Le Raspberry Pi a été initialement développé comme un outil pédagogique. Avec son prix avantageux et ses E / S numériques, il est rapidement devenu un favori des hackers. Il contient également juste assez de puissance pour servir de plate-forme d'émulation compacte pour toute personne suffisamment avertie pour charger quelques ROM sur une carte SD.

Les titans du jeu vidéo n'ont pas fermé les yeux sur cela, réalisant qu'il existe encore un marché pour les titres classiques. Combinez cela avec l'amour d'Internet pour tout ce qui est petit et mignon, et le marché était prêt pour la sortie de minuscules consoles rétro.

Souvent vendus rapidement à la sortie, les appareils ont parfois rencontré un accueil mitigé en raison de la qualité de l'expérience et des jeux inclus dans la boîte. Avec autant de gens qui transforment le Pi en une machine de retrogaming, ces mini-consoles spécialement conçues pour le même auraient dû être immédiatement aimées par les pirates informatiques, non? Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé?

Émulation Über Alles

Nintendo a lancé la première salve de la guerre des mini-consoles fin 2016.

La première salve lancée sur le marché a été la NES Classic Edition, lancée fin 2016. Elle a rapidement pris d'assaut le marché, vendant 2,3 millions d'unités au cours de ses six premiers mois. Les expéditions se sont épuisées presque immédiatement, de nombreuses unités étant scalpées sur eBay pour des multiples du prix de la vignette, avec des niveaux de succès variables.

L'appareil a montré qu'il y avait un marché énorme pour les rééditions de consoles classiques à bas prix. Cela a été réalisé grâce à l’utilisation de l’émulation, plutôt que de recréer le matériel sur mesure de la NES ou d’utiliser quelque chose comme une puce Nintendo On A Chip. Le cœur du système était un quadricœur Allwinner R16 ARM Cortex-A7, équipé de 256 Mo de RAM et de 512 Mo de stockage flash. C'était plus que suffisant pour imiter les titres NES classiques, avec également suffisamment d'espace pour de nombreux jeux. Outre les gens qui ne font que jouer aux jeux émulés, il ne manquait pas de personnes qui pirataient la NES Classic pour voir ce qui la faisait fonctionner.

La formule a rencontré un tel succès que Nintendo a emballé le même matériel dans une nouvelle coque et a lancé la Super NES Classic Edition un an plus tard. D'autres fabricants se sont précipités pour livrer des machines similaires pour leurs propres catalogues. Sega a livré le Genesis Mini, et Konami a laissé tomber le TurboGrafx 16 Mini, tous deux basés sur le ZUIKI Z7213, avec des spécifications similaires à celles des unités Nintendo. La Playstation Classic de Sony a quelque peu augmenté la mise, nécessitant plus de puissance et de stockage pour gérer les jeux 3D de l'ère du CD-ROM. Il contient 16 Go de stockage et 1 Go de RAM, exécutant un Mediatek MT8167A. Plus tard, il y a eu d'autres tours sur le même concept, comme TheC64Mini et même le NeoGeo Mini qui a été livré dans une minuscule armoire d'arcade, avec un écran LCD de 3,5 pouces.

Capacités

Il ne fallut pas longtemps avant que des hackers entreprenants fassent craquer les machines; des guides pour ajouter plus de jeux à la NES Mini étaient en ligne quelques mois après la sortie de la NES Mini. Des hacks similaires sont disponibles pour la plupart, sinon tous, les systèmes qui ont été publiés jusqu'à présent. Certains, comme TheC64 Mini, invitent même officiellement les utilisateurs à ajouter plus de logiciels qui auraient vraiment dû être la norme pour tous ces systèmes réédités.

La plupart des hacks se sont concentrés sur l'ajout de jeux supplémentaires aux consoles ou sur l'exécution de RetroArch pour permettre l'émulation de nombreuses consoles différentes.

