Je suppose que la plupart d’entre nous ont eu l’expérience d’aller à la boîte aux lettres et de voir ce paquet révélateur dans le sac en plastique blanc, le signe que quelque chose vient d’arriver de Chine. Cela m’est arrivé l’autre jour, et comme beaucoup d’entre vous, c’était un de ces moments où je me suis demandé: « Je me demande ce que j’ai acheté cette fois? »

Avec autant de semaines ou de mois entre le moment de votre clic impulsif sur le bouton «Acheter» sur AliExpress ou eBay et le lent bateau de Chine qui achemine réellement le colis à votre porte, il est assez facile d’oublier ce que contient exactement chaque colis. Et avec le prix des marchandises si bas, la tendance à cliquer et à oublier est d’autant plus facile. Ce n’est pas forcément une bonne chose, mais j’aime autant les surprises que la personne suivante, donc j’étais heureux d’apprendre que j’étais maintenant propriétaire d’un petit analyseur de spectre SA. Il est temps de voir ce que cette petite chose peut faire.

Premières impressions

Une mise en garde: je ne suis en aucun cas un expert des analyseurs de spectre. En fait, c’est la première fois que j’en manipule un, à moins que vous ne comptiez en utilisant les fonctions FFT de mon oscilloscope numérique, ce que vous ne devriez probablement pas. Il y a donc probablement beaucoup de place pour l’erreur d’opérateur et les idées fausses sur ce qu’un analyseur de spectre peut faire dans les tests que j’ai exécutés, mais je pense toujours que cela est précieux comme exemple de ce qu’un outil comme celui-ci peut faire entre les mains d’un débutant enthousiaste. .

Quiconque connaît le NanoVNA, un analyseur de réseau vectoriel petit mais complet que nous avons présenté à quelques reprises sur ces pages, verra une forte ressemblance familiale entre lui et le tinySA, à la fois dans le matériel et le logiciel. C’est pour une bonne raison – le code derrière tinySA est une dérivation de la base de code NanoVNA, et le développeur principal de NanoVNA, edy555, est un contributeur au projet tinySA, qui appartient à Erik Kaashoek.

Le tinySA est arrivé dans une boîte étonnamment belle de «qualité de présentation» avec un logo estampé en or sur le dessus. Erik prend soin de noter que c’est une façon de dire que vous obtenez un tinySA original par opposition à l’une des imitations inévitables qui inonderont le marché assez tôt. Je ne suis pas sûr que cela seul permettrait de garder les pirates à distance, mais c’est au moins une tentative et c’est une bonne idée de commencer.

Avec le tinySA, qui a à peu près la taille d’un jeu de cartes à jouer, la boîte contient une paire de câbles de démarrage SMA, une petite antenne fouet télescopique, un adaptateur SMA femelle à femelle, une dragonne et un port USB- Câble C. Le boîtier du tinySA est en ABS moulé par injection, et une belle amélioration de l’aspect et de la sensation de la conception de la carte ouverte du NanoVNA. L’avant du tinySA n’a pas de commandes, juste l’écran tactile résistif de 2,8 ″ 320 × 240. Le dessus a un interrupteur d’alimentation et une commande de jogging. Le côté gauche a deux prises SMA, étiquetées HIGH et LOW. Il est très léger mais se sent solide dans la main.

Un regard à l’intérieur du tinySA, avec les boucliers RF retirés.

Bien sûr, la première chose que j’ai faite a été d’ouvrir le boîtier et de jeter un œil à l’intérieur. Il n’y a pas grand-chose à voir au début – la plupart des éléments RF intéressants sont protégés en toute sécurité. Je me suis dit que je devrais faire sauter le Hakko pour enlever les boîtes, mais heureusement, elles sont toutes attachées à un ressort sur le plan du sol, donc les retirer simplement a pris un petit tournevis. En dessous se trouvait la magie RF attendue, y compris les puces attendues de Silicon Labs. J’ai trouvé deux puces d’émetteur-récepteur Si4432 ISM, probablement une pour la plage haute et basse du tinySA. Il y a aussi ce qui semble être un atténuateur numérique RF Peregrine Semiconductor PE4302, et un tas d’autres goodies. La mise en page est agréable avec beaucoup de points de via, et la qualité d’assemblage est vraiment bonne.

