Entretien : Stuart Semple sur Pantone, Freetone, la couleur et l’open source

Nous avons récemment couvert la suppression de la prise en charge des couleurs Pantone des produits cloud d’Adobe, les deux sociétés s’attendant désormais à ce que les artistes et les designers paient un abonnement supplémentaire pour un plugin Pantone ou risquent de perdre leur travail aux couleurs Pantone dans une mer de blocs noirs. Notre couverture s’est concentrée sur notre communauté et sur la façon dont l’absurdité d’une entité commerciale tentant d’affirmer la propriété des couleurs n’aurait aucun effet sur nous avec nos valeurs RVB à trois octets.

Entretien avec un artiste et activiste des pigments

Freetone, 1280 couleurs libérées, Stuart Semple
La palette qui pourrait déclencher une révolution.

Il est juste de dire cependant qu’en nous concentrant sur les pirates informatiques et les passionnés d’open source, nous avons manqué son effet sur les artistes et les designers. Pour remédier à cette omission, nous devions sortir de notre champ et parler à un artiste, et dans ce contexte, il y a une personne évidente à interviewer.

Stuart Semple est probablement l’un des artistes britanniques contemporains les plus célèbres, mais par rapport à cette histoire, c’est son activisme sur la question des couleurs et de la propriété intellectuelle qui fait de lui une autorité. Il a attiré l’attention sur le problème en publiant ses propres matériaux d’art dans des couleurs qui défient directement ceux que les entreprises ont essayé de revendiquer pour eux-mêmes, et est peut-être mieux connu dans notre communauté pour avoir contesté la licence exclusive d’Anish Kapoor pour VantaBlack, le soi-disant «monde pigment le plus noir ».

Plus récemment, en réponse à la controverse Adobe/Pantone, il a publié Freetone, un plugin gratuit pour la suite Adobe qui, selon les termes de sa page Web, contient « Les couleurs 1280 Liberated sont extrêmement pantones et rappellent celles que l’on trouve dans le livre de couleurs le plus emblématique de tous les temps. En fait, il a été soutenu qu’ils sont indiscernables de ceux qui se cachent derrière le paywall d’Adobe ». J’ai eu une conversation téléphonique avec lui, au cours de laquelle il m’a expliqué pourquoi Freetone avait vu le jour.

Hackaday Je comprends que Pantone est quelque chose utilisé par les designers, j’ai donc travaillé pour des entreprises dans le passé où le designer spécifiait un index Pantone et il apparaîtrait à l’écran, sur la boîte imprimée et sur tout le reste de manière identique. Mais pourquoi, en tant qu’artiste, utilisez-vous Pantone ?

Un rack de tubes à essai de peinture rouge sang
De l’art, de l’activisme et un pigment très rouge.

Stuart Eh bien, je l’utilise de plusieurs façons. Je fais donc beaucoup de sérigraphies dans le cadre de mon art. Donc, vous savez, si je travaille avec une sérigraphe, je veux savoir que l’impression qu’ils font de mon travail est la couleur que je veux qu’elle soit, donc Pantone m’est vraiment utile pour ça.

Mais aussi, même avec les peintures, j’ai juste fait quelque chose où j’ai fait des peintures, qui utilisent en fait le sang d’homosexuels. Il était vraiment important pour moi que la couleur de la peinture corresponde à la couleur du sang réel. Je travaillais donc avec beaucoup de gens, nous collaborions, et je travaillais avec des amis à New York dessus, et nous avions besoin d’un langage commun.

Le rouge dont je parlais était le rouge dont ils parlaient, et Pantone est super utile pour ça. En fait, c’est la référence pour ça. Je viens de faire une pochette de disque pour Placebo, le groupe, qui a été produit pour moi par quelqu’un qui imprime, alors j’ai dû leur dire quelles couleurs d’accompagnement je voulais. J’ai donc dû leur dire des références Pantone, c’est le langage qu’ils comprennent.

Hackaday Ma prochaine question concerne donc Freetone. Évidemment, comme vous l’avez distribué, c’est un plugin Adobe. Comment résout-il le problème ? Parce qu’évidemment, je peux spécifier une couleur Freetone, et n’importe qui d’autre avec Freetone peut dire oui, c’est cette couleur. Mais comment aller ensuite chez un imprimeur qui achète ses encres avec les spécifications Pantone et mapper l’une sur l’autre ?

Un nuancier Pantone ouvert dans un éventail
Le nuancier Pantone que vous verrez entre les mains d’artistes et de designers du monde entier. Céréales Killer CC BY-SA 3.0.

