QUAND ÇA VIENT aux jeux vidéo et aux mariages, ce n’est généralement pas une bonne nouvelle. La culture pop, les livres et les films sont jonchés d’anecdotes ou de sketchs comiques sur une femme méprisée et épuisée qui se fait larguer par son mari pour le dernier jeu vidéo.

Je peux l’imaginer maintenant: généralement, la femme entre dans le salon de jeu sombre et humide de son mari dans une lingerie extrêmement inconfortable dans le but de séduire le mari aux yeux larmoyants et chargé de caféine d’un jeu ou d’un autre. Cela se termine par des cris et des secousses, mais pas du bon genre.

Pas dans mon cas, cependant. Je jure que jouer à des jeux vidéo avec mon mari depuis deux ans, Jethro, maintenant âgé de 27 ans, a en fait rendu notre mariage plus fort et maintenant je me sens plus proche de lui que jamais.

Lorsque la pandémie de coronavirus a fermé le monde tel que nous le connaissions en mars 2020, Jethro et moi n’étions même pas mariés depuis un an. Nous avons passé notre premier anniversaire de mariage cet été-là enfermé dans notre petit appartement à deux lits à Londres, déplorant ce qui aurait pu être. Nous avons tout épuisé : la course, les livres de cuisine, la décoration, notre collection de disques et le café. C’était parfois tendu – ce n’était pas une vie pour un couple de jeunes mariés, sûrement ?

En toute honnêteté, nous n’avions jamais vraiment joué ensemble auparavant. Jethro aimait les jeux d’aventure difficiles avec des énigmes impossibles, de la logique, des combats et des armes à gros cul. Je ne l’ai pas fait. J’aimais les jeux aux couleurs vives, les amitiés et « faire le bien ». Le plus proche que j’ai jamais eu de combats et d’armes à gros cul était dans Fallout 3, et même alors je me suis enfui des chiens enragés.

Nous aimons des choses différentes et avons des personnalités très différentes, donc jouer ensemble n’a jamais été envisagé. Jethro est un homme de chiffres ; il est cool, recueilli et incroyablement logique. Je suis un créatif, un écrivain, un Poissons trop sensible avec une mémoire terrible et une logique nulle. Nous sommes aux antipodes en ce qui concerne à la fois la vie et les jeux. Donc, nos vies de jeu ont été très séparées, très personnelles pour nous individuellement, et nous n’avions jamais eu la chance de créer des liens ou de travailler ensemble en tant que couple, en ce qui concerne notre temps d’écran.

Il s’avère que nous ne sommes pas seuls. Il y a eu une poignée d’études au fil des ans qui ont révélé l’impact négatif que le jeu peut avoir sur les mariages. Étonnamment, en 2018, le site Web Divorce Online a suggéré qu’il avait vu une augmentation marquée de Fortnite étant cités comme motif de divorce parmi leurs utilisateurs. Environ 5% de tous les papiers de divorce reçus cette année-là affirmaient que le jeu avait joué un rôle dans la rupture de leur mariage.

Dans une étude antérieure, publiée en 2012 par le Journal de recherche sur les loisirs, les chercheurs ont découvert que 75 % des épouses de joueurs (souvent des hommes) souhaitaient que le joueur dans leur relation fasse plus d’efforts dans leur mariage. Ils ont affirmé que cela entraînait un mécontentement dans leur relation et leurs disputes, car cela entravait le temps passé en famille et l’intimité.

Cependant, la même étude a révélé que parmi les couples qui partageaient du temps de jeu et jouaient ensemble, 76% pensaient que le jeu était bon pour leur mariage. Ils étaient plus satisfaits de leur relation car ils faisaient partie de la même équipe. Il a révélé que travailler ensemble fait des merveilles.

Alors, quand il s’agissait de rejoindre les hordes et d’acheter une Nintendo Switch pendant le verrouillage l’année dernière, j’étais nerveux. Sceptique, même. j’imaginais jouer sur Traversée d’animaux jusqu’à 4 heures du matin, cueillir des pêches et nager pour les palourdes pendant que mon mari dormait seul dans notre lit, et vice versa. J’avais peur que nous nous disputions pour la console, et je finirais par manger seule pendant que mon mari jurait et transpirait en combattant Dynamax Pokémon dans Bouclier Pokémon.

J’ai fini par le regarder pendant des heures essayant d’attraper 150 Digletts sur le jeu Île d’Armure expansion, et je me sentais devenir furieux – perdre patience pour quelque chose qui était censé être agréable. J’étais vif, je n’avais que des commentaires négatifs à faire sur son style de jeu et sa technique, simplement parce que je ne pouvais pas m’impliquer. Parfois, je finissais par m’asseoir de plus en plus loin de lui sur le canapé, en dépit de la console qui était censée être les notres. C’était jusqu’à ce que nous achetions ceux de 2017 La Légende de Zelda : Breath of the Wild.