Satisfait de l’intérieur, je suis passé aux «Premiers pas» comme indiqué dans la vidéo ci-dessous, pour me familiariser avec l’appareil. Erik a choisi de s’appuyer sur le wiki de tinySA et sur des vidéos explicatives pour la plupart de la documentation, et bien que cela soit compréhensible, cela laisse également quelques trous que l’utilisateur doit combler. Pour ceux d’entre nous qui préfèrent un vrai manuel , Kurt Poulsen, un jambon du Danemark, a rédigé un document pratique complet qui pourrait être utile.

Quiconque a utilisé un NanoVNA se sentira chez lui dans l’interface tinySA. L’étalonnage du tinySA se fait via le générateur de signal intégré, plus d’informations ci-dessous. L’étalonnage en lui-même est simple: accrochez le cavalier coaxial entre les deux prises SMA et sélectionnez LEVEL CAL dans le menu de configuration. L’étalonnage se déroule alors automatiquement. Le même menu propose également une fonction d’auto-test, qui parcourt une série de dix tests qui durent environ 15 secondes.

Les bonnes choses

Quant à son objectif principal, le tinySA a fonctionné admirablement dans mes tests limités. J’ai jeté un coup d’œil au spectre des signaux générés par le générateur de forme d’onde intégré à mon oscilloscope et tout avait l’air bien – une onde sinusoïdale de 10 MHz apparaît comme un seul pic fondamental fort et une harmonique environ 50 dBm plus bas. Le passage de la forme d’onde à une onde carrée à la même fréquence a fait ce que je pensais: un gros pic au fondamental et un tas d’éperons aux fondamentaux étranges.

Sortie du tinySA sur mon oscilloscope – signal sinusoïdal solide et propre de 10 MHz.

Avec les bases à l’écart, j’ai jeté un coup d’œil au générateur de signal intégré du tinySA. Comme mentionné ci-dessus, le générateur de signaux est utilisé pour l’étalonnage, mais c’est un outil assez performant à lui seul. Il s’agit en fait davantage d’un générateur de fonctions, car il peut non seulement émettre une belle onde sinusoïdale propre sur la sortie basse entre 100 kHz et 350 MHz, mais il peut également moduler le signal (AM, FM étroite et FM large) et effectuer des balayages. à la fois sur une plage de fréquences et sur une amplitude. Sur la sortie haute, le générateur de signaux produit une sortie d’onde carrée de 240 MHz à 960 MHz avec une amplitude configurable, non balayable, une modulation FM étroite ou large FM et un balayage de fréquence.

J’ai essayé le générateur de signaux et jeté un coup d’œil à sa sortie avec mon Keysight DSOX1102G. L’onde sinusoïdale générée sur la sortie basse avait l’air propre sur la bande passante spécifiée et la fréquence était parfaite. J’ai essayé de jouer avec la fonction de modulation, et cela a fonctionné à peu près comme je m’y attendais. Ce sera bien d’avoir un autre générateur de signaux dans le magasin.

Ma configuration de test janky: UV-5RA, atténuateur homebrew 40 dB et le tinySA.

Avec toutes les plaisanteries distribuées, je me suis tourné vers la seule tâche à peu près tous les amateurs voudront activer un analyseur de spectre: découvrir à quel point le signal d’un talkie-walkie bon marché est mauvais. J’en ai un peu parlé dans l’un de mes articles de Ham à 50 $, et nous avons vu des analyses complètes des émissions parasites de ces radios qui sont beaucoup plus approfondies que tout ce que je pourrais trouver en utilisant le tinySA. Mais quand même, je pensais que je lui donnerais un tourbillon. J’ai attrapé mon Baofeng UV-5RA, un atténuateur homebrew 40 dB que j’ai construit il y a quelque temps, et une collection d’adaptateurs peu maniables pour tout connecter ensemble.

