La route est parsemée d’alternatives au sel gemme

Chaque hiver, des millions de tonnes de sel gemme sont éparpillées sur les routes aux États-Unis, principalement dans les régions du Midwest et du Nord-Est. C’est un moyen peu coûteux et efficace de prévenir les accidents. Le sel gemme est chimiquement le même que celui qui se trouve à côté du poivre, sauf qu’il n’est pas aussi finement moulu et qu’il ne contient pas d’iode de sodium ou de potassium ajouté pour prévenir les goitres. Le sel de table et le sel gemme font fondre la glace en abaissant le point de congélation de l’eau. Le sucre aussi.

Une grande partie de ce avec quoi nous salons la Terre chaque hiver provient de réseaux souterrains de cristaux de sel qui se sont formés lorsque diverses mers anciennes se sont asséchées. Aussi naturel soit-il, le sel gemme est mauvais pour l’environnement. D’une part, le chlorure est éternel et ne peut pas être facilement découplé du sol et de l’eau qu’il contamine lorsqu’il est emporté. Le sel gemme corrode également le béton, pénètre dans les eaux souterraines et est mauvais pour les animaux domestiques. Pire encore, son efficacité diminue avec la température. À 15 °F (-9 °C), le sel gemme perd plus de 86 % de son pouvoir fondant.

Détroit jetable

Tout ce sel n’est pas bon non plus pour les voitures – il est mauvais pour la peinture et ronge le cadre. Dans les régions les plus salées des États-Unis, alias The Salt Belt, les voitures ne durent que quelques années avant de devenir des mobiles Flintstones. Eh bien, pas vraiment, mais le sel est terrible pour les conduites de frein et la majeure partie du train de roulement. Mis à part les malheurs des consommateurs, il y a un réel impact environnemental à fabriquer toutes ces voitures jetables pour répondre à la demande.

Mais le problème est que nous devons utiliser du sel, ou quelque chose comme ça. Même si des millions de personnes restent beaucoup plus à la maison, l’industrie du camionnage dépend toujours des autoroutes salées et des routes locales. Donc, si vous aimez les épiceries bien approvisionnées et les choses qui arrivent de Bezos Barn en temps opportun, vous pouvez voir le problème. Alors quelles sont les alternatives? Y a-t-il?

Ajout d’abrasifs

gruau de poulet
Une poignée de gruau de poulet. Image via Omelette

Les abaisseurs du point de congélation ne sont pas la seule solution, mais ils en constituent généralement une grande partie. Pendant des années, de nombreuses juridictions ont complété le sel avec du sable jusqu’à ce qu’il commence à obstruer les conduites d’égout. L’une des alternatives modernes au salage des rues bon gré mal gré consiste à mesurer l’utilisation en fonction des relevés de température de la route. Une autre astuce consiste à distribuer une solution saline liquide à la place, qui agit plus rapidement et ne rebondit pas dans la gouttière.

En ce qui concerne les alternatives écologiques, certaines personnes utilisent des abrasifs sur leurs trottoirs et allées comme la litière pour chat, le marc de café ou le gruau de poulet, qui est un mélange de coquillages et de petits cailloux qui facilitent leur digestion. Mais bien sûr, ce ne sont que des agents de traction – ils ne font pas fondre la glace. Cependant, lorsqu’il s’agit de votre propriété, à moins qu’il n’y ait une couche de glace sous la neige, une sorte d’agent de traction suffira probablement après le pelletage ou le déneigement.

Bien sûr, ceux-ci causeraient probablement les mêmes problèmes que le sable s’ils étaient utilisés à une échelle suffisamment grande, en particulier le marc de café. Ainsi, même s’ils sont meilleurs pour l’environnement, ils s’accompagnent de leurs propres problèmes.

La saumure est bonne, en quelque sorte

fromages et un bain de saumure
Les fromages prennent la lumière après leur bain de saumure. Image via les rappels de recyclage

Il y a plusieurs années, nous avons entendu dire que le Wisconsin utilisait de la saumure de fromage sur ses routes, et non seulement c’est vrai, cela fonctionne à des températures beaucoup plus basses que le sel. Mais comment le Joe moyen se procure-t-il sa saumure de fromage pour un usage domestique ? Nous ne sommes pas sûrs. Heureusement, d’autres sous-produits alimentaires fonctionnent également, comme le jus de betterave à sucre et le jus de cornichon.

Mais certains d’entre eux ont aussi leurs problèmes. Le jus de betterave à sucre nécessite toujours du sel pour fonctionner – le but est de faire une pâte qui ne coulera pas aussi facilement dans les gouttières. Le problème est que la matière organique peut épuiser l’oxygène dans les rivières, les lacs et les ruisseaux.

La pire saumure de toutes provient peut-être de la fracturation hydraulique, une pratique déjà controversée. Ce ruissellement radioactif a déjà été utilisé dans des endroits comme la Pennsylvanie. Le sel de voirie commence à avoir l’air plutôt bien, non ?

Existe-t-il un dégivrant plus agréable ?

Mais il y en a un qui est en quelque sorte meilleur que le sel : l’acétate de potassium. Il ne contient pas de chlorure et est biodégradable, mais il a ce problème d’abaissement de l’oxygène et s’est avéré nocif pour les insectes aquatiques. L’acétate de potassium est plus efficace en tant que mesure préventive, car il empêche la glace de se lier aux surfaces. C’est environ trois fois plus cher que le sel gemme, mais un peu suffit, donc le coût est presque égal. Un autre traitement préventif connu sous le nom d’acétate de calcium et de magnésium est respectueux de l’environnement, mais il n’est aussi efficace que le sel gemme lorsque la température chute.

Alors, quelle est la réponse ? Nous supposons que le changement commence à la maison, alors tenez compte du contenu lorsque vous allez acheter du dégivreur ou essayez de fabriquer le vôtre. Quoi que vous fassiez, faites-le avec parcimonie.

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