Espacement : télescopes, politique et conception d’engins spatiaux

Commençons par un tour d’horizon d’histoires hors de ce monde, alors que nous jetons un coup d’œil à ce qui se passe dans le domaine de l’exploration spatiale.

Dix milliards de dollars pour un télescope ? Ne le laissez pas tomber !

La mission spatiale la plus attendue du moment est peut-être le télescope spatial James Webb, un télescope infrarouge qui sera placé en orbite autour du point de Lagrange Terre-Soleil L2 à partir duquel il succédera au désormais long- télescope Hubble dans la dent. Après de nombreuses années de développement, l’engin a été assemblé et expédié en Guyane française pour un lancement d’Ariane 5 prévu le 22 décembre. Nous ne pouvons qu’imaginer ce qui a dû se passer dans l’esprit des ingénieurs et techniciens travaillant sur le télescope lorsqu’un relâchement imprévu d’une bande de serrage le fixant à l’adaptateur du lanceur a envoyé une vibration dans tout l’engin. Compte tenu de la fragilité de certains de ses composants, cela aurait pu compromettre la mission, mais après inspection, il a été constaté qu’aucun dommage n’était survenu et que les observateurs de l’espace et les astronomes peuvent respirer facilement.

Échec du lancement de la fusée AstraDans l’actualité de l’espace privé, vous vous souvenez peut-être d’Astra de son lancement fin août qui a plané de façon spectaculaire sur le côté en raison d’un défaut avant de monter, et qui a été interrompu par le contrôle du lancement en raison d’un manque de carburant restant pour entrer en orbite. Il y a de bonnes nouvelles de ce trimestre, car leur prochain lancement réussi à atteindre l’orbite transportant une charge utile d’essai pour la Force spatiale des États-Unis.

Une guerre de ferraille ou une guerre de mots ?

Pendant ce temps, la politique a tourbillonné autour de l’ISS comme un nuage de déchets orbital, car le risque de débris spatiaux imputé à un test d’arme anti-satellite russe a provoqué le report d’une sortie dans l’espace, les Russes riant que les déchets étaient en fait des pièces d’un 1994 Lancement américain. En toile de fond, il y a la saga en cours du trou découvert dans un module russe en 2018, les Russes menaçant désormais de poursuites judiciaires contre l’astronaute de la NASA Serena Aunon-Chancellor qu’ils soupçonnent d’avoir foré le trou elle-même. Qui savait que l’orbite terrestre basse pouvait contenir tant d’intrigues !

Si la politique orbitale tendue vous laisse chaud sous le col, vous devez peut-être lire quelque chose qui est plus normal pour Hackaday. La NASA a publié la mise à jour 2021 de son rapport State of the Art Small Spacecraft Technology. C’est un long document, mais il constitue une lecture fascinante, que vous conceviez un vaisseau spatial ou que vous vous intéressiez simplement au domaine. Considérez-le comme un manuel écrit de manière accessible qui donne des détails importants sur tous les aspects de la conception de petits engins spatiaux et s’installe pour être enthousiasmé par les cubesats et leurs proches.

Procédure de déploiement du télescope spatial James Webb
La séquence de déploiement de JWST prendra quelques semaines, comme indiqué dans cette animation

En ce qui concerne la conception des engins spatiaux, nous supposons que beaucoup d’entre vous ont un sens aigu de l’histoire de l’espace et de la conception des fusées du passé. Il est possible que vous en sachiez plus sur les engins américains que sur leurs concurrents russes, mais ici pour combler cette lacune se trouve un guide complet sur la genèse des moteurs de fusée soviétiques. Il couvre tout, des premiers vols des années 1950 à la fusée N1 Moon jamais volée, à la navette Bourane et même aux moteurs russes utilisés aujourd’hui pour propulser l’américain Atlas V.

La grande nouvelle à surveiller au cours des semaines à venir sera le lancement du télescope spatial James Webb le 22 décembre, puis les moments difficiles alors que l’engin se déploie et étend son pare-soleil. Il faudra environ un mois pour atteindre son orbite, mais par la suite, il faudra environ six mois de configuration et d’étalonnage de l’instrument avant de voir les découvertes étonnantes qu’il fera. Nous savons qu’ils seront spectaculaires, alors espérons que la mission se déroulera comme prévu.