L’impression SLA en résine est excellente, mais le lavage des pièces peut être un problème. Les meilleurs résultats proviennent d’un lavage en deux étapes, mais cela signifie également plus de matière et plus d’étapes de traitement. Heureusement, il existe des moyens de le rendre plus facile et plus efficace. Un de ces moyens consiste à utiliser une machine à laver, et je couvrirai une option de bricolage pour fabriquer la vôtre, mais malgré ce que la publicité implique pour les commerciaux, une machine à laver n’est pas une panacée.

Voyons comment obtenir les meilleurs résultats du lavage des pièces, comment faire durer le solvant le plus longtemps possible et comment éliminer les éventuels déchets.

Les pièces imprimées en résine doivent être lavées

Toutes les pièces imprimées en résine sortent de l’imprimante recouvertes de pâte sirupeuse non durcie. Cela doit être complètement enlevé, sinon l’impression devient collante et aucune quantité de séchage ou de séchage UV supplémentaire ne changera cela. (Il existe un moyen de corriger les impressions collantes, mais il est préférable d’éviter la situation en premier lieu.)

Un simple lavage de pièces peut être effectué avec rien de plus qu’un pot dans lequel rincer et tremper une petite partie pendant environ dix minutes, mais l’agitation et un lavage secondaire contribueront grandement à des résultats meilleurs et plus cohérents. Comme mentionné, les machines à laver les pièces aiment se présenter comme une solution à un appareil, mais les meilleurs résultats proviennent toujours d’un lavage en deux étapes, ce qui signifie quelques étapes supplémentaires.

Un bon lavage, deux lavages mieux

En un seul lavage, une pièce est rincée dans un bain de solvant, généralement de l’alcool isopropylique, et la résine rincée par ce processus se retrouve dans l’alcool. Au fur et à mesure que la concentration de résine dans le solvant augmente à chaque lavage successif, elle devient plus trouble. Après un certain temps, les pièces commencent à devenir collantes, quelle que soit la durée du rinçage, car elles ne sont jamais complètement propres. Cela se produit pour la même raison que l’on ne peut pas nettoyer correctement la vaisselle dans de l’eau sale. La solution est de remplacer entièrement le solvant et de recommencer.

Dans un lavage en deux étapes, deux bains de solvant séparés sont utilisés – un primaire et un secondaire – et la pièce passe autant de temps dans les deux. Le bain primaire enlève la majeure partie de la résine non durcie, puis la pièce est déplacée directement vers un bain secondaire pour un rinçage final, après quoi elle doit être belle et propre. La plupart de la résine non durcie finit dans le lavage primaire, le reste se détachant dans le secondaire.

Le kit de finition Formlabs comprend deux bassins, pour un lavage en deux étapes. [image credit: Formlabs]

La raison pour laquelle deux lavages sont meilleurs est simple: laver plus de la résine non durcie dans un premier passage rend le rinçage secondaire plus efficace. Deux lavages signifient également que le solvant du primaire se salit plus rapidement, mais ce n’est pas grave car son travail consiste uniquement à obtenir plus de la résine non durcie emportée. L’alcool sale ou trouble peut toujours faire cela très bien, avec un temps de rinçage un peu plus long pour compenser les niveaux croissants de contamination. Le lavage secondaire est contaminé à un rythme beaucoup plus lent, grâce au lavage primaire qui effectue la majeure partie du travail.

En conséquence, un volume d’alcool donné dure également plus longtemps avant de devoir être remplacé. Le processus de double lavage est recommandé par Formlabs; leur kit de finition, illustré ici, fournit deux conteneurs exactement à cet effet.

Une machine à laver les pièces, par contre, n’est qu’un lavage en une seule étape. Pour effectuer un lavage en deux étapes, deux machines ou un lavage manuel supplémentaire dans un récipient séparé de solvant sont nécessaires.

Options de laveuse de pièces

Une machine à laver les pièces peut être une grande amélioration de la qualité de vie car elle est dotée de bassins pratiques et fournit une agitation du solvant pour améliorer les résultats. En faire un n’est pas trop difficile non plus. Voici quelques options commerciales disponibles en ligne, suivies d’une option DIY.

Machine de séchage et de lavage (CW1) par Prusa

La CW1 est une machine polyvalente qui combine le lavage, le séchage et un séchage UV supplémentaire dans une seule machine. Une fois le lavabo installé, il fait office de lave-pièces. Retirez le lavabo et les LED UV montées à l’intérieur assurent un séchage post-impression pour tous les modèles ou résines qui en ont besoin. Cette gamme de fonctionnalités a un prix, et ce prix est de 699 USD.

Form Wash par Formlabs

Le Form Wash coûte actuellement 499 USD et est destiné à une utilisation quotidienne. Il dispose d’un grand bassin d’une capacité d’environ huit litres pour un lavage automatisé, avec une intégration en douceur dans le flux de travail de Formlabs et sa gamme d’imprimantes résine SLA. Il peut cependant être utilisé seul très bien.