Cependant, il y a plus sur la table que la simple exécution d'un ensemble différent de ROM. Emballant des processeurs ARM, un stockage flash et des sorties HDMI, ils ont l'étoffe d'un petit ordinateur monocarte. Bien que certains aient des interfaces limitées, beaucoup sont également intégrés dans des ports USB, ce qui facilite théoriquement le raccordement des périphériques. Il y a dix ans, ces machines auraient été alléchantes pour les hackers à ouvrir à toutes sortes de projets. Cependant, dans un monde où le Raspberry Pis est en vente pour moins de 50 $, il est difficile de justifier l’effort requis pour transformer ces machines en plates-formes à part entière.

Les efforts jusqu'à présent se sont concentrés presque entièrement sur les jeux. Non content de charger plus de titres à partir des systèmes en question, des pirates ont porté l'émulateur RetroArch sur ces micro consoles. Cela permet aux systèmes ARM d'émuler une grande variété de systèmes, depuis l'aube de l'ère des consoles de salon jusqu'aux consoles modernes comme la Gamecube et la Wii, pour des systèmes capables de le faire.

La mise en route de Retroarch est réalisée à l'aide d'un outil du nom de Hakchi sur le NES et le SNES mini, ironiquement, le SNES Classic émule mieux les jeux Playstation que le PS Classic dans certains cas. En raison du manque de ports USB, les contrôleurs Wii Classic sont le seul choix viable pour ceux qui recherchent des clés analogiques appropriées à utiliser avec leurs consoles Nintendo Mini.

Dans le cas de la Playstation Classic, l'exécution de Retroarch est réalisée avec BleemSync, du nom de l'émulateur Playstation d'origine, ou du projet Eris plus récent. Il semblerait qu’il fonctionne mieux que l’émulateur interne de Sony, ce qui pourrait être en partie dû à la décision d’inclure des ports PAL sur la machine de série.

Conclusion

Ce qui a commencé comme le Xbox Media Center a ensuite été porté sur le Raspberry Pi et d'autres plates-formes. Notre propre Mike Szczys a appelé en 2012 à «un appareil multimédia en continu qui pourrait simplement être collé à l'arrière d'un téléviseur». De nos jours, de tels dispositifs sont monnaie courante.

Pour ceux qui veulent un système d'émulation dans un package funsize, les offres Nintendo et Sony peuvent être attrayantes. Cependant, la difficulté d'utiliser des outils piratés et les limitations sur les contrôleurs peuvent s'avérer trop difficiles pour la plupart, lorsque l'alternative consiste simplement à gifler un Raspberry Pi dans un joli boîtier de réplique en plastique à la place. Alors que les systèmes ont été largement ouverts par des pirates informatiques, il n’ya guère de soif d’obtenir un système d’exploitation de bureau complet ou un autre code exécuté sur les plates-formes. Les ordinateurs monocarte sont bon marché et abondants, il n’ya donc guère d’incitation à se soucier de ceux qui ont même la plus légère des restrictions.

C’est une scène très différente de l’époque à laquelle ce site Web est né. Au début des années 2000, les torrents régnaient en maître et il y avait peu d'appareils adaptés à la lecture de contenu vidéo numérique sur les écrans de télévision. La Xbox était une cible de choix, avec USB, Ethernet et une puce x86, le tout dans un package compatible avec la télévision. Le projet Xbox Media Center (toujours d'actualité mais rebaptisé KODI) et même des distributions Linux complètes sont rapidement sortis des boiseries, ornant le salon des pirates du monde entier. Être capable de faire quelque chose qu'aucun produit standard ne pouvait facilement, un temps considérable a été consacré au développement sur la plate-forme.

Dans le cas de ces micro-consoles, elles ne peuvent pas faire grand-chose qui ne puisse être mieux fait avec d’autres matériels. Même leur rôle principal de jouer à des jeux rétro est sans doute mieux expérimenté sur le Raspberry Pi, même pour les technologiquement inexpérimentés. En fin de compte, ce que les fabricants ont vendu était de la nostalgie dans une jolie boîte en plastique, et j'imagine que c'est une mode qui ne durera pas beaucoup plus longtemps. Comme toujours, le temps nous le dira.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici