Souhaitez-vous payer 180 $ pour un nouveau type d’instrument d’écriture? Image via le New York Times

Par un matin d’automne frais à la fin d’octobre 1945, environ 5000 acheteurs se sont précipités sur le 32nd Le grand magasin de la rue Gimbel à New York comme si c’était le Black Friday chez Walmart. Les choses sont devenues si incontrôlables que cinquante agents supplémentaires du NYPD ont été dépêchés sur les lieux. Tout le monde réclamait la nouvelle technologie la plus en vogue: le stylo à bille.

Ce nouveau stylo coûte 12,50 $, soit environ 180 $ aujourd’hui. Pour beaucoup de gens, l’expérience améliorée que le stylo à bille promettait sur le stylo-plume valait bien le prix. Vous pourriez rire, mais si vous avez déjà utilisé un stylo-plume, vous pouvez comprendre le besoin de quelque chose de plus robuste et portable.

Les stylos à bille sont partout ces jours-ci, en particulier les moins chers. Ils sont si omniprésents que nous n’avons pas besoin d’en transporter un ou d’y penser vraiment. Sauf si vous aimez les stylos, vous ne vous êtes probablement jamais émerveillé de l’abondance d’instruments d’écriture durables, abordables et permanents qui existent aujourd’hui. Avant le stylo à bille, les stylos étaient une nuisance désordonnée.

Un stylo révolutionnaire

Un stylo à bille, de près et personnel. Image via Wikipedia

Les stylos-plumes utilisent la gravité et l’action capillaire pour alimenter uniformément l’encre d’une cartouche ou d’un réservoir dans la pointe métallique. La pointe est divisée en deux dents et permet à l’encre de s’écouler lorsqu’elle est pressée contre le papier. Ce n’est pas que les stylos à plume soient si délicats. C’est juste qu’ils ne sont qu’à environ un cran au-dessus de tremper une plume ou une plume directement dans l’encre.

Il est indéniable que les stylos à plume sont élégants, mais vous jouez avec le feu si vous en mettez un dans votre poche. Ils peuvent être un peu désordonnés lors d’une bonne journée, et les moins chers ont tendance à fuir. Peu importe la beauté d’un stylo-plume que vous avez, il doit être rempli assez fréquemment, soit en aspirant de l’encre d’une bouteille dans la vessie du stylo, soit en insérant une nouvelle cartouche. Et vous feriez mieux de l’utiliser aussi souvent que possible, car un stylo-plume dormant sera obstrué par de l’encre séchée.

Les premiers stylos à bille ont été modelés sur les stylos-plumes, esthétiquement parlant. Ils avaient des corps métalliques et des réservoirs rechargeables qui n’avaient besoin d’être rechargés que tous les deux ans, contre une fois par semaine environ pour les stylos-plumes. Au lieu d’une pointe, les pointes à bille ont un petit roulement à billes en acier, en laiton ou en carbure de tungstène. Ces stylos reposent sur la gravité pour baigner la balle dans l’encre, ce qui lui permet de glisser dans la douille comme un minuscule déodorant à bille.

Brevet américain de Bíró pour le stylo à bille. Image via le brevet américain n ° 2390636

Biros de Biro

Bien que Milton Reynolds ait battu tout le monde sur le marché aux États-Unis, ce n’était pas le premier stylo à bille de l’histoire. Cet honneur appartient à un avocat nommé John Loud, qui a breveté un stylo à bille roulante en 1888. Loud voulait un stylo qui écrirait sur n’importe quoi, du bois au cuir. Sa conception de boule d’acier rotative était juste le billet. Le seul problème était qu’il était trop rugueux pour le papier.

De nombreux inventeurs ont essayé d’améliorer le design de Loud au cours des prochaines décennies, mais personne n’a pu trouver l’encre correcte. C’était jusqu’à ce que Lázló Bíró, un journaliste hongrois, décide d’essayer de créer une encre qui sèche beaucoup plus rapidement, comme l’encre de journaux. Il a impliqué son frère György et il a développé une encre plus visqueuse.

Bíró a breveté le stylo en Grande-Bretagne en 1938, mais la Seconde Guerre mondiale a forcé les frères juifs à fuir en Argentine en 1941. Avec l’aide d’un autre évadé nommé Juan Jorge Meyne, ils ont relancé le stylo en 1943 de leur nouveau pays d’origine, où il était connu comme le Birome, dérivé des deux noms de famille. Dans de nombreux pays européens, stylo à bille est encore utilisé aujourd’hui comme terme fourre-tout pour les stylos à bille.

En 1945, deux entreprises américaines se sont associées et ont acheté les droits de vente des stylos en Amérique du Nord et en Amérique centrale, mais elles ont été trop lentes. L’homme d’affaires américain Milton Reynolds avait vu le Birome lors d’un voyage d’affaires à Buenos Aires et en a acheté plusieurs. Il a suffisamment changé le design de Lázló Bíró pour éviter la contrefaçon de brevet et l’a mis sur le marché avant qu’Eberhard Faber et Eversharp puissent mettre les stylos entre les mains des consommateurs.

Le stylo le plus vendu au monde. Image via Wikipedia

La vie en plastique, c’est fantastique

Lázló Bíró a peut-être inventé le premier stylo à bille pratique, mais c’est Marcel Bich qui a transformé le stylo à bille en une douzaine de pièces qu’il est aujourd’hui. Au milieu des années 40, il achète une ancienne usine près de Paris et commence à fabriquer des stylos sous sa nouvelle société, la Société Bic. Les BiC de Bich coûtent une fraction des autres stylos à bille. En ajoutant la jetabilité, Bich a transformé le stylo à bille d’un produit haut de gamme en un indispensable pour tous.

Le BiC Cristal a été introduit pour la première fois en 1950. Il a vendu son 100 milliardième unité en 2006, ce qui en fait le stylo le plus vendu au monde. Peu de choses ont changé dans la conception, qui présente un corps hexagonal comme un crayon et un petit trou pour égaliser la pression à l’intérieur du stylo afin qu’il ne fuit pas. À ce stade, vous vous demandez peut-être comment le stylo spatial Fisher peut écrire sans gravité. La réponse est dans la cartouche pressurisée spéciale qui lui permet d’écrire n’importe où sous n’importe quel angle, même sous l’eau.

La prochaine grande avancée dans les stylos était de les rendre rétractables. De nos jours, il existe de nombreux modèles de stylos rétractables, allant du simple au complexe. Dans cette excellente vidéo, [engineerguy] explique le fonctionnement interne d’un Parker Jotter de 1954, l’un des premiers stylos à bille rétractables. C’est un processus en huit étapes qui implique un piston, un corps de came et une paire d’éléments d’arrêt qui sont fixés en place dans le cadre du canon.

J’adore les stylos et j’en ai une collection assez importante. C’est amusant pour moi que nous ayons bouclé la boucle et que nous ayons maintenant des stylos-plumes jetables, d’autant plus qu’ils font partie de mes préférés pour écrire.

La prochaine fois que vous utiliserez un stylo, pensez à sa portabilité. Il y a de fortes chances qu’il ne fuit pas, ne saute pas ou ne manque même pas d’encre avant de le perdre.