Compte tenu de l'incroyable succès du P-51 Mustang pendant la Seconde Guerre mondiale, il n'est peut-être pas surprenant que les États-Unis aient envisagé de combiner deux des chasseurs emblématiques sur la même aile pour créer un chasseur à longue portée qui pourrait escorter les bombardiers dans Japon. Mais la guerre a pris fin avant que le F-82 «Twin Mustang» ne devienne opérationnel, et l'avènement des chasseurs à réaction a finalement rendu l'idée obsolète. Seuls cinq exemples de cette pièce unique de l'histoire sont connus pour exister, et le seul en état de navigabilité peut maintenant être le vôtre.

En supposant que vous disposez de 12 millions de dollars, de toute façon. Même pour un combattant de la Seconde Guerre mondiale, c'est un prix record. Mais d’un autre côté, vous en aurez certainement pour votre argent. Il a fallu plus d'une décennie au légendaire expert en restauration [Tom Reilly] et à son équipe pour reconstituer l'avion, qui est en fait un prototype de variante XP-82, à partir de découvertes de casse. Même dans ce cas, bon nombre des pièces nécessaires pour ramener cet avion unique en son genre dans le ciel n'existaient tout simplement plus. L'équipe a dû se tourner vers des techniques modernes telles que l'usinage CNC et la fabrication additive pour produire les composants nécessaires, dans certains cas en reflétant littéralement la conception dans un logiciel afin qu'elle puisse être produite en versions gauche et droite.

Récupération de la moitié de la Twin Mustang en 2008.

Nous avons abordé pour la première fois cet incroyable projet de restauration en 2018, avant que le XP-82 renaissant n'ait réellement pris son premier vol. Depuis lors, l'avion a ravi les foules avec le son de deux moteurs Merlin V-12 contrarotatifs et a remporté plusieurs prix au salon aéronautique d'Oshkosh. La liste de l'avion indique qu'il n'a que 25 heures au compteur, mais étant donné sa rareté, nous ne pouvons pas blâmer [Tom] et son équipage d'avoir réduit les manèges au minimum.

Aussi important que cela soit de s'assurer que ces incroyables pièces d'ingénierie ne sont pas perdues dans l'histoire, le récent crash du B-17G Neuf-O-Neuf était un rappel déchirant du fait qu'il y a un élément de risque inhérent à piloter ces avions de plus de 70 ans. Une restauration de classe mondiale et des pièces nouvellement fabriquées ne suppriment pas la possibilité d'une erreur humaine ou d'un mauvais temps. Bien que nous adorions voir et entendre cette beauté circuler autour de notre aéroport local, c'est un oiseau de guerre qui devrait probablement rester en sécurité dans le perchoir. Espérons que le prix de 12 millions de dollars permettra à celui qui s'appropriera le seul F-82 volant au monde de le traiter avec le respect qui lui est dû.

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