L’Utah est un endroit qui présente une nature sauvage merveilleuse et variée. Son relief montagneux abrite de nombreuses vallées, étangs et ruisseaux. Ils sont particulièrement appréciés des pêcheurs récréatifs qui visitent la région pour la grande pêche. Souvent, cependant, ces zones sont exploitées par les visiteurs et doivent être repeuplées. D’autres facteurs environnementaux entrent également en jeu dans la réduction des populations.

Un avion livrant du poisson vivant aux lacs de l’Utah par largage aérien. Source : Utah DWR

Lorsque cela se produit dans certaines régions, c’est aussi simple que de conduire un camion rempli d’eau et de poissons et de les jeter dans le lac. Le problème est que plusieurs de ces lacs et ruisseaux sont difficiles d’accès à pied ou par la route. Croyez-le ou non, la méthode la plus pratique trouvée pour résoudre le problème jusqu’à présent est le largage de poissons vivants par voie aérienne. Voici comment tout se passe.

Cargaison en direct

En règle générale, les poissons jetés dans ces cours d’eau éloignés sont assez jeunes et de l’ordre de 1 à 3 pouces de long. Les poissons sont spécifiquement élevés pour être pêchés plus tard et sont également généralement stériles, ce qui permet à la Division des ressources fauniques de l’Utah de gérer plus facilement les effectifs. Quand vient le temps de réapprovisionner les lacs éloignés, les bombardiers d’eau sont remplis d’eau et chargés de poissons.

Une variété de truites et d’autres espèces sont spécifiquement écloses pour repeupler les ruisseaux et les lacs de l’Utah pour la pêche. Les poissons lâchés ne mesurent généralement que 1″-3″ de long, leur petite taille et leur poids léger les aidant à survivre à la chute en raison de leur faible vitesse terminale. Source : Utah DWR

Les petits poissons légers ont tendance à flotter avec l’eau et les taux de survie sont très élevés. Les autorités estiment que 95 à 99 % des poissons tombés survivent à la chute dans l’eau. Bien que cela semble stressant, ils disent que cela peut être moins nocif pour les poissons que des trajets routiers comparables. Dans ces conditions, il peut être difficile de maintenir de bons niveaux d’oxygène pour les poissons pendant le long voyage vers l’eau.

La pratique est pratiquée depuis un certain temps (Cached). Avant que la procédure de largage ne devienne la norme dans les années 1950, le poisson était souvent chargé dans de vieux bidons de lait et transporté dans les montagnes à cheval. D’autres méthodes sont encore utilisées selon la zone à desservir. Des seaux peuvent être utilisés ou des sacs à dos remplis d’eau et de poissons peuvent être transportés par des équipes de randonnée au plus profond de la nature. Dans ce que le biologiste du DWR de l’Utah, Matt McKell, appelle «l’empoissonnement extrême», des VTT et des motos hors route ont été utilisés pour accéder aux eaux éloignées pour les recharger en poisson.

De petits avions de l’aviation générale sont utilisés à cette fin, tout comme ceux utilisés pour les bombardements aériens d’incendies de forêt. Les avions peuvent transporter 35 000 poissons en un seul vol, éclipsant de loin ce qui peut facilement être réalisé par d’autres méthodes. Les poissons choisis pour le largage sont généralement ceux privilégiés par les pêcheurs qui sont également bien adaptés à l’environnement de l’Utah. Les poissons élevés à cette fin comprennent la truite arc-en-ciel, la truite fardée, l’omble de fontaine, la truite tigrée, la truite moulac et l’ombre arctique.

Le réapprovisionnement en tant que contrôle environnemental

Le contrôle des stocks de poissons est essentiel pour éviter les problèmes environnementaux dans les lacs de l’Utah. Garder les espèces indigènes heureuses et les cours d’eau en bonne santé nécessite une gestion prudente à la fois des zones elles-mêmes et des réglementations qui les entourent. Cette année, le DWR de l’Utah a été confronté à des problèmes particuliers avec des températures élevées et des niveaux d’eau bas alors qu’une sécheresse fait rage en été. Il a récemment augmenté les quotas de pêche — deux fois ce mois-ci en fait — pour tenter de régler le problème. Les eaux à température plus élevée stockent moins d’oxygène et les faibles niveaux d’eau aggravent les problèmes. Le nombre de poissons doit être réduit à son tour, de peur qu’il n’y ait des maladies ou des mortalités massives qui pourraient causer un problème plus important pour les autorités à nettoyer plus tard.

Bien que le DWR de l’Utah ait du pain sur la planche cet été, il est bien expérimenté et bien armé pour faire face aux problèmes. Bombarder des lacs avec une cargaison de poissons vivants peut sembler un peu ridicule à première vue, mais la procédure a plus de 70 ans de bons résultats pour prouver son efficacité et elle fait bien le travail. Espérons que lorsque les niveaux d’eau augmenteront en hiver, l’agence pourra reprendre le remplissage de ces lacs et faire en sorte que tout se passe bien.