Machine de lavage et de polymérisation par Anycubic

La machine d’Anycubic offre un lavage et un séchage des pièces similaires à la CW1 de Prusa. Une fois le lavabo installé, il s’agit d’une machine à laver. Une fois le bassin retiré, les LED UV effectuent un durcissement supplémentaire. Ce n’est pas aussi raffiné qu’un appareil, mais à un prix régulier de 219 $ USD, le coût est de loin l’option la plus basse.

Une laveuse monobloc n’est encore qu’un lavage en une seule étape. Pour le double lavage, l’option de luxe serait d’acheter deux des rondelles de pièces, mais c’est aussi une option pour fabriquer les vôtres.

Une rondelle de bricolage

Le support de grille imprimé en 3D (rouge, au-dessus de la barre d’agitation en rotation) empêche les impressions des pièces en mouvement.

L’itinéraire du bricolage est simple et se concentre sur l’utilisation d’un agitateur magnétique bon marché d’Amazon ou de votre vendeur étranger préféré.

Choisissez un récipient transparent pour le solvant qui peut sceller complètement et s’adapter à vos plus grandes impressions. La transparence est importante, car elle est d’une grande utilité pratique pour pouvoir voir l’intérieur du conteneur. Remplissez-le de solvant, placez-le sur le dessus de l’agitateur magnétique et déposez-le dans l’agitateur. Allumez l’agitateur et la barre d’agitation tournera et agitera le solvant.

Cependant, la barre d’agitation en rotation heurtera tout ce qui est placé dans l’alcool avec. Pour éviter cela, un objet ressemblant à une grille ou à un maillage grossier agira comme une impasse, empêchant les objets de tomber et de toucher la barre d’agitation. Cette pièce peut facilement être imprimée en 3D dans n’importe quel filament qui ne craint pas d’être immergé dans l’alcool, comme le PLA par exemple.

Ma conception imprimable en 3D pour une grille d’écartement est disponible ici et elle peut être facilement redimensionnée pour accueillir différents conteneurs. Cela permet à la taille du conteneur d’être arbitraire; visitez le magasin à un dollar et choisissez le contenant qui vous convient, et imprimez une grille d’écartement adaptée. Le seul inconvénient est que de très petites pièces peuvent tomber à travers les trous, il est donc préférable de les suspendre dans le bain avec un fil fin.

Avec cette conception de bricolage, le lavage des pièces en deux étapes est simple: achetez simplement un récipient supplémentaire, ajoutez une barre d’agitation et une grille de séparation imprimée en 3D, et étiquetez l’un comme primaire et l’autre comme secondaire. Il n’est pas nécessaire de retirer le gril ou la barre d’agitation entre les lavages. Pour le stockage, scellez simplement le contenant.

Faire durer le solvant encore plus longtemps

Le liquide de lavage primaire deviendra sale et trouble beaucoup plus rapidement que le liquide secondaire. Cela peut être compensé dans une certaine mesure par un temps de lavage plus long, mais il sera éventuellement nécessaire de le changer. Lorsque cela se produit, mettez le récipient de côté et laissez-le reposer pendant une semaine, puis versez la partie (principalement transparente) sur le dessus pour la réutiliser dans un autre lavage primaire. Versez la partie inférieure trouble dans un récipient clairement étiqueté pour une éventuelle élimination.

Le lavage secondaire restera propre plus longtemps, mais il finira par se salir et devra être remplacé. Lorsque cela se produit, dégagez un nouvel alcool frais pour un nouveau lavage secondaire. Quant à l’ancien liquide secondaire, il suffit de le réétiqueter en tant que nouveau lavage primaire. Il est peut-être trop contaminé pour être utilisé pour la finition, mais il est toujours très bon pour le lavage primaire.

Voici un exemple visuel de la quantité de contamination plus importante dans le lavage primaire par rapport au lavage secondaire. (Ces bassins ont été utilisés pour nettoyer les pièces imprimées dans une résine grise, et la grille a été retirée du primaire, mais la barre d’agitation a été laissée.)

Avec un lavage en deux étapes qui récupère l’alcool en versant le primaire après sa décantation, un volume donné de solvant dure encore plus longtemps.

Disposition

Personne n’aime en parler, mais tôt ou tard le conteneur «pour l’élimination» sera trop plein.

S’il existe une option locale pour l’élimination des déchets dangereux, l’option pratique consiste à l’étiqueter comme étant de l’alcool isopropylique contenant de la résine photopolymère (c’est-à-dire qu’il contient du plastique dissous) et à laisser les experts s’en occuper. Pour éliminer de plus petites quantités, versez dans un plateau jetable et laissez-le à l’extérieur au soleil. L’alcool s’évapore et la résine qui reste finira par durcir en une masse pelliculaire et cassante qui peut être éliminée comme n’importe quel autre déchet plastique.

L’impression à la résine est excellente, mais nécessite un travail supplémentaire et un post-traitement, alors assurez-vous d’en tirer le meilleur parti en utilisant un double lavage et en vous assurant que le solvant est utilisé aussi efficacement que possible. Avez-vous vos propres conseils pour un meilleur lavage ou un post-traitement plus facile? Nous voulons l’entendre, alors faites-le nous savoir dans les commentaires.

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