Stuart Comment cela fonctionne, si vous téléchargez Freetone, vous y trouverez des couleurs, et l’une d’entre elles s’appellera Sempletone 648C. Eh bien, c’est exactement la même chose que le Pantone 648C. Si vous faites votre travail à l’écran, utilisez les Freetones, puis lorsque vous l’envoyez à l’imprimante, il est en fait évident pour quiconque que le 648C est clairement apparent. Si vous avez le fan book Pantone et que vous regardez les couleurs, c’est pareil. 846C dans le mien est le même que 846C dans le ventilateur, dans le livre Pantone. J’aimerais les voir essayer de faire valoir qu’ils en sont propriétaires, mais je ne pense pas qu’ils le fassent dans le nom ou la marque Pantone, mais ce sont des Sempletones avec un numéro. Donc je pense que ça va être dur.

Hackaday Ma prochaine question porte probablement sur la technologie. Pensez-vous qu’il sera possible de remplacer complètement le service de Pantone ? Donc, si vous preniez chaque couleur Sempletone et que vous la jetiez sur un spectromètre et que vous publiiez le spectre, seriez-vous alors en mesure de dire à un fabricant d’encre ou similaire, voici les détails techniques complets plutôt qu’une simple couleur, et votre peinture correspond-elle à ce spectre? Je suis curieux de savoir jusqu’où vous pourriez pousser l’open source dans cette ligne.

PySpectrometer version 2, montrant un mini spectroscope, un écran de 4 pouces et une main pour l'échelle
Le projet PySpectrometer, quelque chose pour tous ceux qui s’intéressent à la couleur.

Stuart C’est vraiment cool. Je l’aime. Par exemple, si vous pouviez simplement leur donner ces données spectrales, et s’ils ont un spectromètre, ils pourraient les mesurer à leur fin. Mais il n’y a rien d’avancé pour le moment, beaucoup d’action se fait encore à vue. Ma réponse est, je ne vois pas pourquoi pas s’il y avait un appareil assez cool. Je ne sais pas si le spectromètre serait assez bon pour l’égaler. Je ne vois pas pourquoi, je ne vois pas pourquoi vous ne pourriez pas publier les données. Mais il faudrait que ce soit toute l’information spectrale et pas seulement comme une valeur RVB.

(À ce stade, l’interview a digressé un instant dans une discussion sur les spectromètres open source tels que le projet Raspberry Pi que nous avons présenté récemment, car la plainte de Stuart était qu’un spectromètre peut être un instrument extrêmement coûteux. Ce n’est pas le travail d’un intervieweur de diriger son interviewé, nous sautons donc cette partie de la transcription, mais je pense que nous pouvons tous nous réjouir de tout ce que Stuart fait d’un spectromètre abordable. Nous reprendrons l’interview à la prochaine question.)

Popup d'avertissement Photoshop Pantone.
Cette capture d’écran largement partagée représente la destruction du travail passé.

Hackaday L’un des vrais problèmes avec l’ensemble de la suite Adobe, et cela s’est également produit dans le monde avec par exemple les packages de CAO d’Autodesk, est qu’ils sont allés dans le cloud et sont devenus des logiciels sous forme d’abonnement. Je comprends donc parfaitement la frustration des artistes lorsqu’on leur dit soudainement qu’ils doivent payer un abonnement supplémentaire pour conserver leur support Pantone, et je suis particulièrement choqué de constater que Photoshop n’affiche pas seulement des pixels noirs sur les couleurs Pantone, je suis dit qu’il efface les informations Pantone sur l’enregistrement. Pensez-vous que quoi que ce soit dans l’écosystème des logiciels open source est proche de remplacer les produits propriétaires comme la suite Adobe pour vous en tant qu’artiste ?

Stuart Oui, à 100%, il y a plein de trucs. Je pense que l’open source est juste la réponse, je crois en la liberté. Et la liberté signifie la liberté de s’exprimer et la liberté de posséder la chose et de tweeter la chose et de changer la chose et tout le reste. Alors oui, à 100 %. Je pense qu’il y a en fait de meilleures choses que Photoshop, le problème que nous avons est qu’Adobe a la mainmise sur l’industrie. Et si vous voulez travailler avec quelqu’un, vous devez parler cette langue. Et c’est toujours le problème. C’est comme un système d’exploitation, mais il a le monopole.

Donc, il y a d’autres choses, par exemple, sur un Mac, il y a quelque chose qui s’appelle Pixelmator, qui est aussi bon que Photoshop à mon avis, je l’utilise tous les jours. Ce n’est pas gratuit, mais vous l’achetez une fois, et c’est tout, des mises à jour gratuites. Comme les logiciels l’étaient. Et il y a d’autres choses, comme GIMP est incroyable. C’est génial, mais ça ne remplace pas vraiment Photoshop.

Une capture d'écran de GIMP
Nous aimons tous utiliser GIMP, peut-être que d’autres personnes pourraient apprendre à l’aimer aussi. (gimp.org)

Hackaday Ici, à Hackaday, nous pouvons faire du bruit sur le fait que ce ne serait pas formidable si les développeurs de GIMP ou d’autres logiciels pouvaient coller Freetone dans leurs produits, car ils n’ont pas Pantone sous licence ?

