Gardez votre calme et piratez : la philosophie de la technologie calme

Tant de technologies intelligentes sont vraiment stupides. Des gadgets destinés à nous simplifier la vie s’avèrent les compliquer. Il faut souvent trop de « clics » pour accomplir des tâches simples, et elles finissent par exiger notre attention. Nos « meilleurs pièges à souris » finissent par créer des dégâts grossiers qui sont cassants au lieu d’être élégants et robustes.

La réponse n’est peut-être pas une technologie plus rapide ou plus récente, mais une philosophie vieille de 30 ans. Certains grands penseurs de Xerox PARC, l’endroit où, entre autres, la souris d’ordinateur a été inventée, ont développé des principes qu’ils ont appelés Calm Technology.

Amber Case, membre de Mozilla
Amber Case était sur le podcast Cool Tools début octobre pour parler de son nouveau livre intitulé Technologie calme

Je suis un fan de longue date de Cool Tools et j’écoute souvent le podcast. J’apprécie vraiment les conversations autour des choix d’outils préférés que chaque invité apporte, sans parler du défi de ne pas acheter immédiatement tout ce dont ils ont parlé avec tant de passion. J’entends les animateurs Kevin Kelly et Mark Frauenfelder lutter avec la même bataille intérieure avec moi à chaque épisode. De temps en temps, un invité retourne le script et décide de ne pas parler d’outils et d’appareils physiques, mais de services et même de concepts. Invitée récente de 2021 Mozilla Fellow, Amber Case m’a présenté un concept pour la conception d’expériences utilisateur appelé Calm Technology, et je me suis immédiatement connecté avec lui.

Que sont les technologies calmes ?

Jetons un coup d’œil aux principes de Calm Technologies de calmtech.com :

La technologie devrait exiger le moins d’attention possible

La technologie doit informer et créer le calme

La technologie doit utiliser la périphérie

La technologie doit amplifier le meilleur de la technologie et le meilleur de l’humanité

La technologie peut communiquer, mais n’a pas besoin de parler

La technologie devrait fonctionner même en cas d’échec

La bonne quantité de technologie est le minimum nécessaire pour résoudre le problème

La technologie doit respecter les normes sociales

Lorsque nous nous entourons de technologie, le but est ce qui compte. Les « trucs » ne devraient pas gêner. Une fois, j’ai eu un patron qui disait : « dis-moi l’heure, pas comment fonctionne la montre ». L’ajout de plusieurs technologies calmes dans votre environnement ne devrait pas vous submerger ou créer du bruit, car chacune restera à la périphérie jusqu’à ce que vous en ayez besoin.

Les gens ne devraient jamais être forcés d’agir comme des machines. Un endroit où je vois que cela se produit est avec les chatbots. Lorsque les chatbots fonctionnent bien, ils peuvent créer une interface agréable pour obtenir des informations sans attendre un assistant humain. Je suppose que la meilleure de ces expériences est lorsque le chatbot s’annonce comme tel et est là pour me permettre d’agir comme un humain, en utilisant le langage naturel pour communiquer avec les machines. Faire semblant (et échouer) d’être humain est l’endroit où ils franchissent la ligne « le meilleur de la technologie et le meilleur de l’humanité » ; nous nous sentons en quelque sorte lésés. Cela vaut aussi pour les notifications. Nous sommes programmés pour prêter attention aux visages et aux voix des autres personnes, il est donc presque impossible d’ignorer une alerte vocale. Un long message d’état pourrait-il être remplacé par un simple « oui » ou « non » ou même un indicateur vert ou rouge ?

Nous arrivons maintenant à ce qui est probablement déjà des principes fondamentaux dans la façon dont vous voyez le rôle des appareils dans notre monde moderne. Ils ne devraient pas être inutiles en cas d’échec, ils ne devraient pas être autoritaires et ils devraient s’adapter à ce à quoi nous nous attendons déjà dans nos vies. Nous avons couvert beaucoup trop d’appareils qui dépendent d’un serveur distant ou de consommables propriétaires pour fonctionner. Ceux-ci peuvent transformer une technologie par ailleurs calme en une brique. Et personne ne veut être dérangé dans les interactions normales ; une conversation avec un ami serait très différente si vous sortiez votre téléphone et commenciez à enregistrer une vidéo, il n’est donc pas étonnant qu’il y ait un débat sur les lunettes AR de Snap tout comme avec Google Glass. Un jour, ce sera peut-être une nouvelle norme, mais nous n’en sommes pas encore là.

Où appliquer cette philosophie

Si les études indiquent qu’il faut 23 minutes pour retrouver la concentration après avoir été interrompue, je passe probablement très peu de temps à me concentrer. Pire encore, la dopamine que je reçois de tous mes carillons de notification et bourdonnements m’a probablement accroché à ne jamais y mettre fin. Lorsque je recherche des informations, il faut souvent un nombre excessif de « clics » qui rendent difficile de revenir sur autre chose.

Bouilloire sur la cuisinièreJ’adore l’exemple de bouilloire que CalmTech utilise. A froid et en réchauffant, la bouilloire est dans ma périphérie. Il n’y a pas de barre de progression, car je n’ai pas besoin de savoir quand l’eau est à 50 % en train de bouillir ; c’est soit calme ou sifflant et prêt à faire du thé ou du café.

Une maison intelligente est un terrain fertile pour une technologie calme. De nombreux produits utiles, tels que les prises intelligentes, nécessitent une application propriétaire pour fonctionner et ne sont ni calmes ni conviviaux pour les visiteurs de votre maison. Mais, un commutateur mural qui peut être actionné manuellement et lorsque le réseau est en panne mais qui est amélioré par MQTT (ou d’autres protocoles de maison intelligente) est une technologie calme et vous offre le meilleur des deux mondes.

Cela peut sembler très bien pour les futurs produits et services de consommation, mais quel est le rapport avec le piratage ? Une avenue est la possibilité d’appliquer ces principes pour concevoir des versions supérieures et calmes de produits existants. Un exemple récent présenté ici est la télécommande personnalisée imprimée en 3D pour les personnes âgées.

Les nouvelles expériences peuvent utiliser ces principes pour créer des interfaces invitantes, compatissantes et réussies. À l’école de design, j’ai entendu parler d’un nouvel appareil appelé Ambient Orb qui pourrait fournir un « fil d’actualités » sous la forme d’une sphère changeant de couleur. Les informations de votre choix, la bourse ou les prévisions météorologiques peuvent être sélectionnées pour déterminer la couleur d’un objet qui se trouve dans votre vision périphérique. De nos jours, en un après-midi, un ESP32 et une LED RVB pourraient reproduire cela pour n’importe quel flux de données que vous pourriez imaginer. Un autre excellent exemple de technologie calme est le lecteur de musique RFID Juuk pour les enfants et les personnes âgées avec une interface tactile immédiate et simple pour accéder à la musique numérique sans connexion, sans menus imbriqués complexes ni publicités contextuelles.

Ne vous méprenez pas ; il y a toujours de la place pour les bras de robot, les LED clignotantes et les créations lance-flammes. Le document original disait que toutes les technologies ne devraient pas être calmes. Par exemple, les auteurs ont déclaré que les jeux vidéo ne devraient pas être une technologie calme, et qu’ils seraient des échecs s’ils l’étaient.

Il y a un temps pour que la technologie exige toute votre attention, mais cela devrait être à vos conditions, et non à cause d’une conception inadéquate ou paresseuse.