L’attraction séduisante d’un format de film amateur obsolète

Il est dangereux pour un pirate informatique d’entrer dans un magasin d’occasion. Je cherchais un cadre de lit pour mon nouvel appartement, mais bien sûr j’ai passé une éternité à parcourir tous les autres déchets trésors offerts. J’ai une règle approximative : si ce n’est pas sous un tenner et tient dans une main, alors ce doit être exceptionnel pour moi de l’acheter, alors j’ai laissé tomber une belle bobine à bobine Grundig des années 1960 et à la place est reparti avec un clavier Palm Pilot pliable et un appareil photo Fuji 8 mm après avoir organisé la livraison pour le lit. Sur ces deux, j’avais dépensé un peu plus d’un cinq, donc ça va. Le clavier est un périphérique série qui est un projet pour un jour de pluie, mais la caméra est autre chose. J’ai gardé un œil sur celui à utiliser pour une conversion de caméra Raspberry Pi, et celui-ci semblait idéal. Mais une fois que je l’ai examiné de plus près, j’ai été entraîné dans un train de recherche inattendu qui a mis en lumière ce qui devait être de véritables objets de désir pour la génération de mes parents.

Une trouvaille de friperie ouvre un tout nouveau domaine

L'une des surprises vient de la petite taille de cette chose.
L’une des surprises vient de la petite taille de cette chose.

Le Fuji P300 de 1972 est typique des appareils photo grand public de l’époque. Il se présente sous la forme d’un magasin de films avec un assemblage d’objectif zoom à l’avant, un viseur reflex sur le côté et une poignée avec un déclencheur d’obturateur dépassant verticalement sous le magasin et abritant également les piles.

Étonnamment, il a toujours une cellule à mercure qui aurait alimenté son posemètre ; un inconvénient mineur pour en disposer correctement. Parfois, ces appareils avaient des moteurs d’horlogerie, mais celui-ci a un moteur électrique. Il possède également un capteur de lumière couplé à une sorte d’ouverture électromécanique. Cela aurait été un appareil photo cher quand il était neuf, probablement autant un achat qu’un reflex ou un appareil photo sans miroir décent ici en 2022.

La surprise est venue lorsque je l’ai ouvert, car il ne ressemblait à aucun autre appareil photo 8 mm que j’avais vu. Je connais les deux bobines d’un Standard 8 ou la cassette boxy de Super 8, mais celle-ci utilisait quelque chose de différent. Ce magasin de film est conçu pour s’adapter à une cartouche compacte à deux bobines dont le film s’insère dans une porte de film métallique. Il s’agit d’un appareil photo Single 8, l’entrée de Fuji sur le marché des films tout-en-un 8 mm, et un format dont je ne savais pas qu’il existait. Pour expliquer ma découverte inattendue, il était nécessaire de plonger dans le monde des formats de films à domicile au cours de la décennie avant que la bande vidéo n’arrive et ne les chasse.

Les jours du film à la maison avaient aussi leurs guerres de format

Le film 8 mm date du début des années 1930, lorsque Kodak a lancé le format comme alternative moins chère au 16 mm pour le marché du cinéma maison. Le film original de 8 mm, maintenant connu sous le nom de Standard 8, est simplement un film de 16 mm avec deux fois plus de trous d’entraînement, qui pourraient être exposés sur les deux bords en le faisant passer à travers l’appareil photo dans les deux sens. La bande de film serait coupée en deux et collée ensemble pendant le développement, ce qui donnerait une bande de film plus longue avec des trous d’entraînement sur un seul côté mais avec une courte section blanche surexposée au milieu à la jointure en fonction de la réussite de l’utilisateur à garder la lumière à distance tout en permutant les bobines de film. À partir des années 1960, certains fabricants proposent la prise de son sur une bande magnétique ajoutée entre les trous d’entraînement et le bord du film.

Une représentation des différents formats de film de film 8 mm
Une représentation des différents formats de film de film 8 mm. Max Smith, domaine public.

Les défauts de la norme 8 avec son échange de film peu pratique, ses trous de pignon surdimensionnés et ses capacités sonores insatisfaisantes, ont conduit les fabricants à rechercher des versions améliorées. Le Super 8 de Kodak de 1965 avait une plus grande surface d’image avec des trous de pignon plus petits et une capacité sonore conçue dès le départ, et était livré dans une cartouche compacte contenant les deux bobines empilées l’une au-dessus de l’autre sans possibilité de rembobinage. Le Single 8 de mon appareil photo de la même année utilise le même format de film mais sur un support plus fin, et avec des bobines séparées. Les arguments ont fait rage à l’époque sur les mérites relatifs de la plaque de pression du film plastique du Super 8 par rapport à la partie métallique du Single 8, mais en lisant le sujet, le consensus semble être que les deux versions avaient une meilleure qualité d’image que Standard 8.

