La vérité sur les ondes longues : radio expérimentale sans licence

Au cours des 125 années écoulées depuis que Marconi a effectué ses premières transmissions radio, le spectre a été divisé en plages et bandes, dont la plupart sont réservées aux gouvernements et aux grandes entreprises de télécommunications. Au milieu de toute la cupidité des entreprises, les «petits gars» ont réussi à se tailler leur propre petit coin du spectre, avec l’aide d’organisations comme l’American Radio Relay League (ARRL). Depuis 1914, l’ARRL représente les intérêts de nous, radioamateurs, et contribue à protéger les bandes réservées aux amateurs. Pour profiter réellement de la merveilleuse opportunité de transmettre sur ces bandes, vous avez besoin d’une licence, délivrée par la FCC. Les licences ne sont vraiment pas difficiles à obtenir, et vous devriez en obtenir une, mais que faire si vous n’avez pas envie de passer un test ? Ou si vous êtes tout simplement trop impatient ?

Eh bien, n’ayez crainte car il y a aussi de la place sur le spectre radio pour vous.

Bienvenue dans le monde merveilleux de l’expérimentation radio (légale !) sans licence, où tout est permis. D’accord, non n’importe quoi mais les possibilités sont grandes ouvertes. Il existe quelques bandes de radio expérimentales, connues sous le nom de LowFER, MedFER et HiFER, où tout le monde est invité à jouer. Et des trois, LowFER semble le plus prometteur.

Remettre le groupe ensemble

Avant de nous plonger dans ce que sont réellement les bandes LowFER, MedFER et HiFER, il convient de noter que ces règles s’appliquent uniquement aux États-Unis. Cela ne veut pas dire que ces bandes sont illégales ailleurs, mais assurez-vous de vérifier vos attributions de fréquences locales avant d’allumer un émetteur.

Propagation radio des ondes de sol le long de la surface de la Terre. Avec l’aimable autorisation de Electronics-Notes.com

LowFER, comme son nom l’indique, contient la gamme de fréquences la plus basse des trois, se situant entre 160 kHz et 190 kHz, avec une longueur d’onde énorme d’environ un mille. Également connue sous le nom de bande de 1750 mètres, cette gamme de fréquences est bien adaptée aux longs trajets de transmission à travers propagation des ondes de sol, un mode dans lequel les signaux radio se déplacent à la surface de la terre. Cela peut facilement transporter même des signaux de faible puissance sur des centaines de kilomètres, et parfois grâce à la magie noire atmosphérique, on sait que les signaux parcourent des milliers de kilomètres. Ces signaux d’ondes de sol traversent également bien les plans d’eau, en particulier l’eau salée.

MedFER est la bande expérimentale de moyenne fréquence, allant spécifiquement de 510 kHz à 1705 kHz. Maintenant, cette gamme peut sembler similaire, et elle devrait l’être, car elle est également connue sous le nom de bande de diffusion AM ! C’est vrai, vous pouvez écouter celui-ci avec votre ancienne radio AM. Il y a cependant un hic : les expérimentateurs amateurs sont limités à 0,1 W de puissance d’émission et ne peuvent utiliser qu’une antenne de trois mètres de long. Bien que ce soit bien pour jouer, il y a peu de chance d’être entendu très loin sur les stations professionnelles de 500 W avec des antennes massives qui dominent le groupe.

Et puis il y a HiFER, le groupe expérimental haute fréquence. Beaucoup plus étroit que les autres avec seulement 14 kHz de large, il est centré sur 13,56 MHz. Cette bande est couramment utilisée pour de nombreuses applications RFID, notamment les cartes-clés, les paiements dans les transports publics et Nintendo Amiibo. L’expérimentation sur cette bande est limitée à des niveaux de puissance extrêmement faibles, et à de tels niveaux de puissance, les signaux ne parcourent que quelques centimètres, ce qui est parfait pour la RFID.

Bien qu’il y ait beaucoup de choses qui peuvent être faites sur n’importe lequel de ces groupes, LowFER semble être celui qui se livre à un sérieux amusement. MidFER et HiFER restreignent tous deux la puissance utilisée si faible que vous n’atteignez pas l’extérieur de votre maison, ni même à bout de bras, respectivement.

Basses fréquences, attentes élevées

Comme les autres groupes, LowFER a quelques restrictions – mais elles sont beaucoup moins restrictives. Tout d’abord, la puissance dans le dernier changement de l’émetteur ne peut pas dépasser 1 W. C’est encore une puissance assez faible, mais il existe certains modes numériques, tels que WSPR, qui sont connus pour se propager dans le monde à 1 W sur certains fréquences. Les longueurs d’antenne sont également limitées à 15 mètres, ce qui semble terriblement court par rapport à la longueur d’onde de près de deux kilomètres. Généralement, la longueur d’une telle antenne filaire doit être réglée sur une fraction de longueur d’onde — 1, ½, , etc. pour une efficacité maximale. Dans ce cas, la « longueur d’antenne » comprend également la ligne de transmission entre la radio et l’antenne. Pour cette raison, il est courant de connecter les antennes directement aux radios LowFER pour maximiser la longueur de rayonnement de l’antenne.

Comme vous pouvez l’imaginer, parce que les fréquences auxquelles nous avons affaire ici sont si basses, il existe peu de solutions disponibles dans le commerce qui vous permettent de diffuser avec LowFER – mais quand cela a-t-il déjà arrêté les communautés de pirates informatiques et de radio amateur ? Même avec ces limitations, nous avons vu de merveilleux projets dans la plage kHz, comme cet Altoids Tin Beacon et cet émetteur basé sur Arduino. Si vous voulez commencer par écouter, il y a un certain nombre de balises en ondes en ce moment.

La bande passante est évidemment un problème en bas, donc les applications LowFER veulent probablement une solution basée sur un microcontrôleur ou un ordinateur pour les piloter, donc rien ne vous empêche de maintenir le lien en marche 24h/24 et 7j/7. Les longues antennes nécessaires favorisent également un fonctionnement fixe. Des réseaux de données intra-hackerspace à faible débit ?

Jusqu’où pouvez-vous descendre ?

Alors, maintenant c’est à votre tour. Que ferez-vous avec LowFER ? Construire un petit émetteur et essayer de parler à un ami éloigné ? Envoyer de l’art en cascade dans l’ther, en espérant qu’un pirate informatique distant le voit ? Peut-être même simplement s’engager dans une bonne vieille mode CW. Bien que LowFER existe depuis un certain temps, nous pensons qu’il y a encore une tonne de potentiel inexploité ici pour un plaisir fou de hacker. Assurez-vous simplement de vérifier (et d’obéir !) à vos lois locales, et parlez-nous de tout ce que vous faites d’extraordinaire !