Stuart Ouais, ce serait un rêve, n’est-ce pas ? Je veux dire, pourquoi pas ? Je l’ai fait pour tout le monde. En ce qui me concerne, c’est là-bas, utilisez-le, changez-le. l’intégrer, plus il y a de monde, mieux c’est, je pense.

Beaucoup de gens utilisent GIMP, et c’est bien. De très bons trucs open source qui l’ont toujours été. Nous savons que l’avenir est dans les logiciels open source, les logiciels propriétaires ne dureront tout simplement pas, ils ne sont tout simplement pas adaptables. C’est mettre la cupidité et les profits au-dessus de l’utilisateur, ça ne peut pas marcher. Il n’y a aucune liberté là-dedans.

Hackaday Pour moi, la chose la plus flagrante est que, si je comprends bien, ils supprimeront les informations Pantone de votre PSD. Cela m’a vraiment choqué.

Stuart Ils le tiennent littéralement en otage. C’est comme 20 livres, ou supprimer de votre travail, c’est-à-dire wow. De toute façon, ils ne me donnent rien. Je loue le logiciel, je paie pour utiliser le logiciel tous les mois, ce n’est pas gratuit. Et les frais de licence sont élevés. Nous dépensons déjà des centaines et des centaines par an sur ce logiciel, probablement environ 800 livres par an. Encore 20 livres, juste pour écrire le travail que nous avons fait avant. Je veux dire, c’est notre travail ! C’est de la pure cupidité des entreprises, n’est-ce pas.

Hackaday Merci beaucoup pour l’interview.

Alors que nous terminions, je lui ai posé des questions sur son pigment Black 3.0, produit en réaction à VantaBlack et Anish Kapoor. J’étais curieux de savoir s’il pouvait avoir une réponse infrarouge particulièrement bonne pour les puits de tête ou les capteurs solaires, mais malheureusement, il m’a informé que c’est principalement une couleur visuelle pour les artistes. C’est un truc très cool, incroyablement noir, et je veux vraiment en avoir pour jouer avec, mais probablement pas mieux qu’un hochet à des fins de chaleur. Qu’à cela ne tienne, la curiosité d’un ingénieur satisfaite.

Quelle est la prochaine étape, pour les artistes et les ingénieurs ?

Capture d'écran de Swatchbooker
SwatchBooker pourrait-il détenir la réponse ?

Après l’interview, il vaut la peine de regarder le projet Freetone de notre côté de la table ainsi que le sien. Si nous, en tant que communauté, souhaitons nous assurer que les couleurs ne deviennent pas de plus en plus propriétaires, il nous incombe probablement de veiller à ce que, le cas échéant, elles soient prises en charge dans notre sphère. Le support de GIMP, par exemple, ferait du logiciel open source un choix plus facile pour des millions d’artistes et de designers, et je pense que cela pourrait être fait relativement facilement grâce à son support de palette existant. Il y a SwatchBooker qui semble effectuer l’échange nécessaire, et j’ai trouvé le projet ASE2GIMP qui importe des palettes Adobe dans GIMP, mais malheureusement je n’ai pas pu le faire fonctionner ici. Si GIMP était livré avec une palette Freetone intégrée, serait-ce une tâche de développement trop lourde à envisager ?

Du côté de Stuart, après s’être assis et avoir joué avec Freetone, s’il y a une chose que je pourrais lui demander, ce serait de le publier comme plus qu’un simple plugin Adobe, et de lui donner une licence open source. Dans l’état actuel des choses, c’est un binaire disponible gratuitement via sa boutique en ligne, je pense que le publier sous forme de liste simple, peut-être même aussi simple qu’un fichier CSV, le rendrait beaucoup plus accessible aux développeurs. Et couplé à une licence open source qui leur permettait de l’inclure dans leur logiciel, je pense que ce serait imparable. Nous ne sommes pas des nerds de licence open source ici à Hackaday, mais je suppose que quelque chose qui fait la même chose pour une palette qu’une licence de bibliothèque comme le fait la LGPL pour les bibliothèques serait approprié.

Dans notre monde, nous sommes enveloppés dans l’électronique et le code, et il est parfois facile d’oublier que le travail que nous faisons va bien au-delà de nos établis. Si vous avez passé suffisamment de temps dans un hackerspace, vous saurez que l’art et l’ingénierie sont presque les deux faces d’une même pièce, il est donc agréable de trouver un tel moment de croisement. Espérons que le support de Freetone puisse trouver sa place dans le mouvement open source, et ensemble, nous pourrons tenir à distance les tentacules d’un autre accaparement de terres IP.