L’avenir du logement urbain réside dans les réfrigérateurs économes en énergie

La vision globale de Katerra de réformer le monde de la construction, en utilisant des milliards de dollars d’investissement pour construire un système de production entièrement nouveau à partir de zéro, a présenté l’arrogance stéréotypée de la Silicon Valley. Il a également eu une fraction de l’impact des modèles européens qui cherchent à moderniser en utilisant un ensemble de pièces simple, direct et standard.

Selon Gerard McCaughey, entrepreneur en série et fondateur de Century Homes, un pionnier irlandais de la construction hors site, l’entreprise partageait un angle mort commun avec de nombreux technologues américains : elle ne tenait pas compte de l’innovation lancée à l’étranger. Alors que la construction américaine favorisait la construction à ossature de bois sur place avec des matières premières facilement disponibles – imaginez un pick-up Ford empilé avec deux par quatre tirant jusqu’à beaucoup – plus de constructeurs d’espace et de matériaux limités en Asie et en Europe ont perfectionné le préfabriqué et techniques modulaires. Katerra a ignoré ces exemples, qui ont lentement construit une expertise en se concentrant sur des secteurs spécifiques un à la fois. Au lieu de cela, il a essayé de réinventer la roue, en ramenant en interne toutes les facettes du processus de construction complexe et en construisant trop de modèles différents à la fois et en provoquant des dépassements de coûts massifs.

« Ce n’est pas ce que vous savez ou ce que vous ne savez pas qui vous attrape », dit McCaughey, qui a eu des entretiens avec les dirigeants de Katerra. « Il y avait des choses qu’ils étaient sûrs que vous deviez faire, mais [they were wrong]. Hors site n’est pas un poney à un tour. Il faut ramper avant de pouvoir marcher. La personne la moins expérimentée de mon entreprise en savait plus sur la construction hors site que sa haute direction. »

modèle d'explosion d'une rénovation
0. Enveloppe efficace R38 1. Vitrage à faible coefficient d’apport de chaleur solaire 2. Stores intérieurs à faible émissivité 3. Ventilateurs de plafond pour faire circuler l’air dans les unités 4. Air légèrement tempéré fourni par un système de ventilation centralisé 5. « Boost » de refroidissement décentralisé par une unité à volume d’air variable activée par des commandes en suite

De nombreux efforts sont en cours pour décarboner les bâtiments. Un exemple est le Holistic Energy and Architectural Retrofit Toolkit (HEART), une plate-forme informatique basée sur le cloud qui comprend des fonctionnalités de prise de décision et de gestion de l’énergie.

MEREDITH MIOTKE

Le modèle Energiesprong, qui a modernisé des milliers de maisons aux Pays-Bas et dans toute l’Europe, s’appuie sur Stroomversnelling (le nom signifie « accélération rapide »), un réseau dans lequel les entrepreneurs, les associations de logement, les fournisseurs de pièces et même les financiers travaillent en contact étroit— un niveau de coordination que même le système tentaculaire de Katerra ne correspondait pas. À l’heure actuelle, le système Energiesprong peut refaire un bâtiment en 10 jours environ. D’autres startups et entreprises de construction proposent des mises à niveau gratuites : la société néerlandaise Factory Zero, par exemple, fabrique des modules préfabriqués pour les toits dotés de chaudières électriques, de pompes à chaleur et de branchements solaires. L’écologisation d’un bâtiment ancien est presque plug-and-play.

Cela fait partie d’un modèle européen plus large qui commence par une politique ambitieuse en matière d’émissions et la soutient par des incitations et un financement pour les rénovations et les nouveaux bâtiments via des programmes comme Horizon Europe, subventionnant en fait de nouvelles méthodes de construction et créant un marché pour les fenêtres, les portes et le CVC innovants. systèmes. Un élément clé de son succès a été la volonté des gouvernements de financer de telles améliorations pour les logements subventionnés et publics, généralement des tours d’après-guerre et des maisons en rangée ayant désespérément besoin d’être améliorées. Mais il y a aussi d’autres avantages significatifs en Europe : les codes de construction sont beaucoup plus standardisés à travers les pays et le continent dans son ensemble, y compris certaines réglementations progressistes poussant à la maison passive standard, un niveau d’isolation et de ventilation ultra-efficace qui réduit drastiquement l’énergie nécessaire au chauffage et au refroidissement. L’ensemble de l’écosystème du logement est également plus petit et plus standardisé, ce qui facilite la prise en charge d’un plus grand nombre d’expériences. Energiesprong utilise un modèle de bâtiment unique, une poignée d’entrepreneurs et un groupe relativement restreint d’acteurs sur une petite zone.

La coordination serait exponentiellement plus difficile dans une seule ville américaine, et encore moins dans la nation entière. « L’Europe adopte une approche de fusil de chasse et finance de nombreux programmes à tous les niveaux », déclare Michael Eliason, un expert en construction durable basé à Seattle et fondateur de Larch Lab, un studio de design et un groupe de réflexion. C’est une approche qui répartit les risques entre différentes idées, au lieu de concentrer le capital-risque sur une poignée de startups à hypercroissance déterminées. « Les États-Unis finissent par être une sorte de fusil de sniper », dit-il. « Katerra échoue et cela a un impact sur l’ensemble de l’industrie de la construction préfabriquée. »

Un modèle émergent au Canada cherche à reproduire celui de l’Europe. CityHousing Hamilton, l’autorité municipale du logement de la ville de l’Ontario, a récemment utilisé des fonds nationaux pour le logement pour une rénovation complète de la tour Ken Soble, un gratte-ciel au bord de l’eau pour personnes âgées qui a été construit en 1967 et était tombé en ruine. Le projet, qui comprenait un revêtement extérieur en panneaux, de nouvelles fenêtres à haut rendement et l’électrification du chauffage et des poêles à gaz, a amené le bâtiment au maison passive la norme; avec une réduction de 94% de la consommation d’énergie grâce à une efficacité extrême, l’énergie totale nécessaire pour refroidir et chauffer une unité équivaut à trois ampoules à incandescence. De nouvelles baies vitrées gracieuses offrant des sièges, des vues panoramiques et la lumière du jour suggèrent qu’il n’y avait pas de prix esthétique à payer.

Graeme Stewart d’ERA Architects, qui a dirigé le projet et a étudié les centaines de gratte-ciel similaires du milieu du siècle au pays, affirme que le projet a donné des affaires à des entreprises canadiennes fabriquant des fenêtres et des revêtements de haute technologie, suggérant qu’un tel travail pourrait aider à créer une industrie nationale pour plus de projets de construction écologiques. Il a même été le fer de lance de la création du Tower Renewal Partnership, une organisation dédiée à poursuivre des rénovations similaires à travers le Canada. Mais le directeur du développement de CityHousing Hamilton, Sean Botham, déclare que même avec tous les avantages qu’ils voient pour les résidents de la tour – meilleure qualité de l’air, contrôle des infections, santé mentale et fonction cognitive, et « des vues que vous n’obtenez tout simplement pas sur les réseaux sociaux logement » – l’agence n’est pas susceptible de payer la prime de coût de 8 % pour moderniser d’autres bâtiments de son portefeuille sans plus de soutien financier.