D'accord, essayons de régler cela d'avance, d'accord? Ce clavier mécanique ergonomique était un échantillon gratuit offert par X-Bows. Ils m'ont contacté après avoir exprimé mon intérêt à en essayer un dans les commentaires de mon article sur l'avantage Kinesis. J'avais des doutes sur ce clavier en ce qui concerne mes besoins ergonomiques personnels, qui sont certes à l'extrême. TL; DR: Je n'abandonnerai pas mes filles rondes de si tôt. Mais je dirai que je suis vraiment impressionné par les X-Bows.

X-Bows a été fondée par un médecin qui a vu beaucoup de problèmes RSI chez les programmeurs et les écrivains et a décidé de prendre les choses en main. Le clavier est né sur Kickstarter en 2017 et se décline désormais en trois modèles. Ils m'ont envoyé le modèle de milieu de gamme appelé The Knight, qui coûte 249 $, mais semble être en vente permanente pour 199 $. Le haut de gamme Knight Plus est doté de 10 touches magnétiques détachables qui peuvent être fixées de chaque côté.

Il se double d'une arme de mêlée

J'ai attendu et attendu que cette chose apparaisse, excité d'essayer un clavier ergo-mécanique plus moderne et produit en série. Les vaisseaux X-Bows en provenance de Chine, alors que la pandémie progressait, j'ai commencé à me dire que ça n'allait tout simplement pas arriver. Mais après plusieurs semaines, il est arrivé un après-midi pluvieux, comme s'il avait traversé beaucoup de choses.

Heureusement, il y avait une autre couche de protection à l'intérieur de la boîte – une pochette de transport en feutre épais qui se fixe avec une large bande élastique. Il était également livré avec quelques accessoires: un extracteur de capuchon de marque, un extracteur de commutateur générique et quatre commutateurs supplémentaires. Au lieu de béquilles dépliables pour changer l'angle de frappe, il y a une paire de pieds magnétiques amovibles recouverts de caoutchouc qui le soulèvent de 4 ° environ.

Mais tout va bien. Le clavier lui-même n'a pas de rayures et fonctionne parfaitement bien malgré l'aventure maritime qu'il a subie. Et à juste titre, il devrait – le boîtier est une seule pièce en alliage d'aluminium et le tout pèse un peu plus de deux livres (965g). Il s'agit clairement d'un tank d'un keeb. Il ne va pas fléchir lorsque vous frappez les touches, et il ne bougera pas non plus sur le bureau.

Obtenir la configuration du terrain

La première chose qui a attiré mon attention après avoir ressenti la qualité de la construction a été les keycaps et leurs magnifiques légendes rétro. Le site Web indique qu'ils sont des OEM sphériques personnalisés et que le matériau est en ABS à double injection. Ma partie préférée doit être les bosses de ralliement. Je n'ai vu que des lignes droites et de petits points, mais ceux-ci sont courbes comme des cils.

Fait intéressant, le clavier lui-même n'a aucune marque. Les seules choses qui disent X-Bows sur eux sont la boîte, la mallette de transport et l'extracteur de capuchon. Il semble qu'ils souhaitent que la mise en page parle d'elle-même. Vous ne remarquerez peut-être pas au début que la disposition est ortholinéaire – les touches sont alignées verticalement au lieu d'être décalées comme un mur de briques. X-Bows appelle cela une disposition papillon, et je peux voir pourquoi.

Certains des choix de mise en page me semblent assez étranges, comme le Backspace géant et la touche d'écran d'impression 2u. Je ne comprends pas non plus pourquoi la touche Supprimer doit avoir une largeur de 2u. X-Bows dit que certaines des décisions de conception sont là pour aider les noobs à s'habituer à utiliser leurs pouces pour plus que la barre d'espace, il y a donc un total de trois Shifts et trois touches Ctrl. Mais c'est un problème qui attend de se produire. Que faites-vous avec les Shift et Ctrls normaux une fois que vous avez l'habitude d'utiliser les touches du cluster de pouce? La seule chose que vous pouvez faire: les reprogrammer pour des choses plus utiles.

Passons à Clackin '

Quelques choses me sont apparues tout de suite une fois que j'ai commencé à taper dessus, comme le fait que Home et End sont inexistants. C'est inacceptable pour moi, et si je devais utiliser ce clavier régulièrement, je remapperais une des paires Shift / Ctrl supplémentaires. La disposition peut être modifiée via le logiciel X-Bows, mais jusqu'à présent, cela ne fonctionne que sur Windows.

De plus, je n'aime vraiment pas la disposition des clusters. Il est vrai que je suis habitué aux clusters de pouce Kinesis, mais cette carte ne me semble pas pratique. Mon plus gros reproche est avec le groupe au milieu – utiliser mon pouce pour frapper Backspace et Enter nécessite un mouvement du poignet laid et inconfortable, ou enrouler mes doigts et les pousser vers l'avant pour que mon pouce puisse atteindre. Je pense que permuter Backspace et Enter avec Control et Shift serait parfait, car alors ils seraient une courte extension du pouce à l'écart des deux barres d'espace.