Cela pourrait être une surprise pour certains lecteurs qui sont plusieurs décennies après leur passage au numérique, que même si Single 8 est sorti de la production il y a environ une décennie, Standard 8 et Super 8 sont toujours disponibles – et ont un important cinéaste passionné. Mis à part les millions d’appareils photo simples comme mon Fuji, il existait des appareils de qualité professionnelle de bien meilleure qualité, et ceux-ci se vendent toujours à des prix élevés. Il est intéressant de se procurer une caméra de cinéma maison Super 8 et de l’essayer, mais avec des cartouches de film vendues environ 40 £ (environ 53 $) et n’offrant que quelques minutes de séquences, ce n’est pas un passe-temps bon marché.

Un démontage d’un appareil avec des tas de petites vis, qu’est-ce qui pourrait mal tourner !

C’est la première fois que j’ai une caméra mobile sur mon bureau, c’est donc le moment idéal pour la démonter et jeter un œil à son fonctionnement interne. Et immédiatement, j’ai pris le tournevis, il est devenu évident qu’il s’agissait d’un appareil très bien conçu et bien construit. Tout se démonte avec des vis très bien placées, et toutes les vis sont à la fois faciles à atteindre et à tourner comme si elles avaient été touchées pour la dernière fois hier au lieu d’il y a cinq décennies. À partir du magasin de films, il y a un couvercle amovible sous la cartouche de film ci-dessous qui se trouve un train d’engrenages pour l’avance du film et un mécanisme impliquant un commutateur d’essuie-glace pour l’indicateur d’utilisation du film. L’entraînement du moteur est monté dans la poignée à côté des batteries, avec le même train d’engrenages entraînant à la fois l’obturateur et l’avance. Pour une conversion Pi, il y a beaucoup d’espace pour la caméra Pi, mais malheureusement, la plaque de pression du film devra être déplacée.

En tournant mon attention vers l’avant, il y a un couvercle en aluminium qui est retenu par deux vis et la bague de zoom sur l’objectif. Une extraction minutieuse de minuscules vis sans tête s’occupe des bagues d’objectif et le couvercle se détache pour révéler le fonctionnement interne. L’ensemble d’objectif a une monture moulée qui incorpore un prisme et un miroir pour le trajet lumineux du viseur. Cela vient avant l’obturateur, il sera donc facile à retenir dans toute conversion numérique.

Sous le prisme se trouve le mécanisme d’ouverture, car je soupçonnais une ouverture conique montée sur un mouvement de mètre à col mobile. L’obturateur lui-même est visible sous le mécanisme d’ouverture, mais je ne l’ai pas exposé, il devrait y avoir une paire de disques rotatifs avec des ouvertures. La surprise vient du peu d’électronique qu’il contient : à part le capteur de lumière et la bobine mobile, c’est tout. Il s’agit d’un triomphe de l’ingénierie électromécanique miniaturisé dans un appareil portable, et aussi prêt à tirer maintenant qu’il l’était lors de son premier déballage au début des années 1970.

Alors, ai-je une quelconque culpabilité à déchirer un appareil photo 8 mm pour une conversion Pi ? S’il s’agissait d’un appareil photo rare ou haute performance, ce serait peut-être un crime mineur, mais pour un article de consommation abondant et produit en série, et en particulier un dont le film n’a pas été tourné depuis des années, il y a peu de chances que cela se produise. étant tout sauf un presse-papiers autrement.

Donc, avec celui-ci, je devrai arrêter l’obturateur dans sa position ouverte et retirer suffisamment de l’ensemble porte de film et plaque de pression pour s’adapter à l’une des plus petites caméras Pi avec son objectif retiré. Il y a beaucoup d’espace pour une batterie moderne dans la poignée, et je me demande si je peux imprimer en 3D un fac-similé d’une cartouche Single 8 pour loger à la fois Pi et le capteur, minimisant ainsi le démontage requis. Ces objectifs donnent aux images numériques la même qualité de film à la maison qu’au film 8 mm lorsqu’ils étaient neufs. J’espère donc que toutes les vidéos que je réaliserai seront suffisamment distinctives.