La NASA a appelé, ils veulent récupérer leurs cafards

La nouvelle a frappé plus tôt ce mois-ci que la tristement célèbre « poussière de lune de cafard » était mise aux enchères ? Il s’avère que la NASA tente de bloquer la vente car ils affirment qu’ils possèdent tout le matériel lunaire ramené des missions Apollo. Quoi? Vous ne connaissiez pas la poussière de lune de cafard ? Eh bien, c’est une histoire longue et – franchement – étrange.

Cela peut sembler idiot maintenant, mais en 1969, on craignait vraiment qu’Apollo 11 ne ramène quelque chose de nocif. À tel point que la NASA a piégé un camping-car et y a gardé les astronautes et un volontaire pendant environ trois semaines après leur retour à la maison. Pendant ce temps, ils ont été testés et des expériences ont été faites pour voir s’ils avaient été exposés à quelque chose de méchant.

L’une de ces expériences consistait à donner de la poussière lunaire à des cafards (au fait, la table des matières contient une erreur – consultez la page 8). Sérieusement. Mais ce n’est même pas la partie vraiment bizarre. Une scientifique qui a travaillé sur le projet du nom de Marion Brooks a décidé qu’elle voulait un souvenir, alors elle a extrait la poussière lunaire des cafards morts et l’a conservée dans une fiole. Au moins, nous avons appris un nouveau mot : chyme.

RR Auction – le RR signifie Remarkable Rarities – commençait les enchères pour des cafards morts et une fiole de chyme à environ 12 000 $, mais il était sûr d’aller plus haut que cela, peut-être jusqu’à 400 000 $ US. C’était avant qu’ils n’obtiennent un cessez et s’abstiennent de la NASA.

Il semble que la collection ait déjà été vendue au moins une fois. La NASA a réprimé toute personne vendant du matériel lunaire, car même ceux donnés aux gens sont considérés comme prêtés par l’agence. Cependant, bon nombre des roches données à différents pays et gouvernements d’État sont désormais portées disparues.

En 2002, les stagiaires Thad Roberts et Tiffany Fowler travaillaient dans le bâtiment où la NASA stocke la plupart des roches lunaires dont elle dispose. Ils ont pris un coffre-fort de 600 livres contenant environ 100 grammes d’échantillons de lune et quelques autres matériaux. Avec un peu d’aide, Roberts a essayé de les confier à un collectionneur de rock amateur qui a aidé le FBI à monter une piqûre. Roberts a été condamné à plus de 8 ans de prison fédérale pour ses efforts, juste un peu plus qu’un complice, Gordon McWhorter, qui a affirmé avoir été dupé par Roberts. Il y a eu quelques autres cas de vol, dont la plupart restent non résolus.

C’est une de ces choses délicates. Du point de vue de la NASA, ils possèdent toutes les roches lunaires (à quelques exceptions près, principalement des matériaux qui ne proviennent pas d’Apollo). Si vous les volez, ils veulent les récupérer et si on vous les prête, ils n’apprécient pas que vous les donniez, que vous les vendiez ou que vous les perdiez. D’un autre côté, en dehors d’un vol pur et simple comme l’affaire Roberts, il est difficile d’imaginer que vous vouliez contrôler le vieux chyme des cafards.

Il y a deux choses que nous nous demandons. D’abord, qui sauve le chyme de gardon même s’il a commencé comme poussière lunaire ? Deuxièmement, si trois petits cailloux ramenés par la sonde soviétique Luna 16 se sont vendus à plus de 850 000 dollars et que cette poussière aurait pu coûter 400 000 dollars, pourquoi ces startups du « New Space » ne se bousculent-elles pas pour ramener de nouveaux échantillons ? On dirait que ça pourrait se payer tout seul.