Quelques jours Il y a quelques heures, quelqu’un m’a appelé cinq fois en l’espace de quelques heures, inondant ma boîte vocale de longs discours sur les brevets précieux qu’ils voulaient que j’achète. Irrité, je leur ai envoyé un petit SMS dans l’espoir d’éclaircir les choses: «Bonjour! Arrêtez de m’appeler, je ne suis pas Jeff Bezos. Je suis journaliste, et la raison pour laquelle nos chiffres sont confus est à cause d’une bizarrerie avec Google. Voici un article expliquant pourquoi cela se produit. »

Je n’ai eu qu’à attendre quelques minutes pour une réponse. «Si tu étais bien, tu aurais appelé Jeff Benzo, mais je pense que ton jaloux ou ton avion je ferais les gros titres si j’étais toi.

Honnêtement, ils ont un point: je suis tout simplement stupide de permettre à des appelants comme cette personne de m’ennuyer si longtemps. Je ne réponds généralement pas, mais leurs messages s’accumulent toujours dans ma boîte de réception et sur mon téléphone. Depuis plus d’un an maintenant, l’algorithme de recherche de Google présente mon numéro de téléphone et mon adresse e-mail comme coordonnées du support client de TikTok, de MacKenzie Bezos (maintenant MacKenzie Scott) et, plus récemment, de Jeff Bezos lui-même. À ce stade, j’ai probablement reçu plus de 1000 appels, SMS et e-mails destinés à de puissants milliardaires et entreprises technologiques.

J’ai demandé à Google de résoudre ce problème plusieurs fois, en vain. Alors maintenant, j’abandonne. Aujourd’hui est mon dernier jour chez WIRED, et par conséquent, l’adresse e-mail que Google affiche sera bientôt hors service. Je prévois de désactiver le numéro de téléphone (un numéro Google Voice, par hasard) également.

Cette saga a commencé l’année dernière, après avoir écrit une histoire sur MacKenzie, qui avait récemment divorcé du PDG d’Amazon Jeff Bezos. Elle a annoncé qu’elle donnerait la majorité de sa fortune, estimée à l’époque à plus de 30 milliards de dollars. Mon article soutenait que la générosité des riches ne réparera pas le monde. Mon adresse e-mail et mon numéro de téléphone étaient intégrés dans la page Web de l’article, afin que les lecteurs puissent partager leurs commentaires ou leurs astuces, ce que font beaucoup de journalistes.

Illustration de Louise Matsakis avec des notifications autour d'elle

L’année où Internet a pensé que j’étais MacKenzie Bezos

Peu de temps après la publication de l’histoire, j’ai commencé à recevoir une avalanche de messages destinés à MacKenzie, allant des propositions en mariage aux histoires dévastatrices de pertes personnelles. Presque tout le monde, bien sûr, voulait de l’argent. Au début, je ne savais pas ce qui se passait, mais j’ai rapidement retracé le problème dans le moteur de recherche de Google: si vous recherchiez une phrase telle que «numéro de téléphone MacKenzie Bezos», il crachait souvent l’article, ainsi que mon numéro et l’adresse e-mail, qui figuraient bien en évidence dans une zone autonome appelée « extrait de code ». Google a également commencé à associer mon numéro à l’assistance TikTok après avoir publié un guide simple d’utilisation de l’application. J’ai écrit pour la première fois sur le problème plus tôt cette année.

« Dans les situations où les gens recherchent quelque chose comme un numéro de téléphone qui n’est pas facilement disponible en ligne, nos systèmes considèrent que ces pages (qui incluent ces mots clés exacts plus un numéro de téléphone) sont les meilleures correspondances disponibles, même si le numéro de téléphone est pas le bon numéro pour cette entité », a déclaré Lara Levin, un porte-parole de Google, dans un e-mail à l’époque. Elle a ajouté que la société prévoyait de chercher des moyens d’améliorer son système «pour mieux reconnaître» lorsqu’un numéro de téléphone ne devrait pas être refait surface en tant qu’extrait vedette.

Jusqu’à présent, cela ne s’est pas produit. De mon point de vue, la seule chose qui a changé, c’est que j’ai commencé à entendre plus de gens essayer de joindre Jeff, plutôt que MacKenzie. Je ne peux pas en être sûr, mais je pense que le coupable est un article séparé que j’ai écrit en février sur le plan du milliardaire de faire un don de 10 milliards de dollars pour lutter contre le changement climatique. Jeff Bezos et Amazon n’ont pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires.

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