Mais alors vous avez un petit problème de keycaps parce que beaucoup d'entre eux ont une forme personnalisée. J'ai réorganisé le groupe de pouces comme je le voulais et l'ai renommé avec des bouchons de ce keeb de Bezos Barn juste pour confirmer à quel point la saisie est plus facile avec Backspace et Enter en bas. Il n'a même pas l'air à moitié mauvais de cette façon, à l'exception du stabilisateur exposé.

J'ai utilisé ce clavier aussi longtemps que j'ai pu à plusieurs reprises pour vraiment le ressentir. Je vais être honnête: aucun des essais n'a duré très longtemps avant que je ne ressente ce picotement qui dit que je devrais arrêter si je ne veux pas porter de manches de compression pour la semaine ou les deux prochaines semaines. Certaines touches sont juste un peu trop éloignées pour que mes mains soient à l'aise de taper dessus toute la journée.

Bien sûr, votre kilométrage peut varier. J'ai de sacrément petites mains et des antécédents de problèmes de blessures de stress répétitif. En d'autres termes, je suis trop loin pour ce joli clavier, mais je vois vraiment la valeur pour quelqu'un qui cherche à se familiariser avec les keebs ergonomiques au lieu de plonger directement dans les puits de touches, QMK et repose-poignets en gelée. La séparation douce n'est pas si différente d'un Microsoft Natural. En fonction de vos habitudes de frappe, vous pouvez accéder facilement à la mise en page non échelonnée sans faire d'erreurs.

Commutateurs commutables

X-Bows a eu la gentillesse de me laisser choisir mes commutateurs, alors j'ai demandé du blues. Ils utilisent exclusivement des commutateurs optiques Gateron, qui sont intrinsèquement remplaçables à chaud – au lieu de deux contacts se fermant à l'intérieur du commutateur, le piston à ressort brise un minuscule faisceau infrarouge lancé à travers un trou dans le PCB.

Ces commutateurs particuliers ont des contacts métalliques à l'intérieur, et j'imagine qu'il était simplement plus facile de prendre le facteur de forme Cherry MX, de couper les broches des contacts et de creuser le boîtier du curseur. La seule autre façon éprouvée (que j'ai vue) de générer une sensation tactile cliquable est avec une barre de clic – une barre à ressort qui est pincée sur le mouvement descendant par un petit nœud sur le curseur.

Les commutateurs optiques semblent sacrément futuristes, et ils le sont, mais ils n'échappent pas à la mécanique. Il y a toujours un ressort qui finira par s'user, mais ils sont conçus pour durer plus d'actionnements que les interrupteurs purement mécaniques. Nos propres commutateurs optiques (Bob Baddely) couvraient en détail il n'y a pas si longtemps. Je dirai que ces bleus de Gateron se sentent plus lisses et moins cassants que les bleus d'Outemu sur le Bezos Barn keeb de construction similaire.

Temps de démontage

Au cas où vous ne l'auriez pas remarqué, il n'y a pas grand-chose au châssis ici. Il s'agit d'une seule pièce en alliage d'aluminium avec deux pièces latérales fixées avec de minuscules vis Torx. La partie la plus délicate de l'ouverture de ce keeb a été de trouver le bon outil pour éliminer un des panneaux latéraux de l'intérieur. Il s'avère que c'est un couteau à beurre.

La garantie en dit long sur la rupture du sceau. Je ne suis pas inquiet d'obtenir un remboursement injustifié, mais je ne veux pas simplement casser ce keeb. Maintenant que je l'ai ouvert, je peux vous dire qu'il n'y a ni colle ni rien. Une fois que j'ai retiré le panneau, le PCB vient de glisser. Il est ancré à un plateau en plastique avec huit vis cruciformes, et le plateau a une paire d'aimants à l'arrière pour le fixer au boîtier.

Le micro est à l'arrière, et je n'ai jamais entendu parler auparavant – un Weltrend WT59F164. Il semble que ce soit un µC 32 bits à usage général avec une architecture RISC qui utilise USB nativement. Il y a également trois pilotes LED SM16136S, et un autre circuit intégré près du Weltrend que je pouvais à peine lire avec mes loupes, je n'ai trouvé aucun résultat de recherche pour aucune combinaison de suppositions. Je suppose que l'expandeur d'E / S, mais il n'a que huit jambes. Enfin, il y a un autre tampon IC non peuplé près du microcontrôleur qui, je suppose, gère les 10 touches détachables sur le modèle d'étagère supérieure.




Remettez-le ensemble

Je comprends vraiment ce que les X-Bows recherchent ici, et je pense qu'ils ont réussi de bien des façons. Tout le monde a des besoins différents en ce qui concerne les claviers, surtout une fois que tout leur clavier commence à les rattraper. Cela va certainement le couvrir pour beaucoup de gens, bien qu'ils puissent sortir rapidement du logiciel et souhaiter quelque chose de plus puissant comme QMK.

Le X-Bows est un petit pas vers l'ergonomie complète, comme ce que vous pourriez essayer si un Microsoft Natural ne le coupe pas, mais vous n'êtes pas prêt à devenir fou. C'est un grand effort, et j'espère que cela inspirera de plus en plus de conceptions ergomécaniques jusqu'à ce qu'il y en ait qui fonctionne pour tout le monde.

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