soit peut-être pas aussi excitant pour certains des pirates informatiques les plus expérimentés dans le temps, mais pour ceux d’entre nous qui ont eu à lire sur l’alunissage dans les livres d’histoire, c’est assez sauvage. Je n’irais pas jusqu’à dire que j’aime vraiment l’idée, après tout, arracher tous les clous sans rayer ni bosseler la chose a demandé un effort considérable. Mais je peux certainement voir l’attrait.

En termes simples, le Franz Crystal Metronome est magnifique. Son poids combiné aux clics et claquements retentissants des cadrans et des commutateurs sur le panneau avant donne une impression de qualité, et cela ressemble vraiment à quelque chose que vous seriez fier de posséder et d’afficher dans votre maison. Quel que soit le coût de ce gadget à l’origine, c’était de l’argent bien dépensé, et par rapport aux métronomes numériques bon marché sur le marché aujourd’hui, je peux absolument comprendre pourquoi certaines personnes sont prêtes à payer une prime pour un sur eBay. Raison de plus pour le remettre en état de marche.

Arbres morts et circuits intégrés

Pour sortir le PCB du Franz Crystal Metronome, vous devez démonter complètement l’appareil, ce qui signifie retirer tous les clous à l’avant et à l’arrière ainsi que découvrir les trois vis cachées sous les pieds en feutre du bas. Lorsque toutes les attaches sont sorties, le boîtier glisse comme une sorte de boîte à puzzle. C’est intelligent, mais pas vraiment pratique.

Je m’attendais à voir une sorte de composants vintage bizarres à l’intérieur, mais la carte est en fait assez simple. Au-delà d’une poignée de passifs, la vedette du spectacle est un National Semiconductor COPL421, une entrée à faible consommation dans la famille COP400 de microcontrôleurs 4 bits. Introduites en 1978, ces puces étaient assez courantes dans les appareils électroniques du début des années 80, et il existe de nombreuses informations en ligne sur la suppression du micrologiciel si vous en avez envie.

Il est intéressant de noter que, selon la fiche technique du COPL421, l’une des améliorations de la version basse consommation est une tension de fonctionnement plus large – 4,5 V à 9,5 V – par rapport au COP400 standard. Cela explique pourquoi il n’y a pas de régulation de puissance évidente sur la carte, juste une résistance de 100 Ω entre la puce et la pile 9 V qui alimente le métronome. Effectivement, avec une batterie neuve installée, la broche VCC lit environ 8,9 V.

Vous êtes assis sur un trône de mensonges.

Maintenant, si vous êtes comme moi, vous vous demandez peut-être où est le cristal. Après tout, la chose s’appelle un « métronome de cristal », n’est-ce pas ? Eh bien, je ne peux que supposer que le nom fait référence au CSB 455 jaune en bas de la carte, un oscillateur de 455 kHz étant utilisé comme source d’horloge pour le COPL421. Mais bien que ce composant soit d’une importance cruciale pour la synchronisation du métronome lui-même, il s’agit en fait d’un résonateur en céramique et non d’un cristal de quartz comme on nous l’avait promis.

Cela fait du bien de révéler au public les mensonges vicieux de la société Franz après toutes ces années. Bien que pour être juste, « Franz Ceramic Resonator Metronome » n’a pas presque le même son.

Le rythme continue

Au sommet de ce démontage, j’ai dit que le métronome m’avait été donné dans l’espoir de pouvoir le faire fonctionner à nouveau. Après qu’un examen rapide ait confirmé que l’appareil était mort, une inspection minutieuse a révélé le coupable en peu de temps. Malheureusement, le correctif n’est pas aussi excitant que vous l’espériez probablement.

Il s’avère qu’après quelques décennies de service, les contacts de la pile 9 V étaient fortement corrodés. Avec un voyage à la poubelle des pièces et quelques coups de fer à souder, un nouveau connecteur était en place et l’appareil s’est déclenché. J’avais envisagé de remplacer les condensateurs car ils sont souvent suspects après tant d’années de service, mais grâce au service relativement léger qu’ils ont vu, il n’y avait aucun signe évident de défaillance. Cela dit, s’il recommence à fonctionner, les condensateurs seront le principal suspect.

Donc au moins pour le moment, je suis heureux d’annoncer que le Franz Crystal Metronome est en état de marche et de retour avec son propriétaire d’origine. Faire, vous savez… tout ce que fait un métronome.