Ayant l’impression que les rayonnements non essentiels sur Baofeng ont tendance à être pires sur la bande UHF, j’ai d’abord essayé 420 MHz. La première chose que j’ai remarquée, c’est que le fondamenal était un peu éloigné de l’endroit où il devrait être. J’ai également remarqué une petite forêt d’éperons commençant à 500 MHz et s’étendant au-delà de 800 MHz. L’éperon le plus fort était d’environ 43 dBm en dessous du fondamental. Les règles de la FCC sur les rayonnements non essentiels ne semblent pas couvrir cette bande, mais elles disent qu’entre 30 et 225 MHz, les éperons doivent être au moins 40 dBm en dessous du fondamental. Donc, dans les limites de ma configuration de test, le Baofeng semble à peine conforme.

Rayonnements non essentiels d’un Baofeng UV-5RA à 420 MHz. Le grand éperon à environ 825 MHz est le seul qui s’approche du dépassement des limites.

Juste pour être complet, j’ai refait le même test sur la bande de 2 m. Le signal était beaucoup plus propre ici, avec seulement quelques éperons, le gros étant à environ 270 MHz. Encore une fois, c’était environ 43 dBm en dessous du fondamental, ce qui signifie qu’il était probablement conforme. Encore une fois, ce n’était qu’un test approximatif, avec une configuration de test laissant beaucoup à désirer. Mais quand même, le tinySA est un bon moyen de voir ce que vous mettez réellement dans l’éther, et au moins d’avoir une idée approximative de la propreté de votre fonctionnement.

Un signal beaucoup plus propre de la même radio sur la bande de 2 m.

Les trucs pas si bons

Comme le NanoVNA avant lui, le tinySA a la capacité de contrôler un PC. Le programme Python, TinySASaver, est principalement conçu pour enregistrer les scans du tinySA, mais offre également des fonctionnalités supplémentaires, comme effectuer des balayages de fréquence dans des segments et exporter des données pour une analyse plus approfondie. Il implémente également la réflectométrie temporelle (TDR) pour mesurer les longueurs de câble et trouver les défauts. Malheureusement, essayez comme je pourrais, je n’ai pas pu faire fonctionner TinySASaver sur ma machine Ubuntu. Erik est assez clair sur le fait que le code est encore difficile, et je suis loin d’être un gourou de Python, donc je pourrais avoir des problèmes de bibliothèque qui seraient faciles à résoudre pour quelqu’un avec plus d’expérience. Heureusement, j’ai pu récupérer un ordinateur portable Windows décrépit et obtenir une version compilée d’un autre programme en cours d’exécution, donc je n’ai pas eu à recourir à des images de téléphone portable pour mes captures d’écran.

J’ai remarqué quelques autres problèmes ennuyeux. Le plus important est que le tinySA semble se bloquer lorsque vous cliquez sur l’écran de l’un des menus. C’est ennuyeux, car je me suis souvent retrouvé coincé dans un menu sans bouton « Retour » évident, et cliquer sur l’arrière-plan semblait être une façon intuitive de revenir à un autre menu. Mais cela jette juste un vidage de tous les registres sur l’écran et verrouille la chose. Ce n’est pas un gros problème à récupérer – activez l’alimentation et il redémarrera immédiatement – mais cela peut être ennuyeux. J’ai également trouvé l’écran tactile un peu capricieux, ce qui était une plainte courante avec le NanoVNA. L’écran est beaucoup trop petit pour mes meathooks, mais sans un stylet approprié, j’ai eu recours à un spudger en plastique qui ne fonctionnait que la plupart du temps. Bien sûr, ce n’est qu’à ce moment-là que j’ai regardé dans la boîte et j’ai remarqué la dragonne avec le stylet en forme de médiator attaché – un accessoire bien pensé.

Verdict

Je ne suis pas tout à fait sûr de ce que j’ai payé pour le tinySA – comme je l’ai dit, j’ai tendance à commander ces choses et à les oublier. Mais je pense que c’était autour de 60 $, et à ce prix, je dirais que l’ajout d’un tinySA à votre boîte à outils est une évidence. Il ne se substituera jamais à un instrument plus grand et complet, mais si votre seul besoin d’un analyseur de spectre est de concevoir un filtre occasionnel ou de vérifier la qualité du signal, le tinySA est une très bonne affaire.

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